Cricetinaehamsters

Por Allison Poor

Diversidad

Los cricetines, o hámsteres, constituyen una pequeña subfamilia del Viejo Mundo de roedores cricetidos terrestres. Hay 18 especies de hámster en 7 géneros.(Musser y Carleton, 2005)

Rango geográfico

Los roedores Cricetine tienen una distribución paleártica. Se encuentran en Europa central y oriental, en Asia Menor, Siria e Irán, en Mongolia, Siberia, el norte de China y Corea.(Carleton y Musser, 1984)

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

Los cricetines son más comunes en hábitats abiertos y secos. Viven en desiertos, llanuras, dunas de arena, estepas, matorrales, colinas rocosas, valles de ríos, campos agrícolas, jardines y huertas. Los hámsteres se pueden encontrar en elevaciones de hasta 3.600 metros.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque de matorrales
  • Otras características del hábitat
  • agrícola
  • ribereño

Descripción física

Los hámsters son roedores muroides de pequeños a grandes con cuerpos compactos, orejas pequeñas y peludas, patas cortas, patas anchas y colas cortas y rechonchas. Las longitudes del cuerpo varían de 50 mm a 340 mm, y las longitudes de la cola varían de 7 a 106 mm. Las hembras de algunas especies son más grandes que los machos. Los hámsteres tienen un pelaje largo y grueso. Son de color gris, beige rosado, marrón claro o marrón rojizo en la superficie dorsal y blancos, grises o negros en la superficie ventral. Sus flancos también suelen ser blancos. Algunos tienen una franja mediadorsal. Los hámsteres tienen grandes bolsas en las mejillas y glándulas sebáceas en los flancos.

La fórmula dental de hámsters es 1/1, 0/0, 0/0, 3/3 = 16. El incisivos son de ortodoncia y sin ranuras, y el molares están arraigados y cuspidados. Los molares superiores tienen ángulos de reentrada labial profundos, y la mayoría de los cricetines tienen molares opuestos cúspides . los dentario tiene una muesca sigmoidea pronunciada y proceso coronoides . los tribuna es largo, ancho y robusto. El área entre las órbitas tiene forma de reloj de arena, y el placa cigomática generalmente carece de espina o muesca. los foramena incisiva suelen ser cortos. Los vacíos esfenopalatinos son moderadamente grandes. Hay un foramen posglenoideo , y la mayoría tiene un agujero esfenofrontal y un surco escamosoalisfenoideo. El paladar óseo es ancho y liso, y suele haber un solo par de foramen palatino . Un puntal del hueso alisfenoide separa el foramen masticatorio y foramen oval accesorio . Los cricentinos tienen columnas vertebrales con 13 vértebras torácicas y seis vértebras lumbares.

Los hámsteres tienen estómagos de dos cámaras y la mayoría carece de vesícula biliar. Su intestino grueso y ciego son moderadamente complejos. Los hámsteres tienen un número de cromosomas diploides entre 20 y 44.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • hembra más grande

Reproducción

Los cricetines son promiscuos, y los machos y las hembras tienen múltiples parejas. Durante la temporada de reproducción, se ha visto a los hámsteres machos deambulando por las madrigueras que encuentran, en busca de hembras. Durante el apareamiento, se forma un tapón copulador y sella el tracto reproductivo de la hembra, lo que evita que los machos posteriores fertilicen con éxito los huevos de la hembra. Una hembra de hámster a menudo expulsa a un macho de su territorio poco después del apareamiento.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Los cricetines son criadores estacionales que se aparean y crían sus camadas de febrero a noviembre. Las hembras tienen entre dos y cuatro camadas por año. La gestación es corta, dura de 15 a 22 días, y el tamaño de la camada promedio es de 5 a 7, pero puede ser tan pequeño como uno y tan grande como 13. Los hámsteres jóvenes se alimentan durante aproximadamente tres semanas y alcanzan la madurez sexual entre las seis y ocho semanas.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo

Las hembras de hámster amamantan a sus crías altriciales durante unas tres semanas. Se sabe que algunas especies se meten a sus crías en las bolsas de las mejillas cuando el peligro amenaza y se mudan a otra parte.(Nowak, 1999)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La longevidad récord de un hámster salvaje es de diez años. Este es un caso inusual, sin embargo, y la mayoría de los hámsteres salvajes y cautivos viven de dos a cuatro años. Las causas comunes de mortalidad en la naturaleza son la depredación, inviernos duros, enfermedades y, en áreas agrícolas, aplastamiento por maquinaria pesada.(Carey y Judge, 2002; Kayser, et al., 2003; Nowak, 1999)

Comportamiento

Los hámsteres son animales terrestres y sus patas están modificadas para la locomoción cursor. Algunos hámsteres pueden nadar bastante bien llenando sus mejillas con aire, dándose flotabilidad. Cavan madrigueras con múltiples entradas y muchos túneles conectados, con nidos, letrinas y cámaras de almacenamiento de alimentos. Los túneles pueden tener 50 cm de profundidad, e incluso más durante el invierno, hasta dos metros por debajo de la superficie del suelo. El tamaño de la madriguera de un hámster a menudo depende de la edad del animal. Los hámsteres suelen ser nocturnos o crepusculares, aunque algunas especies son activas tanto de día como de noche, y son solitarias. Algunas especies son muy agresivas con sus congéneres y las jerarquías de dominio estrictas ayudan a mitigar las peleas. A menudo, las hembras son los animales dominantes. Los hámsteres no son verdaderos hibernadores, pero experimentan largos episodios de letargo, que duran varias semanas a la vez, durante el invierno.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Comportamientos clave
  • cursorial
  • terrorífico
  • fossorial
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • letargo diario
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Los hámsteres perciben estímulos visuales, táctiles, auditivos y químicos. Parece que dependen más de la visión cuando buscan presas vivas, pero el oído y el olfato también son importantes (Langley 1985).

Los hámsteres usan señales químicas para comunicarse. Los machos marcan con olor sus territorios con sus grandes glándulas sebáceas laterales. De hecho, el tamaño de estas glándulas se correlaciona con el estado de un individuo en la jerarquía de dominancia: cuanto más grandes son las glándulas, más dominante es el animal.(Langley, 1985; Nowak, 1999)

  • Canales de comunicación
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los cricetines son principalmente granívoros, pero también consumen hojas, brotes, raíces y frutos. Además, algunas especies son omnívoras y comen insectos e incluso vertebrados como las ranas. Meten comida en sus grandes bolsas en las mejillas y se la llevan para guardarla en sus madrigueras. Se han encontrado madrigueras de hámster con hasta 90 kg de alimento almacenado.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • insectívoro
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
    • granívoro
  • omnívoro
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Los animales que se alimentan de hámsteres incluyen rapaces diurnas ,serpientesy mamífero carnívoros . Las especies que se sabe que comen hámsteres son cometas rojas , cometas negras , buitres comunes , águilas manchadas menores , zorros rojos , perros domesticos , armiño y Tejones euroasiáticos . Depredadores como cernícalo común , garzas grises , cuervos carroñeros y torres se alimentan de hámsteres juveniles.

Los hámsters pueden ser agresivos y no dudan en defenderse de los depredadores con sus grandes incisivos. Las hembras a veces protegen a sus crías de los depredadores llevándolas en sus mejillas. Finalmente, como el pelaje de la mayoría de los roedores, el pelaje del hámster viene en colores neutros, lo que les da a estos animales cierto grado de camuflaje.(Kayser, et al., 2003; Nowak, 1999)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Como herbívoros y carnívoros, los cricetines son consumidores primarios, secundarios y, en algunos casos, terciarios. Son, a su vez, alimentos para varios consumidores de alto nivel. Su hábito de almacenar semillas puede significar que desempeñan un papel en la dispersión de semillas.(Nowak, 1999)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Algunas especies de hámster prosperan en cautiverio y son buenas mascotas, y también se utilizan en laboratorios para investigaciones conductuales y fisiológicas. Otros quedan atrapados por sus pieles.(Nowak, 1999)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Algunas especies de hámsteres se alimentan de frijoles, maíz y lentejas, por lo que se consideran plagas de cultivos.(Nowak, 1999)


vida útil de un ruiseñor

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

La UICN actualmente enumera una especie de esta subfamilia como en peligro de extinción (la mascota popular, hámsteres dorados o sirios, Mesocricetus auratus ), uno tan vulnerable (hámsters rumanos, Mesocricetus newtoni ) y uno de menor riesgo (hámsteres enanos grises, Cricetulus migratorius ). Aunque los hámsteres se reproducen fácilmente y abundan en cautiverio, las poblaciones silvestres de algunas especies tienen rangos restringidos y son vulnerables a la destrucción del hábitat.(UICN, 2004; Nowak, 1999)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

Cricetines aparece por primera vez en el registro fósil en el Mioceno medio de Europa. Los primeros fósiles de géneros vivos son Cricetus especímenes del Mioceno tardío.(Carleton y Musser, 1984)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Allison Poor (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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