Crotalus horridus Serpiente de cascabel de madera (atricaudatus)

Por Ann Falk

Rango geográfico

Históricamente, esta especie se encontraba en la mayor parte del este de Estados Unidos. Se conocía desde el sur y el oeste de New Hampshire hasta Pensilvania y Nueva Jersey, a lo largo de los Apalaches, desde el sureste hasta la península de Florida, desde el oeste hasta el este de Texas, Oklahoma, Kansas y el extremo sureste de Nebraska. También se han encontrado poblaciones a lo largo del drenaje de Mississippi hasta el norte de Minnesota, y en el valle del río Ohio en todo el sur de Illinois e Indiana y el extremo sur de Ohio. Ésta es la extensión histórica del rango, pero la especie ha sido extirpada en muchas áreas y las poblaciones son irregulares y fragmentadas.(Conant y Collins, 1998)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

En la parte norte de su área de distribución, las serpientes de cascabel de madera viven en colinas rocosas boscosas. En el sur de su área de distribución, estas serpientes se encuentran en áreas pantanosas deshabitadas. Las grietas en los acantilados rocosos generalmente orientados al sur o grandes rocas apiladas forman las guaridas de hibernación. (Brown, 1993)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • montañas

Descripción física

Las serpientes de cascabel de madera adultas varían de 36 a 60 pulgadas (90 a 152 cm) de longitud, y la longitud récord para la especie es de 74,5 pulgadas (189,2 cm). Presentan dimorfismo sexual; los machos son más grandes, pesan alrededor de 2,0 libras mientras que las hembras pesan un promedio de 1,3 libras. Hay varias formas de color. El color de fondo del morph negro es gris y los patrones son un negro intenso y aterciopelado. El color de fondo del morfo amarillo es bronceado, los patrones son parches amarillentos teñidos de amarillo azufre. Las poblaciones del oeste y del sur también tienen combinaciones de estos dos. Todas las serpientes tienen bandas transversales de color. Las bandas varían geográficamente; Se reconocen los tipos de serpientes de cascabel de madera del este, oeste y sur. (Brown, 1993, Conant y Collins 1998)(Conant y Collins, 1998; Ernst y Ernst, 2003)



  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    500 hasta 1000 g
    17,62 a 35,24 onzas
  • Longitud del rango
    De 90 a 152 cm
    35,43 a 59,84 pulgadas

Reproducción

Los machos siguen los rastros de olor para encontrar hembras reproductivamente activas. Una vez que un macho encuentra a una hembra receptiva, frota el cuello de la hembra con la barbilla y coloca su cuerpo junto al de ella. Luego, el macho rápidamente sacude la cabeza y el cuerpo hasta que puede mover su cloaca debajo de la de ella e insertar su hemipenis. La cópula puede durar varias horas. Los machos pueden luchar por el acceso a una hembra receptiva.(Ernst y Ernst, 2003)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

La mayor parte del apareamiento ocurre en los meses de verano, desde mediados de julio hasta octubre. Las hembras almacenan los espermatozoides durante el invierno para usarlos en la primavera cuando salen de la hibernación. Las hembras comienzan la formación de huevos y yema a fines del verano y el otoño, esos huevos luego ovulan en la primavera siguiente. Las crías vivas nacen en otoño, de agosto a octubre. Las serpientes de cascabel de madera son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban y eclosionan dentro de la hembra y ella da a luz a crías vivas precoces. Las hembras dan a luz de 1 a 20 crías, generalmente de 6 a 10 (media de 10,4). El tamaño de la camada depende del tamaño de la hembra, y las hembras más grandes tienen más crías. Las crías miden entre 19,5 y 38,3 cm de largo (media 32,5) y pesan entre 11,2 y 29,1 gramos (media 22,5). Los jóvenes tienen patrones similares a los de los adultos, pero tienden a tener un tono grisáceo. Tienen su primera muda entre los 7 y 10 días de edad, momento en el que exponen una escala terminal en forma de botón donde su cascabel eventualmente crecerá. Evn recién nacidos jóvenes son peligrosos, con colmillos de 2,6 a 3,8 mm de largo y un suministro de veneno.(Ernst y Ernst, 2003)

Los machos alcanzan la madurez sexual entre los 4 y los 6 años; las hembras maduran entre los 7 y los 13 años. Los machos son maduros desde el hocico para ventilar longitudes de 90 a 100 cm. Las hembras son maduras en el hocico para ventilar longitudes de más de 100 cm enC. h. atricaudatusy 67 a 90 cm enC. h. erizado.(Ernst y Ernst, 2003)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • ovovivíparos
  • Intervalo de reproducción
    Las hembras se reproducen cada 2 a 6 años, la mayoría de las veces se aparean cada 3 años.
  • Época de la reproducción
    La mayor parte de la actividad reproductiva se produce desde mediados de julio hasta octubre.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 20
  • Número medio de crías
    10.4
  • Número medio de crías
    9
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    135 días
    Una época
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    7 a 10 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    7 a 13 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    4 a 6 años

Las serpientes de cascabel de madera hembras invierten significativamente en nutrientes antes del parto y en la protección de sus crías. Dan a luz en colonias de alumbramiento, que a menudo son los mismos sitios que los hibernáculos de invierno, y permanecen con las crías de 7 a 10 días después del nacimiento. En ese momento, los jóvenes se dispersan y se vuelven independientes.(Ernst y Ernst, 2003)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las serpientes de cascabel de madera silvestre pueden vivir más de 30 años. Los cautivos han vivido 37 años.(Ernst y Ernst, 2003)

Comportamiento

En los meses más cálidos, las serpientes de cascabel de madera son depredadores solitarios. Durante el verano, las serpientes son migratorias. Vagan varias millas desde su guarida de invierno y no tienen un hogar permanente. No pueden tolerar el invierno e hibernar hasta por 7 meses cada año, regresando a la misma guarida cada año. Hibernan en guaridas que a menudo se encuentran en grietas de rocas. Estas guaridas pueden acomodar de 15 a 60 serpientes.

La postura de ataque de los cascabel es bien conocida. Las serpientes se elevan verticalmente con la cabeza y el cuello formando una S, y cuando están listas empujan con los colmillos expuestos. Otro comportamiento común de los cascabel es la lucha ritualizada entre los machos. A menudo ocurre en los períodos justo antes de la temporada de apareamiento. Levantan sus cuerpos y se envuelven entre sí, moviéndose hacia adelante y hacia atrás en un movimiento de balanceo, tratando de inmovilizarse entre sí. (Brown, 1993)


pájaro carpintero de pico de marfil en peligro de extinción

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • hibernación
  • solitario

Comunicación y percepción

Como las otras serpientes de la familia Viperidae , los cascabel de madera son víboras de pozo. Esto significa que tienen órganos de fosas sensibles al calor ubicados entre las fosas nasales y los ojos. Son sensibles a la energía radiante y pueden distinguir cambios muy leves de temperatura.(Ernst y Ernst, 2003)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Su principal fuente de alimento son los pequeños mamíferos, en particular ratones, ratas, ardillas y conejos. A veces también se matan pájaros. La presa muere cuando es mordida porque la serpiente inyecta veneno. Las serpientes de cascabel de madera esperan hasta que el animal esté muerto y luego se traga la presa entera.(Ernst y Ernst, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos

Depredacion

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las serpientes de cascabel de madera juegan un papel importante en muchos ecosistemas al mantener bajo control las poblaciones de pequeños mamíferos.

  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

La serpiente de cascabel de madera es venenosa y puede dañar a los humanos si son mordidos. Sin embargo, normalmente solo muerden en defensa.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • venenoso

Estado de conservación

Las poblaciones de serpientes madereras se están agotando rápidamente en todo el rango de la especie. Las principales causas son la destrucción del hábitat, la caza de serpientes y la recolección comercial para el comercio de mascotas. Varios estados han aprobado leyes que protegen a la serpiente de madera, pero no está en la lista de especies amenazadas en muchos estados. La especie no está en grave peligro, pero se dirige en esa dirección a menos que se realicen esfuerzos para protegerla. (Brown, 1993)

Otros comentarios

Si bien las serpientes de cascabel de madera no son agresivas ni feroces, su veneno es extremadamente fuerte. (Grzimek, 1975)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Ann Falk (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Animales Populares

Lea sobre Loxia curvirostra (pico rojo) en los Agentes animales

Lea sobre Callithrix flaviceps (tití leucocitario) en los Agentes animales

Lea sobre Rhinoderma darwinii en los agentes animales

Lea sobre Uria lomvia (arao de pico grueso) en los Agentes animales

Lea sobre Plethodon cinereus (Salamandra de lomo rojo del este) en los Agentes animales

Lea sobre Pica hudsonia (urraca de pico negro) en los Agentes de animales