Cryptochiton stelleri, Chitón gigante del Pacífico

Por Kinder

Rango geográfico

Alaska a las Islas del Canal, California a Japón

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo
  • islas oceánicas
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Entre rocas, cerca del nivel de la marea baja hasta el agua a 60 '(18 m) de profundidad. Puede encontrarse en aguas poco profundas durante la temporada de desove en mayo.

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

Comúnmente llamado la bota de goma 'chiton',Cryptochiton stelleries la especie de quitón más grande del mundo, alcanzando una longitud de 14 pulgadas.



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Sexos separados; los machos depositan el esperma en el agua y las hembras ponen los huevos en hileras, racimos o arreglos en espiral. Los huevos pueden ser células individuales que flotan libremente o encerrados en cápsulas o cordones gelatinosos.

Comportamiento

Por lo general, es nocturno, busca alimento en la superficie de las rocas intermareales. También tienen una habilidad asombrosa para agarrarse a las rocas.

Hábitos alimenticios

Se alimenta de diversas algas carnosas y coralinas como la lechuga de mar, también de brzoos y diatomeas.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Algunas especies de quitones se encuentran a menudo en los alimentos de la India y las Indias Occidentales, y se utilizan como cebo.

Estado de conservación

Común.

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

Hay más de 600 especies de quitones y uno de los grupos más diversos se encuentra en la costa del Pacífico. Para mantener su superficie limpia de otros organismos, un quitón segrega un moco que se hincha al contacto con el agua. Este manto tupido cubre completamente las ocho placas transversales del caparazón del quitón y evita que los organismos extraños se adhieran a las espinas del cinturón.

Colaboradores

Almaz Kinder (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.


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