Crotaphytus collaris collaris

Por Anisa Ismail

Rango geográfico

Los lagartos de collar del este se encuentran en áreas entre Kansas y el noreste de México, principalmente en la región de las llanuras centrales, tierras montañosas o de cañones que componen esta parte particular de los Estados Unidos. En Texas, esta especie se encuentra en las regiones del centro al oeste (Bartlett y Bartlett, 1999).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Estos lagartos se encuentran en una variedad de hábitats, que van desde áreas áridas con grandes rocas que son buenas para tomar el sol hasta regiones de bosques de frondosas. Sin embargo, con mayor frecuencia se encuentran en regiones montañosas. (Bartlett y Bartlett 1999).

  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • bosque

Descripción física

Estos son lagartos relativamente grandes, con cuellos delgados, cabezas grandes y colas largas. Hay un dimorfismo definido en esta especie; los machos son más grandes y suelen tener colores muy brillantes con cuerpos amarillos y anaranjados. (Behler 1979)



Las características más notables de estos lagartos se encuentran en los dos collares negros que van desde los brazos hasta el cuello del animal. Además, normalmente hay seis bandas cruzadas oscuras que atraviesan la espalda del lagarto (Dundee y Rossman 1989).

Los cuerpos suelen estar cubiertos de pequeñas manchas blancas. Además, las escamas del cuerpo del lagarto son granulares, mientras que las escamas de la cola parecen ser un poco más grandes. (Behler, 1979).

Reproducción

Estos lagartos, como la mayoría de las otras especies de lagartos, son ovíparos. Ponen entre 2 y 11 huevos en cada nidada cada año. En circunstancias normales, la cría comienza en mayo y continúa hasta junio. Los huevos se ponen normalmente durante julio. Para proteger los huevos de los depredadores, las lagartijas los entierran en arena suelta y debajo de las piedras en las que suelen tomar el sol (Bockstanz, 1998).

Comportamiento

Los lagartos de collar del este son diurnos, pero desconfían de los extraños que puedan acercarse demasiado a ellos. Aunque corren con mayor frecuencia en presencia de peligro, a veces se vuelven bastante agresivos y luchadores (Baird y Timanus 1998).

Al huir, el lagarto levantará su cuerpo y cola y correrá sobre sus patas traseras. Las lagartijas se esconderán debajo de rocas o árboles cercanos hasta que se sientan seguras para volver a salir.

También prefieren las rocas calizas y las repisas en las que tomar el sol para la termorregulación. Esto les da una posición ventajosa desde la cual observar a cualquier intruso amenazador (Firth, 1980).

Hábitos alimenticios

El lagarto de cuello oriental es un depredador activo. Se alimenta de una variedad de artrópodos y pequeños lagartos. Si bien las fuentes de alimentos varían, estos lagartos parecen preferir los saltamontes grandes para su nutrición. Además, también se comen arañas, polillas y escarabajos. Cuando el lagarto se alimenta de otros lagartos, los matará aplastándoles el cráneo. Cabe señalar que, si bien antes se pensaba que estos lagartos eran muy caníbales, ahora se cree que lo son menos y solo matan a otros conespecíficos cuando es necesario (Sugarman, 1988).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los lagartos ayudan a estabilizar las poblaciones de saltamontes, escarabajos y polillas al atacarlos (Behler 1979).


el tití león dorado

Estado de conservación

Sin estatus especial en la actualidad. Están bastante bien distribuidos. Sin embargo, es posible que no se vean a menudo debido a su naturaleza nerviosa (Bartlett y Bartlett 1999).

Otros comentarios

Estos lagartos se diferencian de la mayoría en que no pueden regenerar sus colas. Además, existen pocas diferencias entre el lagarto de collar oriental y su pariente, el lagarto de collar occidental. Aparte de las diferencias geográficas, a menudo es muy difícil distinguir entre las dos subespecies (Bartlett y Bartlett 1999).

Colaboradores

Anisa Ismail (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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