Cricetomys gambianus Rata gambiana

Por Michael S. Joo

Rango geográfico

Las ratas de Gambia se encuentran en África central, en regiones al sur del desierto del Sahara hasta Zululandia. Esto incluye países como Nigeria, entre otros.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Las ratas gambianas habitan una variedad de hábitats que van desde áreas áridas hasta áreas templadas, pero necesitan algún tipo de refugio para sobrevivir. Por lo tanto, no suelen encontrarse en áreas completamente abiertas, sino en áreas con cobertura de árboles huecos, afloramientos rocosos o madrigueras hechas por otros animales. Ocasionalmente se sabe que se aventuran en áreas urbanas y pueden convertirse en animales plaga.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)

  • Regiones de hábitat
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • montañas
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • agrícola
  • Elevación de rango
    3500 (alto) m
    11482.94 (alto) pies

Descripción física

Las ratas de Gambia son similares en tamaño a las otras especies de ratas gigantes, Ratas con bolsa gigante africana , y a menudo se confunden con esta especie. Las ratas de Gambia tienen un pelaje marrón áspero y un anillo oscuro alrededor de los ojos, en contraste con Ratas con bolsa gigante africana , que tienen pelaje gris suave con pelaje blanco en el vientre. Sus largas colas son escamosas y tienen la cabeza estrecha con ojos pequeños. La principal característica física de las ratas de Gambia y todos Cricetomys en general son sus grandes bolsas en las mejillas. Estas bolsas pueden expandirse a un gran tamaño, lo que permite a las ratas de Gambia transportar grandes cantidades de comida si es necesario. Las bolsas en las mejillas también existen en otras familias de roedores, como laHámster africanoy miembros de la subfamilia Cricetinae . Los machos y las hembras suelen ser del mismo tamaño, con poco dimorfismo sexual. Las ratas de Gambia pueden alcanzar tamaños de hasta 910 mm y más, incluida la cola. Estas ratas también tienen un contenido de grasa muy bajo, lo que puede ser la causa de su susceptibilidad al frío.(Ajayi, 1977b; Kingdon, 1989; Nowak, 1997; Ryan, 1989)



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    1 hasta 1,47 kg
    2,20 a 3,24 libras
  • Longitud del rango
    645 hasta 910 mm
    25,39 a 35,83 pulgadas
  • Tasa metabólica basal promedio
    71 cm3. O2 / g / hora
  • Tasa metabólica basal promedio
    6.024 W.
    Una época

Reproducción

El apareamiento en ratas gambianas implica la formación de un vínculo de pareja social entre un macho y una hembra. El macho suele olfatear o lamer las zonas urogenitales de la hembra antes de intentar montar a la hembra. Las ratas de Gambia también muestran comportamientos de cortejo peculiares. El macho y la hembra a menudo se ponen de pie y se rascan, luego se persiguen hasta que la hembra está lista para la cópula. Si la hembra no es receptiva o rechaza al macho, muerde al macho en la cola y la espalda, entre otras áreas, antes de que comiencen los comportamientos de cortejo.(Ajayi, et al., 1978; Amador, 2003; Kingdon, 1989)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Las ratas de Gambia son reproductoras estacionales, por lo general se reproducen en verano. El ciclo estral dura entre 3 y 15 días, mientras que la duración del estro varía de aproximadamente 1,4 a 7,8 días. Curiosamente, el ciclo estral es a menudo irregular y parece depender de muchos factores externos, siendo el medio ambiente uno. Otros factores incluyen la presencia de machos y el cautiverio. Las hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los 6 meses y normalmente tendrán alrededor de 9 camadas al año. El período de gestación es de aproximadamente 30 a 32 días. Las hembras también son muy agresivas al dar a luz a una camada.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Malekani, et al., 2002; Nowak, 1997)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las ratas de Gambia se reproducen estacionalmente
  • Época de la reproducción
    La cría suele ocurrir en verano.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 5
  • Número medio de crías
    3.5
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    30 a 32 días
  • Edad media al destete
    28 días
  • Tiempo medio hasta la independencia
    30 dias
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    6 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    158 días
    Una época

Las crías de rata de Gambia nacen sin pelo, con ojos y oídos cerrados. La característica cola larga no muestra un crecimiento sustancial hasta alrededor de 30 a 35 días. Los ojos no se abren hasta aproximadamente los 21 días de desarrollo, aunque las crías están completamente cubiertas de pelo y tienen las orejas abiertas aproximadamente a los 14 días. La hembra proporciona el mayor cuidado parental, tanto como fuente de calor para las crías desnudas como fuente de leche. La hembra también cambia sus preferencias alimentarias antes del destete de las crías, eligiendo alimentos más suaves. El macho, por otro lado, casi no se preocupa por los jóvenes. Muestra tolerancia en el mejor de los casos y, a veces, mata a sus crías y se las come. Esto no se ve con tanta frecuencia en las mujeres. Existe una forma interesante de altruismo entre las hembras, donde una hembra con una camada separada puede cuidar de una camada sin madre.(Ajayi, et al., 1978)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las ratas de Gambia viven entre 5 y 7 años en cautiverio, aunque se sabe que algunas viven hasta 8 años. La esperanza de vida en la naturaleza es difícil de documentar debido al pequeño tamaño de estas criaturas y porque son cazadas con mucha frecuencia por los indígenas.(Ajayi, et al., 1978; Nowak, 1997)

  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    5 a 7 años

Comportamiento

Las ratas de Gambia son animales nocturnos, principalmente debido al hecho de que tienen poca o ninguna tolerancia al intenso calor de un día típico africano. Están casi inactivos durante el día y salen por la noche en busca de alimento. Las ratas de Gambia suelen utilizar un vasto sistema de túneles o árboles huecos para sus nidos, donde descansan durante el día y salen por la noche en busca de alimento. Estos nidos suelen estar ubicados en áreas frescas, lo que proporciona más evidencia de su intolerancia al calor. Curiosamente, las ratas de Gambia encuentran casi tanto valor en el acto de transportar como en el acto de acumular comida. Esto da como resultado patrones de acumulación confusos cuando la comida es abundante en cualquier época del año. Las bolsas dentro de las mejillas de las ratas gambianas pueden contener más de 100 ml cuando están llenas y esto permite que las ratas gambianas transporten una cantidad extraordinaria de material en un corto período de tiempo. Algunos estudios han demostrado que las ratas de Gambia transportan 3 kg en dos horas y media. Las ratas de Gambia también son muy buenas trepadoras y nadadoras, y escalan más de 2 metros con facilidad. Ambos sexos son muy territoriales. Aunque las ratas de Gambia son generalmente solitarias en la naturaleza, las hembras suelen formar grandes grupos que contienen muchas madres y sus camadas, mientras que los machos suelen permanecer solitarios. Estas ratas se adaptan rápidamente a nuevas situaciones, como el cautiverio. También se sabe que las ratas de Gambia se apiñan cuando bajan las temperaturas. Debido a su baja grasa corporal, no retienen el calor fácilmente.(Ajayi, 1977a; Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Knight, 1988; Nowak, 1997)

  • Comportamientos clave
  • cursorial
  • nocturno
  • móvil
  • letargo diario
  • territorial
  • social

Rango de casa

Aunque las ratas de Gambia suelen ser pasivas y tímidas en la naturaleza, son muy protectoras de sus nidos y agresivas al defenderlos. Sin embargo, fuera del nido, no existe un área de distribución verdaderamente definida.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)

Comunicación y percepción

Las ratas de Gambia utilizan los chillidos como principal forma de comunicación. Las ratas de Gambia emiten un solo llanto corto que se distingue del tono más largo y variado de Ratas con bolsa gigante africana . Los machos también utilizan señales olfativas durante el cortejo cuando huelen la orina que dejan las ratas hembras de Gambia.(Kingdon, 1989)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las ratas de Gambia son acaparadores y llevan tanta comida como pueden caber dentro de las bolsas ubicadas en las mejillas internas. Son omnívoros y se alimentan de una variedad de frutas, verduras, nueces e incluso insectos cuando están disponibles. Algunos alimentos comunes incluyen yuca, frijoles, batatas y otras raíces. Se sabe que las termitas se comen junto con los caracoles.(Ajayi, 1977a; Amador, 2003; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)

  • Dieta primaria
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • moluscos
  • Alimentos vegetales
  • raíces y tubérculos
  • semillas, granos y nueces
  • Fruta
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

No hay verdaderos depredadores en la naturaleza que se dirijan a las ratas de Gambia. Aunque se han registrado algunos casos en los que un ave de presa u otro depredador se ha comido ratas de Gambia, por lo general se agrupan y son oponentes formidables contra los depredadores potenciales. El mayor depredador de las ratas de Gambia son los humanos, la población indígena africana. Estas ratas se consideran un manjar y a menudo se cazan como alimento.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)


vida útil del cangrejo araña japonés

Roles del ecosistema

Las ratas de Gambia sirven para controlar las poblaciones de insectos, pero también actúan como transportadoras de semillas de diferentes plantas cuando comen los frutos producidos. Varios gusanos parásitos habitan en los tractos gastrointestinales de estas ratas, pero los más preventivos son los Strongyloides . Un estudio realizado también mostró presencias menores de gusanos de cinta entre otros parásitos. Otros parásitos incluyen Xenopsylla cheopis ,Aspicularis tetraptera, Ixodes rasus y Ornithonyssus bacoti . Himenolepis generalmente se encuentra en el intestino delgado mientrasAspicularisse encuentra en el recto y el colon.(Ajayi, 1977a; Bobe y Mabela, 1997; Dipeolu y Ajayi, 1976; Kingdon, 1989)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El mayor impacto económico de las ratas de Gambia es como fuente de alimento en África. Se les considera bastante sabrosos y son cazados e incluso criados en granjas por su carne. Esto había provocado una caída significativa de la población. Una industria más pequeña es la de las mascotas, aunque estas ratas son bastante grandes y sensibles a los cambios de temperatura, por lo que necesitan un alto mantenimiento. En la comunidad científica, estas ratas se utilizan a menudo para experimentos y estas ratas proporcionan una gran cantidad de información sobre la fisiología y el comportamiento de los roedores.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las ratas de Gambia a veces se consideran plagas en áreas urbanas donde pueden infestar las alcantarillas. En las zonas rurales, pueden destruir los cultivos agrícolas y construir madrigueras en el suelo que provocan la desecación del suelo y la pérdida de cultivos de plantas. Las ratas de Gambia a menudo habitan en graneros y otros edificios agrícolas que pueden provocar daños a la propiedad.(Ajayi, 1977a; Ajayi, 1977a)

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Las ratas de Gambia están en peligro de ser cazadas en exceso, pero debido a su rápido tiempo de generación, la población no ha alcanzado los niveles de peligro crítico o de otro tipo.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)

Otros comentarios

La investigación ha demostrado que las bolsas de las mejillas deC. gambianusmuy probablemente evolucionó en paralelo a los de Sciuridae y otros miembros de la familia Muridae .(Ryan, 1989)

Colaboradores

Matthew Wund (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Michael S. Joo (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor, instructor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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