Crotalus unicolor Serpiente de cascabel de la isla de Aruba

Por Sheri Sanders

Rango geográfico

Crotalus unicolores una de las serpientes de cascabel más raras; una vez se encontró en gran parte de la isla de Aruba y posiblemente en otras islas de las Indias Occidentales. Sin embargo, esta especie ahora está confinada principalmente al extremo sur de Aruba, debido en gran parte a la destrucción del hábitat ligada al desarrollo de la industria turística.('AZA - Hoja de datos sobre la serpiente de cascabel de la isla de Aruba', 2000; Howard, et al., 2002; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005)

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • isla endémica

Habitat

Las serpientes de cascabel de la isla de Aruba habitan en las laderas arenosas, rocosas y áridas inalteradas de esta isla volcánica, que ahora totalizan solo 12 millas cuadradas de tierra protegida que incluye el Parque Nacional Arikok. Se encuentran típicamente en las laderas de las montañas en terrazas que consisten en rocas ígneas y lechos de arroyos secos. Se ha descubierto que las montañas de diabasa y las mesetas de piedra caliza albergan las mayores densidades de esta especie, posiblemente debido a la presencia humana relativamente baja. Se encuentran desde 2 metros sobre el nivel del mar hasta 188 metros de altitud en el monte Jamanota. Curiosamente, a pesar de la aparente preferencia por las zonas tranquilas, las serpientes de cascabel de la isla de Aruba se encuentran a 1 km de las dos ciudades más grandes de la isla.

Hay poca variación estacional de temperatura en este hábitat marino tropical; La temperatura promedio es de aproximadamente 81 F (27 C) con máximas promedio diarias de 84 F y mínimas de 78 F. Los veranos tienden a ser ligeramente más cálidos en temperatura, hasta promedios máximos de 89 F.('CIA - The World Factbook', 2006; 'AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'CIA - The World Factbook', 2006; 'Weather Underground' , 2006; 'AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; Howard, et al., 2002; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Serpiente de cascabel ', 2005; Walter, 1999)



  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Elevación de rango
    2 hasta 188 m
    6.56 a 616.80 pies

Descripción física

Al igual que con la mayoría de las otras serpientes de cascabel, las serpientes de cascabel de la isla de Aruba tienen un cuerpo pesado, con una cabeza triangular y una cola con punta de cascabel. Las escamas dorsales son triangulares y superpuestas, con una ligera quilla. Las marcas en forma de diamante están presentes en una variedad de colores que van desde un color blanco u óxido apenas perceptible hasta un marrón oscuro o gris azulado obvio. Estas marcas se mezclan en un par de líneas oscuras a cada lado de la columna que terminan en la cabeza. El color del cuerpo también varía de rosa claro a bronceado oscuro, dejando en ocasiones las marcas indistinguibles salvo por una pequeña banda a lo largo de la columna. Hay pocas marcas en la cabeza de esta especie; como máximo, las rayas pareadas se extienden desde el ojo hacia el borde ventral de la mandíbula. Las fosas sensibles al calor son visibles debajo y ligeramente detrás de las fosas nasales, una a cada lado.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake', 2006; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    14 (bajo) g
    0.49 (bajo) oz
  • Longitud promedio
    1 metro
    3,28 pies

Desarrollo

La fertilización en las serpientes de cascabel de la isla de Aruba es interna y ocurre durante la temporada de reproducción de septiembre a enero. Las hembras apareadas dan a luz de 5 a 15 crías vivas después de cuatro meses de gestación. Las crías autónomas ya han desarrollado sacos de veneno completamente funcionales en este momento y tienen un promedio de 20 cm de longitud y 14 g de peso. Después de su primer desprendimiento, las crías comienzan a buscar su primera comida. Pueden duplicar o triplicar su tamaño durante el primer año. A los cuatro años para los machos y a los cinco para las hembras, alcanzan la madurez reproductiva y comienzan a reproducirse.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Aruba Island Rattlesnake', 2006; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006 ; Pough, et al., 2003)

Reproducción

Cuando una hembra es reproductiva receptiva, emitirá un atrayente de feromonas para señalar a los machos de este estado. Los machos atraídos competirán por la atención de las hembras 'luchando'. En esta forma de combate, las dos serpientes se levantarán y entrelazarán la mitad delantera de su longitud en un intento de empujar al oponente hacia abajo. El veneno nunca se usa en estas batallas. Una vez que un macho ha obtenido acceso a una hembra, el cortejo continúa de una manera común a muchas especies de serpientes. El macho entra en contacto con la hembra, se alinea junto a ella y pasa su mandíbula inferior a lo largo de la columna de la hembra. La lengua del macho se mueve continuamente y el movimiento lateral del cuerpo es de una manera espasmódica, presumiblemente para diferenciar el cortejo del contacto accidental. Si es receptiva, la hembra permite el acceso a su cloaca levantando la cola. El macho luego envuelve su cola alrededor de la de ella e inserta una púa (de uno de los hemipenos emparejados) en su cloaca. La pareja puede continuar apareándose durante varias horas seguidas.('Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Esta es una especie ovovivípara; los huevos de la hembra se retienen dentro del cuerpo, y no se ha demostrado que la madre comparta los nutrientes con los embriones. Al final del período de gestación de cuatro meses, las crías emergen de la hembra como crías vivas, dejando las membranas del huevo dentro de la hembra. Normalmente, de 5 a 15 crías emergerán durante la primavera como serpientes completamente independientes. El intervalo generacional se ha definido como diez años en todas las predicciones de gestión. La investigación en curso intentará determinar si el almacenamiento de esperma se produce en las mujeres.('AZA - Hoja de datos sobre la serpiente de cascabel de la isla de Aruba', 2000; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • ovovivíparos
  • Intervalo de reproducción
    La reproducción ocurre una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre de septiembre a enero, y los nacimientos ocurren de enero a abril (nacimiento).
  • Rango número de descendencia
    5 a 15
  • Periodo medio de gestación
    4 meses
  • Tiempo medio de independencia
    0 minutos
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    4 años

La única inversión de los padres en esta especie es la prefertilización y la gestación, ya que las crías son independientes al nacer. La hembra soporta la mayor parte de esta inversión, ya que producir y hacer huevos es energéticamente caro. Llevar a las crías en desarrollo durante cuatro meses es una carga física y nutricional para su cuerpo; los jóvenes aumentan su tamaño corporal, probablemente dificultando la caza y la alimentación.

La inversión masculina consiste en la producción de esperma y la energía necesaria para el cortejo y la defensa femenina; se considera insignificante en comparación con el de la mujer.('Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; Pough, et al., 2003)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La esperanza de vida en cautiverio y en estado salvaje es de entre 12 y 20 años.('Serpiente de cascabel de la isla de Aruba', 2006)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    12 a 20 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    12 a 20 años

Comportamiento

Las serpientes de cascabel de la isla de Aruba habitan un clima que permite la actividad durante todo el año. La actividad diaria normal es más alta durante las primeras horas de la mañana y al final de la noche; sin embargo, el aumento de las temperaturas en los meses de verano puede inducir a estos animales a adoptar un ciclo de actividad nocturna. Hay pocas interacciones sociales, con la excepción de la reproducción y la competencia macho-macho por el acceso a las hembras. También es poco probable que estas serpientes ataquen a menos que sean provocadas.('AZA - Hoja de datos sobre la serpiente de cascabel de la isla de Aruba', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • nocturno
  • crepuscular
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

La investigación para definir el tamaño del área de distribución de las serpientes de cascabel de la isla de Aruba está en progreso. Actualmente, no hay evidencia de una verdadera defensa territorial.('Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005)


¿Las ranas y los sapos se basan en la información táctil para reproducirse?

Comunicación y percepción

Como en todos los miembros del grupo 'pitviper', subfamiliaCrotalinae, estas serpientes de cascabel poseen un par de órganos de pozo ubicados debajo de las fosas nasales. Estos órganos contienen receptores infrarrojos que proporcionan información sobre el calor corporal y, por lo tanto, la distancia, el tamaño y la forma de los posibles depredadores y presas. Estos permiten a las serpientes cazar en condiciones de poca luz, como durante los meses más cálidos cuando son nocturnas. La direccionalidad de este sentido es el resultado de la estructura física del pozo. La información de calor ingresa al pozo de la misma manera que la luz ingresa a un ojo, y se detecta en una membrana curva similar a la forma en que la retina detecta el origen de la luz. Es importante señalar que este método de detección es más eficaz en la detección de presas endotérmicas (mamíferos o aves) que otras especies ectotérmicas y la vista todavía se utiliza junto con la detección sensorial infrarroja.('Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; Pough, et al., 2003)

Otra forma de comunicación con otras especies es la serie de estructuras huecas queratinizadas que forman el cascabel en la punta de la cola. La punta de la cola se mueve a través del movimiento muscular y las vibraciones producen un sonido característico que se utiliza para advertir a los depredadores potenciales.('Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; Pough, et al., 2003)

Las feromonas son un atrayente químico importante y una señal. Estas serpientes de cascabel pueden captar olores usando tanto el sentido del olfato como el órgano vomero-nasal (de Jacobson), donde los químicos son suministrados por la lengua. El sentido del olfato es extenso en las serpientes de cascabel de la isla de Aruba, como en la mayoría de las serpientes.('Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; Pough, et al., 2003)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Estos reptiles cazan con la ayuda de sus fosas sensibles al calor, la vista y el olfato. Las especies objetivo son principalmente roedores, aves y lagartijas, especialmente teid . Una vez localizada la presa, estas serpientes se colocan en una postura llamativa, caracterizada por un cuello en forma de 'S'. Lanzándose hacia adelante, estas serpientes de cascabel abren su boca, permitiendo que dos colmillos que liberan veneno se plieguen y se hundan en el animal de presa. El veneno contiene numerosas sustancias químicas, sobre todo enzimas proteolíticas que comienzan a digerir al animal antes de la ingestión, mientras que otras sustancias químicas son responsables de aumentar la absorción de veneno y bloquear la energía de los sistemas vitales. Después de golpear, el animal exhibe un período de mayor agitación de la lengua para encontrar la presa envenenada. Curiosamente, este comportamiento todavía está presente cuando se ofrecen roedores vivos a animales adultos cautivos criados en roedores congelados o descongelados (muertos).('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake', 2006; O'Connell, et al., 1982; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor ', 2006; Pough, et al., 2003)

Tras la debilitación de la presa, estas serpientes consumen a su presa entera desenganchando la mandíbula inferior y estirando la sínfisis mandibular en la parte delantera de la mandíbula inferior. Al alimentarse quizás una o unas pocas veces al año, el sistema digestivo de estas serpientes de cascabel se reactiva al ingerir el alimento, lo que aumenta el flujo sanguíneo a los órganos digestivos que están inactivos durante los períodos de ayuno y probablemente provoque un aumento en la tasa metabólica, como se ha observado. en otras serpientes de cascabel.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake', 2006; O'Connell, et al., 1982; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor ', 2006; Pough, et al., 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles

Depredacion

No se han reportado depredadores naturales de las serpientes de cascabel de la isla de Aruba, que son los principales depredadores en estos hábitats. La invasión humana y la caza furtiva de cascabeles y el comercio de mascotas son actualmente las principales amenazas para la población.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Birds of Aruba - Checklist', 2006; Walter, 1999)

'Crested caracaras Caracara Cheriway ',' merlins Falco columbario ', y' águila pescadora Pandion haliaetus 'son posibles especies que se alimentan de serpientes que se encuentran en Aruba, pero no se encontró información específica sobre posibles amenazas de depredación para las serpientes de cascabel jóvenes. Es probable que su coloración críptica, veneno y hábito de advertir a los depredadores potenciales de su amenaza los proteja de mucha depredación.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Birds of Aruba - Checklist', 2006; Walter, 1999)


mascota de serpiente de árbol de cabeza roma

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las serpientes de cascabel de la isla de Aruba son depredadores de alto nivel trófico para muchos pequeños lagartos, mamíferos y aves. Carecen de depredadores naturales cuando son adultos, y su principal amenaza son los humanos.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; Smith, et al., 1986; Walter, 1999)

Especies comensales / parasitarias
  • Calicivirus crotalus reptil tipo 1
  • Neumonía ofidiana por paramixovirus

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aunque es ilegal, se cree que una fuente de algunas de las amenazas a estos animales es la captura para el comercio de mascotas. Más recientemente, una mayor educación ha elevado a estos animales a símbolos nacionales, generando turismo en el Parque Nacional Arikok. La presencia de estas serpientes fue fundamental para impulsar el desarrollo de este parque. También se han incrementado los esfuerzos de investigación en los últimos años, lo que ha traído más dinero a la isla.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; Walter, 1999)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • ecoturismo
  • investigación y educación
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las serpientes de cascabel de la isla de Aruba solo atacan cuando son provocadas, pero el envenenamiento puede ser debilitante o potencialmente mortal para un humano que es mordido.('Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor', 2006)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

La destrucción ecológica en forma de industria de carbón y leña, cultivo de aloe y desarrollo turístico y turístico ha reducido el hábitat inalterado disponible para las serpientes de cascabel de la isla de Aruba a solo doce millas cuadradas. Incluso en estas doce millas cuadradas, hay una creciente población de cabras salvajes que ha estado destruyendo la vegetación nativa. Este problema ha comenzado a abordarse con un creciente apoyo a la preservación de las especies endémicas de la isla. Las campañas en los medios de comunicación y los programas educativos destacan la importancia ecológica y económica de esta serpiente de cascabel nativa. Una imagen pública mejorada ha surgido a partir de artículos, entrevistas y esfuerzos educativos, lo que ha dado como resultado que la serpiente de cascabel de la isla de Aruba aparezca en la nueva moneda y sellos postales. La Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) está desarrollando carteles de conservación para promover aún más estos esfuerzos.

Junto con este creciente respeto por las serpientes, el Plan de supervivencia de especies de serpientes de cascabel de la isla de Aruba (SSP) de la AZA ayudó a establecer el Parque Nacional Arikok. El parque consta del 19% de la tierra de Aruba e incluye a la mayor parte de la población de serpientes de cascabel. También hay planes en marcha para eliminar las cabras salvajes e incluir la especie en el Apéndice II de la CITES para prohibir el comercio de serpientes en el comercio de mascotas y la venta de cascabeles.

Actualmente quedan aproximadamente 230 de estas serpientes de cascabel en la naturaleza y alrededor de 110 administradas por la AZA (53 hembras y 57 machos) en zoológicos. El gobierno donó diez individuos capturados en la naturaleza para ayudar con el programa de reproducción en el SSP y ayudar a investigar los detalles de la fisiología de reproducción y las capacidades de liberación. Además, los animales que no se utilizan en la cría se utilizan para probar una vacuna paraParamixovirus, que ha matado a varias serpientes SSP.

Otro tema importante que se está investigando actualmente son los efectos de la introducción de grandes boas, Boa constrictor , a Aruba.('AZA - Aruba Island Rattlesnake Fact Sheet', 2000; 'Association of Zoos and Aquariums SSP Masterplan for Aruba Island Rattlesnake, Crotalus unicolor', 2006; 'Jacksonville Zoo and Gardens: Aruba Island Rattlesnake', 2005; 'Aruba Island Rattlesnake - Crotalus unicolor ', 2006; Walter, 1999)

Otros comentarios

Se cree que el veneno de la serpiente de cascabel de la isla de Aruba se encuentra entre los más tóxicos de todas las serpientes de cascabel.Crotalus unicolorse pensaba que estaba extinto antes de que se hicieran esfuerzos para investigar los hábitats 'anteriores'.(Cohn, 2000; 'Serpiente de cascabel de la isla de Aruba - Crotalus unicolor', 2006)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Sheri Sanders (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor, instructor), Universidad Estatal de Michigan.

Animales Populares

Lea sobre Cheiracanthium inclusum en los agentes animales

Lea sobre Stercorarius parasiticus (Arctic jaeger) en los Agentes animales

Lea sobre Macroscelides proboscideus (musaraña elefante de orejas cortas) en los Agentes animales

Lea sobre Myrmecophaga tridactyla (oso hormiguero gigante) en los Agentes animales

Lea sobre Procavia capensis (rock hyrax) en los Agentes Animales

Lea sobre Oncorhynchus aguabonita (Trucha dorada) en los Agentes animales