Crocodylus novaeguineae Cocodrilo de Nueva Guinea

Por Vi Tran

Rango geográfico

Los cocodrilos de Nueva Guinea se encuentran en Papua Nueva Guinea (solo en el continente) y en la provincia de Papua de Indonesia. Esta especie se ha dividido en dos poblaciones genética y morfológicamente distintas (norte y sur), divididas por la cordillera principal (sierra central) de Nueva Guinea. Ambas formas están muy extendidas y son localmente comunes, la forma norte se encuentra en los sistemas de los ríos Sepik y Ramu y la forma sur se encuentra en los ríos Fly y Bamu y sus afluentes y lagos asociados en la región suroeste de la isla, y la marea zona forestal del Golfo de Papua en el sur.(Bolton y Laufa, 1982; Cox, 2010; Hall, 1989)

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • isla endémica

Habitat

Los cocodrilos de Nueva Guinea habitan en lagos, pantanos y marismas de agua dulce. Los cocodrilos más grandes suelen ocupar los principales canales de los ríos, mientras que los juveniles y los individuos más pequeños tienden a habitar los humedales herbáceos cercanos. Los cambios estacionales en los niveles del agua tienen efectos marcados en la densidad y distribución de la población.(Burgin y Pernetta, 1983; Cox, 2010; Montague, 1983)



  • Regiones de hábitat
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • Elevación de rango
    0 hasta 600 m
    0,00 a 1968,50 pies

Descripción física

Esta especie es un cocodrilo de tamaño pequeño a mediano con longitudes máximas verificables de 3,5 m para machos y 3 m para hembras. Tienen hocicos relativamente estrechos y de color marrón a gris, con bandas de color marrón oscuro a negro en el cuerpo y la cola; las bandas son más visibles en los animales más jóvenes. Estos cocodrilos tienen 66-68 dientes, de los cuales 5 pares son premaxilares, 13-14 son maxilares y 15 son mandibulares.(Britton, 2012; Cox, 2010; Hall, 1989)



Las poblaciones del norte y del sur de cocodrilos de Nueva Guinea difieren ligeramente en morfología. La sínfisis premaxilar (una articulación fibrocartilaginosa) de las poblaciones del sur es más larga que la sínfisis maxilar, mientras que las poblaciones del norte exhiben sínfisis premaxilares que son más cortas que la sínfisis maxilar. Las poblaciones del sur tienen 4-6 escamas posoccipitales en el cuello, mientras que las poblaciones del norte siempre tienen 4 escamas posoccipitales. Sin embargo, las medidas relativas del cráneo son comparables entre individuos de tamaño similar de ambas poblaciones.(Burgin y Pernetta, 1983; Hall, 1989)

Los cocodrilos de Nueva Guinea se pueden distinguir morfológicamente de los cocodrilos de agua salada ( Crocodylus porosus ) por diferencias en el número de escamas del vientre y la disposición de las escamas en la nuca. Además, estas especies tienden a preferir hábitats diferentes (pero superpuestos), con cocodrilos de agua salada que ocupan piscinas profundas de agua dulce y arroyos rocosos de flujo rápido hasta 700 millas tierra adentro, así como áreas salobres y costeras, y los cocodrilos de Nueva Guinea se encuentran principalmente en sistemas fluviales interiores y pantanos y marismas de agua dulce.(Burgin y Pernetta, 1983; Hall, 1989)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Longitud del rango
    De 3,0 a 3,5 m
    9,84 a 11,48 pies

Desarrollo

Los huevos se ponen aproximadamente dos semanas después del apareamiento y la incubación suele durar entre 12 y 13 semanas. Aunque el modo de determinación del sexo no se ha estudiado en esta especie específicamente, es casi seguro que exhiben una determinación del sexo dependiente de la temperatura, al igual que otros crocodilianos. En el cocodrilo de agua dulce estrechamente relacionado ( Crocodylus porosus ), las temperaturas de incubación intermedias producen machos, mientras que las temperaturas más bajas y más altas producen hembras.('Manejo de cocodrilos en cautiverio: 1. Cría en cautividad y manejo de cocodrilos adultos', 1989; Britton, 2012; Burgin y Pernetta, 1983; Hall, 1991; Heiser, et al., 2012; Lang y Andrews, 1994 )

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

El comportamiento de cortejo de los cocodrilos de Nueva Guinea parece ser provocado por el inicio de la temporada de lluvias. El cortejo y el apareamiento no se han observado en la naturaleza, pero las observaciones en cautiverio informan que los individuos que se aparean muestran contacto con la cabeza, una exhibición sumisa de un macho a una hembra. Un macho también puede hacer burbujas debajo del cuerpo de una hembra. Si una hembra está dispuesta a aparearse, sacará el hocico del agua. Luego, un macho girará y nadará sobre ella, empujándola hacia el agua, donde tiene lugar el apareamiento. En cautiverio se han observado jerarquías de reproducción de dominancia específica por tamaño.(Burgin y Pernetta, 1983)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las actividades reproductivas ocurren durante todo el año, y la mayoría de la reproducción ocurre de septiembre a diciembre. Las poblaciones del norte forman sus nidos durante la estación seca (junio-octubre), mientras que las poblaciones del sur anidan durante la estación húmeda (noviembre-mayo). Todos los cocodrilos de Nueva Guinea forman nidos en montículos. Los huevos se depositan en una cámara central, con una temperatura constante mantenida por la descomposición de los materiales orgánicos circundantes. La mayoría de los nidos se construyen en tierra, por encima de la marca del agua del año anterior y bajo la protección de la vegetación que sobresale, aunque algunos se construyen sobre masas flotantes de vegetación. Los tamaños de las nidadas y los huevos varían según la población, y los individuos del sur ponen menos huevos más grandes que se convierten en juveniles más grandes. Los tamaños de las nidadas pueden variar de 10 a 48 huevos, con un tiempo medio de incubación de 83 a 91 días. La masa del huevo tiene un promedio de 19,8 a 150,5 g, con una longitud de 60,0 a 116,0 mm y un diámetro de 37,5 a 52,3 mm. Los huevos exhiben altos niveles de mortalidad, debido en gran parte al alto riesgo de inundación de los nidos, así como a la depredación. Se desconoce la edad exacta a la que los cocodrilos de Nueva Guinea alcanzan la madurez sexual, pero se han registrado mediciones de individuos sexualmente activos. Las hembras alcanzan la madurez reproductiva una vez que han alcanzado el 55-60% de su longitud total (1,4-2,0 m de longitud hocico-respiradero), mientras que los machos alcanzan la madurez sexual alrededor de 2,4 m de longitud hocico-respiradero.(Britton, 2012; Burgin y Pernetta, 1983; Cox, 2010; Hall y Johnson, 1987; Hall, 1991)



El tamaño de las crías difiere entre las poblaciones del norte y del sur. Las crías del sur miden entre 26 y 32 cm de longitud, aproximadamente 5 cm más que las crías de la población del norte.(Cox, 2010; Hall, 1989)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Se supone que los cocodrilos de Nueva Guinea producen una nidada de huevos por temporada de reproducción.
  • Época de la reproducción
    La mayor parte de la reproducción se produce de septiembre a diciembre. La población del sur se reproduce en la estación húmeda (diciembre a marzo), mientras que las poblaciones del norte se reproducen en la estación seca (junio a septiembre).
  • Rango número de descendencia
    10 hasta 48
  • Número medio de crías
    27
  • Periodo de gestación de rango
    83 a 91 días

Como la mayoría de los cocodrilos, los cocodrilos de Nueva Guinea exhiben cuidado parental. Las hembras construyen nidos a partir de la basura de la superficie, el suelo y los restos de plantas cerca de un bosque pantanoso-bosque mixto, proporcionando refugio y alimento a las crías. Estos cocodrilos reutilizan los nidos, pero no se sabe si las mismas hembras regresan a los mismos nidos específicos. Las hembras permanecen cerca del nido mientras los huevos se están incubando, aunque se desconoce si defienden sus nidos con tanta agresividad como otras especies. Se supone que las crías de esta especie utilizan la vocalización para estimular a uno o ambos padres a excavar el nido, después de lo cual guían a las crías hacia el agua. Los adultos de ambos sexos suelen defender a sus crías, tanto de los posibles depredadores como de otros adultos.('Manejo de cocodrilos en cautiverio: 1. Cría en cautiverio y manejo de cocodrilos adultos', 1989; Britton, 2012; Burgin y Pernetta, 1983; Hall y Johnson, 1987; Heiser, et al., 2012)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental masculino
  • cuidado parental femenino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Hay poca información disponible sobre la vida útil de esta especie. En general, la mortalidad es mayor durante las primeras etapas de la vida, y los adultos sufren poca mortalidad fuera de la depredación humana. Existe constancia de que este cocodrilo alcanzó los 24,6 años de edad en cautiverio.(Burgin y Pernetta, 1983; de Magalhaes, 2013)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    24,6 (alto) años

Comportamiento

Estos cocodrilos son semiacuáticos, con extremidades bien desarrolladas que les permiten moverse fácilmente por el agua y por la tierra. Se termorregulan buscando sombra, sumergiéndose en el agua, elevando la cabeza por encima del sustrato y abriendo la boca. Son principalmente nocturnos, tienden a permanecer en áreas protegidas cubiertas durante el día, y rara vez se encuentran tomando el sol.(Britton, 2012; Johnson, 1973)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

No hay información reportada sobre el área de distribución de la especie. No se sabe que defiendan territorios específicos, fuera de los nidos mientras los huevos se están incubando.(Britton, 2012; Hall y Johnson, 1987)

Comunicación y percepción

Si bien los métodos de comunicación de esta especie no se han estudiado específicamente, es probable que empleen métodos de comunicación similares a los de otros cocodrilos. En general, los cocodrilos se comunican a través de la vocalización, utilizando ampliamente el sonido en su comportamiento social. Los cocodrilos machos emiten una variedad de sonidos durante el cortejo y las exhibiciones territoriales. También se golpean la cabeza y la cola contra el agua como exhibiciones territoriales. Las crías emiten llamadas para estimular a los adultos a excavar nidos, y los juveniles pueden usar llamadas de socorro para atraer la protección de los adultos. Los cocodrilos también tienen glándulas almizcleras debajo de la garganta y dentro de la cloaca, probablemente utilizadas para comunicarse a través del olor. Sus ojos, protegidos por una membrana nictitante, permiten un amplio campo de visión binocular.('Manejo de cocodrilos en cautiverio: 1. Cría en cautiverio y manejo de cocodrilos adultos', 1989; Heiser, et al., 2012)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los cocodrilos de Nueva Guinea se alimentan de forma oportunista. Las crías se alimentan de mosquitos, saltamontes, chinches de agua y otros invertebrados acuáticos, y los juveniles pequeños se alimentan en gran medida de bancos de peces pequeños. Se ha informado que los adultos comen insectos, peces, ranas, tortugas, serpientes de agua y lagartijas, raíles, somormujos y patos.(Britton, 2012; Burgin y Pernetta, 1983; Montague, 1983)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • insectos
  • otros invertebrados marinos

Depredacion

Los cocodrilos adultos de Nueva Guinea no tienen más depredadores que los humanos; sin embargo, son vulnerables a la depredación de varias fuentes antes de alcanzar la madurez. Los huevos corren el riesgo de ser depredados por los cerdos salvajes, los lagartos monitores y los humanos. Mientras tanto, los jóvenes pueden sufrir el acoso de congéneres más grandes e incluso el canibalismo. Otros depredadores de cocodrilos jóvenes incluyen aves de presa accipitrid y tiburones.(Burgin y Pernetta, 1983; Hall y Johnson, 1987; Montague, 1983)


Los hidrozoos se reproducen asexualmente por

  • Depredadores conocidos

Roles del ecosistema

Los cocodrilos de Nueva Guinea se consideran depredadores ápice y, por tanto, son importantes para mantener el equilibrio ecológico. Como juveniles, es probable que ayuden a regular las poblaciones de insectos y, como adultos, ayuden a regular las poblaciones de peces, aves acuáticas y anfibios. Estos cocodrilos pueden servir como hospedadores de varios parásitos. Los animales en cautiverio son particularmente susceptibles a infecciones bacterianas y parasitarias.(Britton, 2012; Junker y Boomker, 2006)

  • Impacto en el ecosistema
  • especie clave
Especies comensales / parasitarias
  • Edwardsiella sp. (OrdenEnterobacteriales, PhylumProteobacterias)
  • Sebekia sp. (Clase Maxillopoda ,Phylum Arthropoda)
  • Sebekia novaeguineae(Clase Maxillopoda , Phylum Artrópodos )
  • Gedoelstascaris mawsoni(Orden Ascaridida , Phylum Nematodos )
  • Capilluriasp. (Filo Nematodos )
  • Micropleura sp. (Filo Nematodos )
  • Deurititremasp. (SubclaseDigenea, Phylum Platelmintos )
  • Cocodrilos Cyathocotylidae(SubclaseDigenea, Phylum Platelmintos )

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Existe una gran industria de piel de cocodrilo en Papua Nueva Guinea y la caza de cocodrilos es una fuente importante de ingresos en las aldeas pequeñas.(Montague, 1983)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No hay efectos adversos de los cocodrilos de Nueva Guinea en los humanos.

Estado de conservación

Existen presiones mundiales sobre los cocodrilos por la caza y el desplazamiento por parte de los humanos. La caza de cocodrilos es el único medio de ingresos para muchas aldeas de Papua Nueva Guinea y la mayoría (75-95%) de los cocodrilos que se cazan son cocodrilos de Nueva Guinea. Si bien los cocodrilos en Papúa Nueva Guinea son abundantes y desempeñan un papel importante en la economía, el aumento de las tasas de captura de cocodrilos podría disminuir la densidad de población. Existen muchas regulaciones gubernamentales que ayudan a proteger a esta especie de la caza excesiva.(Bolton y Laufa, 1982; Britton, 2012; Cox, 2010)

Colaboradores

Vi Tran (autor), Universidad de Indiana-Universidad de Purdue Fort Wayne, Mark Jordan (editor), Universidad de Indiana-Universidad de Purdue Fort Wayne, Jeremy Wright (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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