Crocodylus rhombifer Cocodrilo cubano

Por Kristen Pettit

Rango geográfico

El cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer) tiene el rango más pequeño de cualquier cocodrilo. Solo se puede encontrar en Cuba en el Pantano de Zapata en el noroeste y en el Pantano de Lanier en la Isla de Juventud (Britton 1995; Alderton 1991).

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los cocodrilos cubanos prefieren pantanos de agua dulce o pantanos similares a los de los Everglades. Rara vez nadan en agua salada. (Britton 1995).

  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Los cocodrilos cubanos adultos generalmente no superan los 3,5 metros (10,5 pies) de largo, siendo los machos más grandes que las hembras. En el pasado se han encontrado individuos de 5 metros (15 pies), pero son raros. El cocodrilo cubano tiene una cabeza corta y ancha con una cresta ósea ubicada detrás de los ojos. Las grandes escamas del escudo dorsal se extienden hacia la parte posterior del cuello. Las escamas de las patas son más grandes de lo habitual y están fuertemente aquilladas en las dos patas traseras. La coloración es más oscura en la parte superior del cuerpo y consiste en un patrón de motas negras y amarillas. El vientre del cocodrilo cubano es pálido sin marcas distintivas. La cola está marcada con manchas y / o bandas negras. Los cocodrilos cubanos tienen un total de 66 a 68 dientes grandes, especialmente adaptados para triturar caparazones de tortugas. Los pies con membranas reducidas ayudan al cocodrilo cubano en tierra, permitiéndoles moverse con mayor agilidad y poder. Una cola fuerte ayuda al cocodrilo cubano tanto a saltar como a nadar. (Britton 1995; Alderton 1991; CITES 2000).




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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Poco se sabe sobre el comportamiento de anidación del cocodrilo cubano. Dependiendo de las condiciones (como la disponibilidad de materiales para anidar), los cocodrilos cubanos cavan nidos o construyen nidos. La temporada de reproducción generalmente comienza en mayo y dura de tres a cuatro meses. La cantidad de huevos producidos depende del tamaño y la edad de la madre. Por lo general, se producen de 30 a 40 huevos, aunque son posibles hasta 60. Se produce una gran cantidad de huevos para compensar el hecho de que hasta el 99% de las crías no sobreviven. Esto se debe a una variedad de factores, principalmente la depredación, tanto de los huevos como de las crías de cocodrilos por parte de varios mamíferos, reptiles y aves. También se ha informado sobre el canibalismo de crías por cocodrilos cubanos más maduros. Los huevos miden aproximadamente entre 5 cm (2 pulgadas) y 7,6 cm (3 pulgadas) de largo y pesan un promedio de 112 gramos (0,25 libras). Los huevos generalmente eclosionan entre 58 y 70 días después de su puesta. El sexo de las crías está determinado por la temperatura del nido. Los machos ocurren solo cuando las temperaturas internas del nido están entre 30-32 grados centígrados, mientras que las hembras se producen en nidos que están por encima o por debajo de estas temperaturas. Los cocodrilos cubanos a menudo se cruzan con cocodrilos americanos y cocodrilos siameses (en cautiverio). (Benyas 1992; Alderton 1991; Britton 1995; Encyclopedia Britannica 1992; Birchard y Marcellini 1996).


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  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)

Vida útil / longevidad

Comportamiento

Los cocodrilos cubanos son buenos nadadores y también son expertos en caminar y saltar. Esto los hace igualmente cómodos en el agua o en tierra. El control de la temperatura es importante ya que no pueden generar calor metabólicamente. Absorben el calor del sol o del agua tibia; generalmente por la mañana, cuando tienen frío y están atontados, o después de una comida, porque el calor eleva sus metabolismos. Por lo general, cooperan cuando cazan o se alimentan, pero aún se relacionan entre sí de acuerdo con una jerarquía de dominancia basada en el género, el tamaño y el temperamento (Benyas 1992; Britton 1995; AZA 1998).

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

Los juveniles de la especie tienden a alimentarse de artrópodos y peces pequeños. Los cocodrilos cubanos adultos comen principalmente peces, tortugas y pequeños mamíferos. Los registros fósiles sugieren que alguna vez se alimentaron de perezosos terrestres gigantes ahora extintos, lo que puede haber llevado a la evolución de sus dientes traseros romos, ahora utilizados para triturar caparazones de tortugas. (Alderton 1991; Britton 1995).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La piel se utiliza para carteras, botas, carteras, maletines y curiosidades. La carne se vende como manjar. (Ross 1989).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

desconocido

Estado de conservación

La principal amenaza de los cocodrilos cubanos son los humanos, que han cazado al cocodrilo extensamente y han invadido en gran medida sus hábitats. También están amenazados por la competencia por la comida y la tierra con Caiman en los pantanos de Lanier. Hoy en día, se estima que hay entre 3000 y 6000 cocodrilos cubanos en estado salvaje. Debido a que aún se desconoce mucha información sobre la ecología y la historia natural del cocodrilo cubano, se necesita mucho trabajo por hacer para aumentar y proteger la población silvestre restante. Los cocodrilos cubanos están bien representados en cautiverio en los EE. UU. Y están siendo estudiados y criados continuamente en un esfuerzo por evitar su extinción. (Britton 1995; Alderton 1991).


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Colaboradores

Kristen Pettit (autora), Fresno City College, Carl Johansson (editor), Fresno City College.

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