Crocodylus porosus Cocodrilo de agua salada

Por Erin Wayman

Rango geográfico

Crocodylus porosusse encuentra más comúnmente en las costas del norte de Australia y las islas de Nueva Guinea e Indonesia. Se extiende hacia el oeste hasta las costas de Sri Lanka y el este de la India, a lo largo de las costas y desembocaduras de los ríos del sudeste asiático hasta el centro de Vietnam, alrededor de Borneo y Filipinas, e incluso hasta Palau, Vanuatu y las Islas Salomón. Los cocodrilos de agua salada son buenos nadadores y se pueden encontrar muy lejos de la tierra.

(Britton, 1995; Lanworn, 1972; Carr, 1972)

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo
  • australiano
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

El cocodrilo de agua salada muestra una alta tolerancia a la salinidad, y se encuentra principalmente en aguas costeras o alrededor de ríos. También se puede encontrar en ríos de agua dulce, billabongs y pantanos.



El movimiento entre hábitats ocurre durante la temporada de lluvias, cuando los juveniles se crían en ríos de agua dulce. Sin embargo, los machos dominantes que utilizan las áreas de agua dulce como criaderos suelen expulsar a estos juveniles de estas áreas y a ingresar a áreas de baja salinidad. Los machos que no pueden establecer un territorio en el sistema fluvial son asesinados o expulsados ​​al mar, donde se mueven por la costa en busca de otro sistema fluvial.

(Britton, 1995; Pope, 1955)

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • Biomas Acuáticos
  • Rios y corrientes
  • costero

Descripción física

Los cocodrilos de agua salada son las especies de reptiles más grandes que existen en la actualidad. Los machos adultos pueden alcanzar tamaños de 6 a 7 metros. Las hembras son mucho más pequeñas y generalmente no superan los 3 metros, considerándose grandes 2,5 metros. La cabeza es muy grande y un par de crestas van desde los ojos a lo largo del centro del hocico. Las escamas son de forma ovalada y los escudos son pequeños en comparación con otras especies. Los cocodrilos jóvenes de agua salada son de color amarillo pálido con rayas negras y manchas en el cuerpo y la cola. Esta coloración dura varios años hasta que el cocodrilo madura y se convierte en adulto. El color en la edad adulta es mucho más oscuro, con áreas grises o bronceadas más claras. La superficie ventral es de color blanco o amarillo. Las rayas están presentes en los lados inferiores del cuerpo pero no se extienden hacia el vientre. La cola es gris con bandas oscuras. Los cocodrilos de agua salada tienen una mandíbula gruesa que contiene hasta 68 y no menos de 64 dientes.(Britton, 1995; Kondo, 1970; Lanworn, 1972)


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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    1000 hasta 1200 kg
    2202,64 a 2643,17 libras

Reproducción

El cocodrilo de agua salada se reproduce durante la temporada de lluvias que cae entre los meses de noviembre y marzo. A pesar de que el cocodrilo de agua salada se encuentra normalmente en áreas de agua salada, los criaderos se establecen en agua dulce. Los machos marcan su territorio y se ponen a la defensiva si otro macho intenta entrar.

Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 10 y los 12 años. Los machos, en cambio, no alcanzan la madurez sexual hasta los 16 años.


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La hembra de cocodrilo normalmente pone de 40 a 60 huevos, pero puede poner hasta 90 huevos. Los huevos se colocan en nidos hechos de materia vegetal y barro y luego se entierran. Dado que los huevos se ponen durante la temporada de lluvias, los nidos deben elevarse para evitar pérdidas debido a las inundaciones.

El macho no se queda hasta que nacen los huevos, pero la hembra se queda y protege el nido de los depredadores y los humanos. Después de la incubación durante 90 días, las crías nacen, aunque este tiempo varía con la temperatura del nido. La determinación del sexo está directamente relacionada con la temperatura del nido. Los machos se producen alrededor de 31,6 grados Celsius. Si esta temperatura aumenta o disminuye un poco, se producirán hembras. La hembra desentierra los huevos cuando escucha los chirridos que hacen las crías después de que nacen. Luego, ayuda a las crías a meterse en el agua llevándolas en la boca y las cuida hasta que aprenden a nadar.(Britton, 1995)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Rango número de descendencia
    40 hasta 90
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    10 a 12 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    16 años

Vida útil / longevidad

Comportamiento

El cocodrilo de agua salada ha sido considerado como uno de los reptiles más inteligentes y sofisticados. Sus ladridos son una forma de comunicarse entre sí. Se cree que el cocodrilo de agua salada tiene cuatro llamadas diferentes. Una es la llamada de socorro, que normalmente solo la realizan los menores. Esta llamada es más aguda que la mayoría de las otras llamadas y consiste en ladridos cortos. También se cree que tienen llamadas de amenaza en las queC. porosusemite un silbido o tos a su intruso. También está la llamada de eclosión. Esta llamada solo la realizan los recién nacidos y es solo una, ladrido corto, de tono alto. También está el bramido de cortejo, que es un gruñido largo y bajo.

El cocodrilo de agua salada pasa la mayor parte de su tiempo termoregulando para mantener su temperatura corporal. Si se calientan demasiado, a menudo entran al agua y solo se ven los ojos y las fosas nasales y permanecen sumergidos hasta que se enfrían. Si se enfrían demasiado, se ponen al sol sobre rocas planas hasta que se calientan.

(Britton, 1995)

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

El cocodrilo de agua salada es un depredador y tiene muchos tipos diferentes de presas. Cuando joven,Crocodylus porosusestá restringido a presas más pequeñas como insectos, anfibios, crustáceos y peces pequeños y reptiles. Cuando se convierten en adultos, se alimentan de presas más grandes como cangrejos de barro, tortugas, serpientes, pájaros, búfalos, jabalíes y monos. Cuando el cocodrilo de agua salada busca comida, generalmente se esconde en el agua con solo las fosas nasales, los ojos y parte de la espalda expuestos. Cuando la presa se acerca, se lanza fuera del agua y ataca, generalmente matando a su presa con un solo chasquido de mandíbulas. El cocodrilo de agua salada arrastra a la presa debajo del agua, donde se consume más fácilmente.

(Britton, 1995)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La piel del cocodrilo de agua salada se considera muy valiosa. Mucha gente pagará grandes cantidades de dinero para tener productos de cocodrilo, y los productos de cuero de cocodrilo de agua salada son los más preciados. Las granjas se administran con este propósito específico. El cocodrilo se cría hasta que esté listo para ser desollado para productos de cuero. Este es un tema controvertido, ya que muchas personas no encuentran adecuado matar a los cocodrilos para obtener una pequeña cantidad de piel, mientras que el resto del cocodrilo se tira a un lado.

(Lanworn, 1972)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El cocodrilo de agua salada puede ser un animal muy peligroso de encontrar, y esta especie ataca y mata a los humanos cada año. Muchos de estos ataques podrían prevenirse mediante una mayor concienciación y educación.

(Britton, 1995)

Estado de conservación

Aunque la población de cocodrilos de agua salada no es estable en todas partes, no se encuentra en peligro inmediato. Sin embargo, en algunos países donde el cocodrilo una vez prosperó, ahora es raro o está extirpado. La pérdida de hábitat asociada con el desarrollo costero y la caza intensiva de pieles ha reducido drásticamente las poblaciones en gran parte del área de distribución. En Sri Lanka y Tailandia, la destrucción del hábitat es tan rápida que el cocodrilo de agua salada ha sido prácticamente invisible, y en 1999 solo se avistaron dos cocodrilos de agua salada. En el sur de Vietnam, donde la especie una vez prosperó por miles, se estima que hay solo 100 cocodrilos vivo en la naturaleza. Esto se debe a la rápida degradación del hábitat y la caza furtiva del animal para obtener productos de cuero. La población mundial no será estable hasta que todos los países que tienen hábitats que apoyan al cocodrilo de agua salada tengan leyes que eviten la caza furtiva y programas que creen reservas.

Se han iniciado varios de esos programas para garantizar queC. porosusno se extinguirá. En India, se introdujo un programa de repoblación en el Parque Nacional Bhitarkinaka. Se liberaron más de 1.400 cocodrilos de agua salada, con aproximadamente 580 sobrevivientes. La población ahora se ha vuelto moderadamente estable en alrededor de 1,000 cocodrilos en total en India. En Birmania, las granjas de cocodrilos controlan la cría y conservación de cocodrilos. El programa de gestión australiano es líder mundial en la conservación del cocodrilo de agua salada. Este programa centra su atención en educar al público sobre las precauciones que deben tomar si se encuentran con un cocodrilo, y así desalentar la matanza innecesaria. Se abrieron granjas de cocodrilos para mantener una población reproductora, y se han establecido santuarios nacionales, lo que garantiza un hábitat tranquilo. Se realizan recuentos anuales de población, monitoreando la cantidad de cocodrilos de agua salada en Australia, asegurándose de que la población no se vuelva peligrosamente baja. En Nueva Papua Guinea, los programas que garantizan un hábitat sin perturbaciones estabilizan la población. El sistema de gestión de Papúa Nueva Guinea implica una combinación de cultivos silvestres, recolección de huevos y crías y cría en granjas. (Britton, 1995; Carr, 1972)


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La UICN califica a la especie en su conjunto como 'de bajo riesgo'. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Califica a la población australiana de esta especie como 'Amenazada', no califica a la población de Papúa Nueva Guinea y califica a las poblaciones de otros países como 'En peligro de extinción'. Los cocodrilos de agua salada de Australia, Indonesia y Papua Nueva Guinea están incluidos en el Apéndice II del tratado CITES, que limita el comercio internacional. Los miembros de la especie de todos los demás países están incluidos en el Apéndice I, lo que significa que es posible que no se comercialicen internacionalmente.

Colaboradores

Erin Wayman (autor), Milford High School, George Campbell (editor), Milford High School.

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