Crocodylus moreletii Cocodrilo de Morelet

Por Brigid-Catherine Hurley

Rango geográfico

Los cocodrilos de Morelet se encuentran en la llanura costera oriental de México, en la mayor parte de la península de Yucatán y en Belice y el norte de Guatemala. Su rango también se superpone al de los Cocodrilo americano , pero se desconocen las relaciones entre los dos. Algunos cocodrilos de Morelet han escapado de áreas de reproducción en cautiverio en México fuera de su rango normal.(Britton, 2002)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los cocodrilos de Morelet viven principalmente en áreas de agua dulce como pantanos y marismas y también se pueden encontrar en hábitats ribereños boscosos. Recientemente,C. moreletiiincluso se ha encontrado residiendo en aguas salobres costeras. Los juveniles prefieren una cobertura más densa para protegerse y los adultos tienden a estivar en madrigueras durante la estación seca.(Britton, 2002)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • agua salobre
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • ribereño

Descripción física

La principal característica distintiva deCrocodylus moreletiies el hocico, que es inusualmente romo para un cocodrilo. El hocico tiene fosas nasales centradas en su extremo. Los ojos están situados detrás del hocico y las orejas detrás de los ojos. La ubicación de todos los receptores sensoriales está en el mismo plano (la parte superior de la cabeza) lo que les permite estar completamente sumergidos en agua y aún tener la capacidad de oír, ver y oler. Sus ojos, que son de color marrón plateado, tienen párpados especiales con membranas nictitantes que los cubren, lo que les permite ver bajo el agua. Los cocodrilos de Morelet generalmente tienen de 66 a 68 dientes, con la distinción puramente Crocodylus característica de tenerlos en perfecta alineación. Su apariencia y color es similar a la Cocodrilo americano , pero los cocodrilos de Morelet tienden a ser de un marrón grisáceo más oscuro. Los adultos tienen bandas y manchas oscuras antes de la cola, mientras que los juveniles son de un amarillo más brillante con bandas negras. Los cocodrilos de Morelet carecen de placas óseas (osteoderos ventrales) debajo de la piel. Tienen patas poderosas con patas palmeadas con garras y grandes colas que les permiten nadar con poderosas estocadas. Son cocodrilos de tamaño mediano, con un promedio de 3 my alcanzando un máximo de 4,7 m.('Video del cocodrilo de Morelet', 2003; Britton, 2002)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    38,5 hasta 58,1 kg
    84,80 a 127,97 libras
  • Masa media
    51 kilogramos
    112,33 libras
  • Longitud del rango
    2,2 hasta 4,7 m
    7.22 a 15.42 pies
  • Longitud promedio
    3,0 m
    9,84 pies

Desarrollo

Cuando nacen, los juveniles generalmente pesan alrededor de 31,9 gramos. Los cocodrilos de Morelet tienen tres etapas de vida principales, clasificadas según su longitud: juveniles<100 cm, sub adults 100-150 cm, and adults>150 cm. No se conoce mucha información sobre el ciclo de vida específico de este cocodrilo. Sin embargo, como en todos los cocodrilos, el sexo está determinado por la temperatura de incubación de los huevos.(Britton, 2002; Liesegang y Baumgartner, 2002)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

No se conoce mucha información sobre los hábitos de apareamiento particulares entre machos y hembras, aunque parecen seguir algunos de los mismos hábitos de apareamiento (como ser poliginosos) del cocodrilo americano ( Crocodylus acutus ). Probablemente los machos grandes dominan a los otros machos en su área, y las hembras prefieren aparearse con los machos dominantes.(Britton, 2002)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

La oviposición de los cocodrilos que viven en Yucatán se lleva a cabo principalmente en Chiapas entre abril y junio.Crocodylus moreletiies único porque es el único cocodrilo conocido que anida exclusivamente en montículos, poniendo entre 20 y 40 huevos en nidos de aproximadamente 3 m de ancho por 1 m de alto. Se han encontrado nidos que contienen más de los huevos de una hembra.


dik-dik de günther

En el momento de la eclosión, dos o tres meses después de poner los huevos, se sabe que los cocodrilos hembras de Morelet llevan huevos a las áreas de agua y los abren. Las tasas de reproducción son generalmente altas entreC. moreletiidebido a la maduración relativamente temprana de las hembras. No se dispone de mucha información sobre el comportamiento específico de los juveniles o el proceso de fertilización. Actualmente se están realizando investigaciones en estas áreas.(Platt y Thorbjarnason, noviembre de 2000)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los cocodrilos de Morelet se reproducen una vez al año directamente antes de la temporada de lluvias.
  • Época de la reproducción
    La oviposición se lleva a cabo entre abril y junio. El período de incubación dura de 2 a 3 meses.
  • Rango número de descendencia
    20 hasta 40
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    7 a 8 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    7 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    7 a 8 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    7 años

Los cocodrilos hembras de Morelet guardan sus nidos hasta que los huevos están listos para eclosionar. Estudios entre cautivosCrocodylus moreletiimuestre que las hembras responderán a las vocalizaciones del recién nacido y abrirán los nidos. Los machos y las hembras también defenderán ferozmente a las crías contra los juveniles más grandes u otros depredadores. No se conoce mucha información sobre una mayor interacción entre los menores y los padres.(Britton, 2002; Platt y Thorbjarnason, noviembre de 2000)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Debido a que son raros y difíciles de estudiar, no se sabe mucho sobre ciclos de vida específicos. Los cocodrilos de Morelet que se crían en cautiverio parecen tener una vida útil un poco más larga (hasta 80 años) que los que viven en la naturaleza (50 a 65 años). Las hembras parecen vivir un poco más que los machos.(Stafford y Meyer, 2000)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    80 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    50 a 65 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    60 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    55 a 70 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    65 años

Comportamiento

Actualmente se están realizando investigaciones sobreC. moreletiicomportamiento social porque no hay mucha información disponible. Estos cocodrilos parecen compartir cualidades similares con los Cocodrilo americano , como la selección de hábitat y los comportamientos alimentarios. Por lo general, los cocodrilos de Morelet se pueden ver en humedales sumergidos debajo de la superficie con solo la parte superior de la cabeza visible.Crocodylus moreletiiestá activo principalmente por la noche, cuando realiza su caza y apareamiento. Pasa las horas del día tomando el sol perezosamente, aunque muy alerta y consciente de lo que sucede a su alrededor.(Britton, 2002)


vida útil del perro salvaje africano

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • estivación
  • social
  • Rango de tamaño del territorio
    16,45 a 18 km ^ 2
  • Tamaño medio del territorio
    17,15 kilometros ^ 2

Comunicación y percepción

Los jóvenes se comunican a través de la vocalización (conocida como ladridos) al nacer, aunque no se conoce mucha información sobre la comunicación social específica. Tienden a seguir los patrones básicos de todos Crocodylus , que son los más vocales de todos los reptiles; sus llamadas tienden a diferir según la edad, el sexo y la situación. Pueden compartir el hábito similar del Cocodrilo americano , cuyas crías no son tan vocales como otras especies, lo que puede ser una respuesta a las altas presiones de la caza, lo que resulta en una rápida adaptación para la supervivencia.

Las escalas que cubren la mayor parte de la cabeza y partes del cuerpo están equipadas con órganos sensoriales tegumentarios (ISO) que realizan una serie de tareas, como detectar presión, salinidad y vibraciones.(Britton, 2002; Stafford y Meyer, 2000)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Los cocodrilos de Morelet varían en dieta según su edad y tamaño. Los juveniles comen pequeños invertebrados y pescado . Los subadultos se alimentan de Caracoles , pescado , pequeño aves y mamíferos . Los adultos se alimentan de presas más grandes, incluidas aves , pescado ,lagartos, tortugas , y animales domésticos como perros . También pueden volverse caníbales en épocas de escasez de alimentos, devorando a los recién nacidos.Crocodylus moreletiies generalmente tímido con los humanos, pero los más grandes pueden atacar si se les provoca.('Video del cocodrilo de Morelet', 2003; Britton, 2002; Rainwater, et al., 2002)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • carrion
  • insectos
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Si bien los cocodrilos de Morelet tienden a ser depredadores dominantes en sus comunidades, sus huevos y crías a menudo son presa de los juveniles mayores, más grandes mamíferos ,serpientes, aves zancudas y gaviotas . Una protección clave contra los depredadores es su piel dura y sus fuertes gritos vocales. Los individuos más grandes son potencialmente presa de los humanos y jaguares .(Britton, 2002)

  • Depredadores conocidos
    • ratas Rattus )
    • aves zancudas Ardeidae )
    • serpientes grandesSerpientes)
    • las gaviotas Larus )
    • los jaguares Panthera onca )

Roles del ecosistema

Si bien no se conoce mucha información sobre el impacto específico de los cocodrilos de Morelet en su ecosistema, sí comparten muchos rasgos similares con los Cocodrilo americano , como el papel del carnívoro primario en el ecosistema, lo que afecta la dispersión de nutrientes y la dinámica del ecosistema.(Richardson, 2003)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

A diferencia de la mayoría de las otras especies de cocodrilos, los cocodrilos de Morelet no tienen placas óseas (llamadas osteodermos) en la piel. Esto hace que la piel sea más valiosa como el cuero y ha motivado la caza excesiva.

Además, los estudios sobre los niveles de mercurio en los huevos de los cocodrilos de Morelet en Belice también han dado pistas sobre la contaminación biológica allí.(Britton, 2002; Rainwater, et al., 2002)

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Aunque generalmente tímido, como con cualquier cocodrilo,C. moreletiise sabe que muerde a los seres humanos si es provocado.(Matthews, 1995)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

Debido a su valiosa piel, los cocodrilos de Morelet fueron cazados casi hasta la extinción durante los años 1940 a 1950. Según la Ley de Protección de la Vida Silvestre de México, cazarlos se volvió ilegal y su número ha aumentado constantemente, aunque la caza furtiva ilegal y la pérdida de hábitat continúan amenazando al animal. Para contrarrestar esto, México ha comenzado a criar cocodrilos de Morelet en cautiverio. Sin embargo, algunos individuos han escapado para formar poblaciones salvajes fuera de sus zonas de cría habituales, creando un problema para las poblaciones de Cocodrilo americano , que debe competir con esta nueva especie invasora.(Matthews, 1995; Platt y Thorbjarnason, noviembre de 2000)

Ahora el enfoque principal sigue siendo el desarrollo de programas de uso sostenible, como la agricultura comercial. Sin embargo, primero se requieren conocimientos más generales sobre la especie. Se desconoce la situación en el sur de Belice; los informes sugieren que la especie está ampliamente distribuida en los estados mexicanos de Tabasco, Chiapas, Yucatán y Quintana Roo, y se desconoce su situación en el interior de Guatemala. Queda poca información tanto sobre números específicos como sobre patrones de comportamiento generales necesarios para juzgar su estado real en la mayor parte de su rango.(Britton, 2002; Platt y Thorbjarnason, noviembre de 2000)

Los cocodrilos de Morelet están listados como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de EE. UU. Y están incluidos en el Apéndice I del Tratado CITES. La UICN califica a la especie como de 'menor riesgo', pero esta calificación volvería a amenazada o en peligro si se terminaran los esfuerzos de conservación en curso.

Otros comentarios

Texas Tech actualmente mantiene una extensa investigación en Belice estudiando la genética de diferentes poblaciones y el impacto de varios pesticidas y la contaminación por metales pesados ​​en esta especie. Otras instituciones de investigación incluyen el Centro de Investigación Lamanai en Belice y el investigador Howard Hunt del Zoológico de Atlanta en Cox Lagoon, Belice.(Britton, 2002)

Colaboradores

George Hammond (editor), Agentes de animales.

Allison Poor (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.


mapa de distribución occidental de la viuda negra

Brigid-Catherine Hurley (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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