Crotalus viridisviridis

Por Harry Russell

Rango geográfico

Serpientes de cascabel de la pradera,Pelomedusa, se encuentran en todo el medio oeste de los Estados Unidos y se extienden desde el suroeste de Canadá hasta la parte noroeste de México. En Canadá, las serpientes de cascabel de las praderas son nativas de las provincias del sur de Alberta y Saskatchewan. También se encuentran en la parte norte de Chihuahua, México. Su área de distribución cubre gran parte de Nuevo México, Colorado, Wyoming y Montana en los Estados Unidos, así como el noreste de Texas y las fronteras orientales de Nebraska, Arizona y las Dakotas.(Frost, et al., 2007; Sweet, 1985; Zug y Ernst, 2004)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las serpientes de cascabel de la pradera se encuentran en entornos que varían de 100 a 2700 pies de altura y en entornos rocosos o accidentados, así como en campos abiertos que están densamente poblados de presas. Las serpientes de cascabel de las praderas también se encuentran en los bosques debido a los escombros del bosque en el suelo que pueden usarse para protección. Muchas de sus presas también se pueden encontrar en pastizales secos y chaparrales. Los chaparrales tienen varias cantidades de arbustos y vegetación que se pueden usar para ayudar a camuflar las serpientes de cascabel de la pradera para cazar. La principal característica del hábitat de la serpiente de cascabel de la pradera son los entornos que tienen madrigueras formadas por rocas, debajo de las ramas y agujeros cavados por otros animales.(Campbell y Lamar, 2004; Shipley, et al., 2013; Stebbins, 2003; Sweet, 1985)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • Elevación de rango
    100 hasta 2700 m
    328,08 a 8858,27 pies

Descripción física

Los adultos de serpientes de cascabel de la pradera miden entre 45,3 y 165 cm de longitud y pesan de 227 a 361 g. Poseen un tinte de marrón claro a negro en el dorso y una franja amarilla ubicada en la cabeza. El lado ventral de las serpientes de cascabel de la pradera a menudo se mezcla con el suelo para servir como camuflaje. Los colores más comunes que se encuentran en sus lados ventrales son el bronceado, un tono amarillento o gris. Los alrededores de las serpientes de cascabel de la pradera son mezclas de colores más claros; Para ayudar a complementar este camuflaje, también puede haber rayas estampadas o manchas en su cuerpo.



Las serpientes de cascabel machos y hembras comparten las mismas características físicas. Una característica para diferenciar las serpientes de cascabel de la pradera de otras especies de serpientes es que las serpientes de cascabel de la pradera tienen dos o más escamas nasales, mientras que otras especies de serpientes solo tienen una. Las serpientes de cascabel de la pradera también tienen dientes solenoglifos para transmitir su veneno. Los dientes pueden oscilar entre 0,56 y 0,99 cm de longitud.

Los machos juveniles tienen un tamaño medio de 28,5 cm de longitud y las hembras un tamaño medio de 28,2 cm.


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Hay siete subespecies de serpientes de cascabel de la pradera, que difieren en apariencia. Estos incluyen serpientes de cascabel del Gran Cañón ( El Crotalus oreganus profundo ) que tienen un color rojo en el dorso con óvalos más oscuros. Serpientes de cascabel de la isla Coronado ( Crotalus oreganus penumbra ) mantienen un color grisáceo en todo el cuerpo y suelen ser de menor tamaño, con un promedio de 25 cm de largo cuando son adultos. Serpientes de cascabel negras de arizonaPelomedusa ceberus) tienen tonos más oscuros en el cuerpo, como manchas grises o negras en el dorso. Serpientes de cascabel descoloridas enanas ( Crotalus oreganus concolor ) tienen un tono rosado en sus escamas. Serpientes de cascabel del Pacífico Sur ( Crotalus oreganus helleri ) permanecen más claros en tonos de colores como el bronceado y el amarillo, además de tener manchas de color marrón oscuro en el cuerpo y una cola ancha. Serpientes de cascabel de la gran cuenca ( Crotalus oreganus lutosus ) son de cuerpo grueso y tienen un color tostado junto con manchas negras en el dorso. Serpientes de cascabel hopi Crotalus oreganus ) tienen tonos rosados ​​y rojos en sus escamas, con manchas marrones en todo el cuerpo.(Charland y Gregory, 1990; Klauber, 1939; Macartney, et al., 1990; Stebbins, 2003; William y William, 1974)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    227 hasta 361 g
    8,00 a 12,72 onzas
  • Longitud del rango
    25 hasta 165 cm
    9,84 a 64,96 pulgadas

Desarrollo

Las serpientes de cascabel de la pradera tienen descendencia al poner huevos amnióticos con revestimientos de membranas adicionales para su protección. Dentro del huevo, los nutrientes son suministrados al embrión por un saco vitelino que está adherido al tracto digestivo. Los huevos se entierran en arena, tierra o cualquier entorno que tenga en cuenta la incubación dentro del huevo. Al ser enterrado, el huevo puede tener una temperatura controlada. La incubación del huevo dura típicamente de 5 a 16 semanas y el sexo se determina por la temperatura de incubación (que varía de 27 a 32 ° Celsius). Las serpientes de cascabel de la pradera exhiben un crecimiento indeterminado. Las serpientes de cascabel de la pradera machos tienen una tasa de crecimiento más rápida a una edad más joven en comparación con las hembras. Los machos tienen una tasa de crecimiento de 535 mm en 3 a 4 años mientras que las hembras crecen 650 mm de 5 a 7 años.(Linzey, 2012; Macartney, et al., 1990; Shine y Charnov, 1992)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Las serpientes de cascabel de la pradera tienen una temporada de apareamiento de aproximadamente 7 semanas entre julio y septiembre. Durante este período, los machos buscan a las hembras para reproducirse. Las serpientes hembras son escasas porque solo alrededor del 31% de las serpientes hembras están en celo durante cada período de apareamiento. Las serpientes hembras se consideran monógamas durante una sola temporada, pero buscarán una pareja diferente la temporada siguiente. No hay relaciones entre parejas y ocurre muy poca competencia entre serpientes machos cuando hay una hembra presente. Debido a que la competencia entre machos es mínima, las hembras no tienen en cuenta las características físicas a la hora de elegir pareja.('Informe de evaluación y estado de COSEWIC sobre la serpiente de cascabel Crotalus viridis en Canadá', 2015; Duvall y Shuett, 1997; Linzey, 2012; Zug y Ernst, 2004)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Las serpientes de cascabel de la pradera son iteroparous y la temporada de apareamiento es de aproximadamente 7 semanas de julio a septiembre. Los machos tienen dos órganos sexuales llamados hemipenos que se almacenan dentro de la vaina hemipenal y se vuelven a aparear. Los hemipenos tienen forma de gancho para ayudar a adherirse a los órganos reproductores femeninos. Los hemipenos se insertan en la cloaca de la hembra y los espermatozoides se liberan internamente. Las serpientes de cascabel de la pradera son ovíparas y pueden poner de 4 a 21 huevos con una gestación que dura de 3 a 4 meses. Las serpientes de cascabel de la pradera se independizan al nacer y alcanzan la madurez sexual después de 2 a 3 años.('Informe de evaluación y estado de COSEWIC sobre la serpiente de cascabel Crotalus viridis de la pradera en Canadá', 2015; Aldridge y Sever, 2011; Linzey, 2012; Stebbins, 2003)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Se reproducen una vez al año
  • Época de la reproducción
    Aproximadamente una temporada de 7 semanas entre julio y septiembre
  • Rango número de descendencia
    4 hasta 21
  • Periodo de gestación de rango
    3 a 4 meses
  • Tiempo medio hasta la independencia
    0 minutos
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2 a 3 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    2 a 3 años

Una vez que las hembras de las serpientes de cascabel de la pradera ponen los huevos, protegen los huevos enroscándose alrededor de ellos. Al enrollar los huevos, las serpientes de cascabel de la pradera pueden aumentar la temperatura del cuerpo al contraer los músculos. La temperatura puede aumentar hasta 7,5 ° Celsius lo que ayuda con la incubación de los huevos. La incubación dura entre 5 y 16 semanas. Una vez que los huevos salen del cascarón, la hembra termina yendo y las serpientes de cascabel de la pradera recién nacidas no tienen cuidado de los padres.('Informe de evaluación y estado de COSEWIC sobre la serpiente de cascabel Crotalus viridis en Canadá', 2015; Linzey, 2012; Stebbins, 2003; Zug y Ernst, 2004)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La esperanza de vida promedio de las serpientes de cascabel de la pradera varía entre 16 y 20 años en la naturaleza. La esperanza de vida máxima conocida en cautiverio fue de 24,1 años. El principal factor que limita la esperanza de vida es ser cazado por depredadores como los halcones de hombros rojos ( Buteo lineatus ) y correcaminos más importantes ( Geococcyx californianus ).(Bowler y Snider, 1992)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    24,1 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    16 a 20 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    24,1 años
    Una época

Comportamiento

Las serpientes de cascabel de la pradera solo muestran agresión cuando están amenazadas. Para detectar si hay presas o depredadores en el área, las serpientes de cascabel de la pradera usan la lengua para captar las señales químicas que quedan. También perciben en el espectro infrarrojo y pueden ver el calor que irradia de su entorno. No existe una jerarquía social dentro de esta especie, ya que estas serpientes permanecen solitarias durante toda su vida.


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Las serpientes de cascabel de la pradera cazan con mayor frecuencia durante las partes más frías de los días de verano, como el anochecer y el amanecer. Estas serpientes son nocturnas cuando las temperaturas ambientales durante el día son extremadamente altas. En los meses de invierno, las serpientes de cascabel de la pradera hibernan. Las serpientes de cascabel de la pradera no son migratorias, pero viajan hasta 10 kilómetros para una guarida en la que hibernar. La duración de la hibernación depende de la ubicación. Las serpientes de cascabel de las praderas que viven en Dakota del Sur soportan un invierno más largo y extremo en comparación con las serpientes que viven en Texas. La hibernación de la serpiente de cascabel de la pradera puede casi duplicarse en el tiempo en las regiones del norte debido a este factor climático.('Informe de evaluación y estado de COSEWIC sobre la serpiente de cascabel Crotalus viridis en Canadá', 2015; Charland, 1989; Chiszar, et al., 1978; Duvall, et al., 1990; Golan, et al., 1982; Zug y Ernst , 2004)

  • Comportamientos clave
  • nocturno
  • crepuscular
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

Las serpientes de cascabel de la pradera, en promedio, permanecen dentro de un rango de 0.04 a 0.21 kilómetros cuadrados. Muchas de las serpientes de cascabel de la pradera se pueden encontrar a 1 metro de una madriguera de algún tipo utilizado para anidar y se volverán agresivas si están amenazadas o si otra especie ingresa a su área de distribución. Estas madrigueras fueron hechas por un mamífero o animal que lo ha abandonado.('Informe de evaluación y estado de COSEWIC sobre la serpiente de cascabel Crotalus viridis en Canadá', 2015)

Comunicación y percepción

Las serpientes de cascabel de la pradera tienen un débil sentido de la vista. Son capaces de detectar cualquier objeto que emita calor. Las serpientes de cascabel de la pradera dependen en gran medida de su olfato y sentidos táctiles. Las serpientes de cascabel de la pradera tienen un fuerte sentido de detección química que les ayuda a cazar presas. Con el fin de detectar las diferentes señales químicas que emiten las presas y otras serpientes, el uso de la lengua actúa como un sentido del olfato para que sepan qué hay en su entorno. Son capaces de detectar presas potenciales y otras serpientes para una posible reproducción. Las presas potenciales también dejan hormonas y sustancias químicas específicas que pueden detectarse fácilmente como un olor a serpientes de cascabel de la pradera. Estos aromas se transfieren de la lengua al órgano vomeronasal de la boca. El órgano vomeronasal contiene receptores que toman el olor y lo interpretan como un olor. Usando sus lenguas, las serpientes de cascabel machos de la pradera también pueden detectar una feromona sexual liberada por las hembras durante la temporada de apareamiento.(Chiszar, et al., 1978; Chiszar, et al., 1983; Cooper, 1993; Daghfous, et al., 2012; Gillingham y Clark, 1981; Newman y Hartline, 1982; Shine y Mason, 2012)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta de la serpiente de cascabel de la pradera consiste en roedores como los ratones de campo ( Microtus especie), ratones ciervo ( Peromyscus especie), tuzas de bolsillo de dientes lisos ( Thomomys especies), ardillas ( Tamias especie), ratas de bosque ( Neotoma especies), y ardillas rojas ( Tamiasciurus especies). Aproximadamente el 60% de la dieta adulta de la serpiente de cascabel de la pradera se compone de ratones de campo y ciervos. Las serpientes de cascabel de la pradera también comen aves, cualquier tipo de huevo que se encuentre e incluso otros reptiles, pero por lo general no comen nada más grande que los perros de la pradera de cola negra ( Cynomys ludovicianus ). Para someter a sus presas, estas serpientes de cascabel utilizan un potente veneno. El golpe es tan rápido y preciso que aturde a la presa. El enrollamiento del cuerpo es lo que hace que las serpientes de cascabel de la pradera sean tan peligrosas porque genera energía y ayuda a explicar el mínimo error de golpe. Las mandíbulas pueden volver a corregir la posición de los colmillos para dar cuenta de cualquier intento de escapar de la presa.

Las serpientes de cascabel de la pradera juveniles no tienen el mismo tipo de dieta diversa que las serpientes de cascabel de la pradera adultas. Aproximadamente el 92,5% de la dieta de un juvenil se compone de musarañas ( Sorex especies), ratones ciervo y topillos.(Cooper, 2017; Kardong y Bels, 1998; Kardong y Rochelle, 1996; MacArtney, 1989; Reimer y Petras, 1967; Stebbins, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles
  • huevos

Depredacion

Muchas aves se alimentan de serpientes de cascabel de la pradera, incluidas las aves rapaces como los halcones de hombros rojos ( Buteo lineatus ). Correcaminos mayores ( Geococcyx californianus ) también son depredadores comunes. Los correcaminos más grandes los matan picándolos repetidamente en la cabeza. Se alimentan de serpientes con tanta frecuencia que reciben el nombre de asesinos de serpientes. Las serpientes de cascabel de la pradera usan su cola para sonar y advertir al depredador que son venenosas. El veneno puede causar hemorragia y daño necrótico. Además de sonar y ser venenosas, su coloración críptica permite que las serpientes de cascabel de la pradera se mezclen con el entorno mediante el uso de manchas de color marrón oscuro con tonos tostados y amarillentos en el dorso.(Cameron y Tu, 1977; Campbell y Lamar, 2004; Fenton y Lawrence, 1990; Zug y Ernst, 2004)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las serpientes de cascabel de la pradera se alimentan de ratas y ratones. Los depredadores de estas serpientes de cascabel incluyen halcones de hombros rojos ( Buteo lineatus ) y correcaminos más importantes ( Geococcyx californianus ). Las serpientes de cascabel de la pradera sirven como hospedadores de gusanos parásitos llamados helmintos. Las especies de helmintos incluyen: Rabdias ,Kalicephalus inermis coronelías,Physaloptera(Larvas de tercera etapa), yOochoristica osheroffi.(Fenton y Lawrence, 1990; Meerburg, et al., 2009; Widmer, 1967; Zug y Ernst, 2004)

Especies comensales / parasitarias
  • los helmintos Rabdias )
  • los helmintosKalicephalus inermis coronelías)
  • los helmintosPhysaloptera)
  • los helmintosOochoristica osheroffi)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La piel de serpiente de cascabel de la pradera se puede utilizar para la fabricación de prendas de vestir como botas, corbatas y cinturones, así como bolsos. La carne de serpiente de cascabel de la pradera es cara en los EE. UU. Y se puede utilizar para el comercio.(Fitzgerald y pintor, 200)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las serpientes de cascabel de la pradera atacarán y morderán cuando se les provoque. Las serpientes de cascabel de la pradera liberan una miotoxina polipeptídica y, si son mordidas, se produce una hemorragia y daño necrótico en los tejidos musculares, mionecrosis. El antiveneno está compuesto por suero anti-miotoxinas y un polivalente que puede ayudar a neutralizar los efectos de hemorragia y mionecrosis provocados por el veneno.(Cameron y Tu, 1977; Campbell y Lamar, 2004; Ownby, et al., 1986)


rata canguro de stephens

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Las serpientes de cascabel de la pradera están incluidas como una especie de menor preocupación y no tienen un estatus especial en la Lista Federal de los EE. UU., Las listas gubernamentales de los Estados Unidos o internacionalmente (CITES). En el medio oeste de EE. UU., Donde hay expansiones residenciales y comerciales, las poblaciones se han extinguido cuando se erradican las guaridas y los hábitats. No existen medidas de conservación conocidas.(Fitzgerald y Painter, 200; Frost, et al., 2007)

Colaboradores

Harry Russell (autor), Radford University, Alex Atwood (editor), Radford University, Karen Powers (editor), Radford University, Joshua Turner (editor), Radford University, Tanya Dewey (editor), University of Michigan-Ann Arbor.

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