Cricetidae Ratas y ratones, topillos, hámsters y parientes del Nuevo Mundo

Por Allison Poor

Diversidad

Cricetidae es una familia extremadamente diversa de roedores muroides. Esta es una de las familias más grandes de mamíferos, con 681 especies en 130 géneros y 6 subfamilias. Las subfamilias de Cricetidae son: Arvicolinae (lemmings, topillos y rata almizclera), Cricetinae (hámsters), Lophiomyinae (rata con cresta), Neotominae (Ratas y ratones norteamericanos), Sigmodontinae (Ratas y ratones del Nuevo Mundo), y Tylomyinae (ratas vísperas y ratas trepadoras).(Musser y Carleton, 2005)

Rango geográfico

Los cricetidos se distribuyen en América del Norte, América del Sur, Europa y la mayor parte de Asia desde el sur de China hacia el norte.(Nowak, 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • nativo
  • neotropical
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • holártico

Habitat

Los cricetidos ocupan un amplio espectro de hábitats. Su rango abarca climas secos, húmedos, cálidos y fríos. Los hábitats utilizados por los cricetidos incluyen pastizales, prados, campos agrícolas, bosques, paisajes montañosos rocosos, desiertos, patios suburbanos, viviendas humanas, playas, lagos, estanques, arroyos, marismas, pantanos y pantanos. También abarcan un rango de elevaciones desde el nivel del mar hasta más de 5000 metros sobre el nivel del mar.(Nowak, 1999)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • polar
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • tundra
  • taiga
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • libro
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Descripción física

Muchos cricetidos tienen apariencia de ratón o rata: tienen cuerpos pequeños, algo alargados, y son grises o marrones con colas largas, ojos grandes y orejas y bigotes prominentes. Sin embargo, las formas corporales en este grupo diverso varían. Arvicolinas , cricetines , y algo sigmodontinos tienen cuerpos redondeados, con colas cortas, ojos pequeños y orejas que están casi completamente ocultas en el pelaje. Los colores de pelaje en esta familia incluyen casi todos los tonos de marrón y gris, incluido el marrón dorado claro, el rojizo oscuro y el negro. Existe una tendencia a que el envés sea más pálido y muchas especies tienen el vientre y el mentón blancos. El color del pelaje también puede variar dentro de las especies de cricetidos, con dos o más morfos de color encontrados en algunas poblaciones. La textura del pelaje varía de sedosa y suave a áspera y espinosa. Las colas pueden tener mechones, pelaje bien o casi desnudas. Los cricetidos son pequeños (ratones pigmeos del género Baiomys pesar hasta 8 gramos) a grandes (ratas almizcleras, Ondatra zibethicus , pesan casi 2 kg) en relación con otros roedores. El dimorfismo sexual varía según la especie: en algunos casos, los machos son más grandes que las hembras y, en otros casos, las hembras son más grandes que los machos. Algunas especies no presentan dimorfismo sexual en absoluto. Hay varias especializaciones para diferentes estilos de vida que se encuentran en este grupo; por ejemplo, las largas y poderosas garras de los ratones topo de garras largas ( Geoxus ) están adaptadas para cavar, mientras que las patas traseras parcialmente palmeadas y las colas de las ratas almizcleras, en forma de timón, están adaptadas para nadar.

La fórmula dental cricetídica suele ser 1/1, 0/0, 0/0, 3/3 = 16.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999; Smith, et al., 1972)


tritón manchado rojo del este

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • polimórfico
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • hembra más grande
  • macho más grande

Reproducción

Algunas especies de cricetidos son monógamas y viven en pequeños grupos familiares que consisten en una pareja apareada y su descendencia. Juveniles de algunos arvicolina Las especies ayudan a criar a sus hermanos menores. Muchos, quizás la mayoría, son polígamos o promiscuos, y tienen muchas parejas diferentes a lo largo del año con quienes se asocian solo por breves períodos de tiempo.(Gubernick y Teferi, 2000; Nowak, 1999)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)
  • criador cooperativo

La reproducción de los cricetidos se caracteriza por camadas grandes y breves intervalos entre nacimientos. La mayoría de los cricetidos son capaces de reproducirse cuando tienen solo unos meses de edad. Los cricetidos hembras a menudo tienen un estro posparto y se aparean poco después de dar a luz (aunque a veces la implantación se retrasa hasta que la hembra deja de amamantar). En algunas especies, la ovulación es inducida por el acto de aparearse. La estacionalidad de la reproducción varía con el clima; Los cricetidos en climas cálidos y constantes probablemente se reproduzcan durante todo el año, mientras que aquellos en climas variables tienen más probabilidades de reproducirse solo en épocas favorables del año (aunque se sabe que incluso aquellos que viven en climas desfavorables se reproducen durante todo el año, incluso con camadas debajo de la nieve). En condiciones ideales (como las del laboratorio), se sabe que los cricetidos producen más de 12 litros por año.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • cría durante todo el año
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovulación inducida
  • fertilización
    • interno
  • vivíparo
  • implantación retardada
  • estro posparto

Las cricetidas hembras a menudo construyen nidos en los que crían a sus crías, que van desde altricial hasta precocial. Como todos los mamíferos, proporcionan leche a sus crías hasta que pueden comer alimentos sólidos. El cuidado parental masculino, que incluye el cuidado, el transporte y el acurrucamiento, existe en algunas especies y se ha demostrado que mejora la supervivencia de las crías (Gubernick y Teferi 2000). El tiempo de independencia suele ser corto y los juveniles de muchas especies se dispersan y se reproducen solos el mismo año en que nacen.(Gubernick y Teferi, 2000; Nowak, 1999)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • precoz
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Como es el caso de la mayoría de los pequeños roedores muroides, los cricetidos se enfrentan a una gran variedad de depredadores y, por lo general, viven menos de un año en la naturaleza. La vida útil en cautiverio suele ser mucho más larga, hasta una década en algunas especies.(Nowak, 1999)

Comportamiento

Los cricetidos son diversos en su comportamiento, como lo son en todas sus otras características. Algunas especies son exclusivamente arbóreas, mientras que otras rara vez abandonan el suelo y algunas pasan la mayor parte del tiempo excavando debajo de él. Algunos están adaptados para un estilo de vida acuático y son excelentes nadadores. La mayoría, pero no todos, los cricetidos son nocturnos. Los cricetidos a menudo usan el letargo durante los períodos fríos para reducir sus necesidades de energía o para estimular cuando hace calor. Muchos construyen nidos o madrigueras en los que buscan refugio durante los períodos de inactividad. Se sabe que algunas especies son solitarias y muy territoriales, mientras que otras viven en pequeños grupos sociales o en grandes colonias. La mayoría son bastante sedentarios, pero algunos experimentan enormes ciclos de población y pueden dispersarse a grandes distancias durante períodos de sobreabundancia.(Nowak, 1999)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • escansorial
  • cursorial
  • terrorífico
  • fossorial
  • natatorial
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • migratorio
  • sedentario
  • estivación
  • letargo diario
  • solitario
  • territorial
  • social
  • colonial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Los cricetidos usan la vista, el oído, el tacto, el olfato y el gusto para percibir el mundo. La importancia relativa de estos sentidos varía entre especies y se relaciona con el estilo de vida de cada especie. Por ejemplo, las especies fosoriales tienden a tener una menor necesidad de visión y, a menudo, tienen ojos reducidos, pero pueden tener un agudo sentido táctil. Algunos cricetidos producen (y por lo tanto es probable que escuchen) sonidos que sobrepasan el rango del oído humano (Smith 1972). La señalización química con feromonas y marcas de olor es un aspecto extremadamente importante de la comunicación en este grupo, ya que estos olores pueden enviar rápidamente una señal sobre la identidad y el estado de un individuo (Johnston 2003). En general, los cricetidos se comunican mediante una combinación de señales químicas, táctiles, visuales y auditivas, cuya importancia relativa varía entre las especies.(Johnston, 2003; Smith, 1972; Johnston, 2003; Nowak, 1999; Smith, 1972)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • ultrasonido
  • químico

Hábitos alimenticios

Los cricetidos pueden ser carnívoros, omnívoros o herbívoros. Los alimentos consumidos por el grupo en su conjunto incluyen hojas, agujas de pino, semillas, bayas, frutas, raíces, tubérculos, tallos, ramitas, nueces, hongos, insectos, babosas, lombrices de tierra, crustáceos acuáticos, arañas, pequeños vertebrados terrestres y peces. Muchos cricetidos son generalistas que comen muchos de estos alimentos, mientras que algunos son especialistas que comen solo uno o dos. Algunas especies de cricetidos almacenan alimentos para su uso posterior.(Nowak, 1999)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • come huevos
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
    • carroñero
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
    • granívoro
    • lignívoro
  • omnívoro
  • micófago
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Los cricetidos son depredados por una variedad de mamíferos carnívoros (como zorros , gatos y comadrejas ), aves rapaces (como halcones , águilas y búhos ) yserpientes.


depredadores del zorro

Para evitar una fácil detección por parte de los depredadores, muchos cricetidos son nocturnos. Sus abrigos de colores neutros tienden a mezclarse con el entorno y permiten cierto grado de camuflaje. Cuando se alarman, buscan refugio en árboles, madrigueras u otros lugares donde el depredador no puede seguirlos. Como último recurso, los cricetidos a menudo muerden a su atacante con sus incisivos afilados y emiten chirridos agudos. Una especie única de cricetidos, Lophiomys imhausi , tiene manchas aposemáticas blancas y negras, exuda un olor almizclado y tiene pelos rígidos y eréctiles que pueden imitar a los puercoespines.(Carleton y Musser, 1984; Nowak, 1999)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • imitar
  • aposemático
  • críptico

Roles del ecosistema

Los cricetidos son miembros valiosos de muchos ecosistemas, en los que cumplen roles como depredadores, presas y dispersores de semillas y hongos micorrízicos. Las especies de fósiles voltean la tierra mientras cavan y, por lo tanto, airean el suelo. Los cricetidos tienen un gran impacto en la sucesión de los bosques al alimentarse de las plántulas de árboles y, a veces, se les considera especies clave cuando desempeñan tales funciones (Manson et al. 2001). Su alto rendimiento reproductivo y los ciclos regulares de auge y caída en el número de la población tienen como resultado impactos dramáticos en sus especies de presas vegetales y depredadores que dependen principalmente de las presas cricetidos. Muchos tipos de parásitos usan cricetidos como huéspedes, incluidas especies degarrapatas y ácaros, pulgas ,cara, bot vuela , nematodos y platillos (Kinsella 1991).(Kinsella, 1991; Manson, et al., 2001; Nowak, 1999)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas
  • aireación del suelo
  • especie clave
Especies comensales / parasitarias
  • garrapatas y ácarosAcari)
  • pulgas Siphonaptera )
  • cara (El abre)
  • el bot vuela Sarcophagidae )
  • los nematodos Nematodos )
  • trematodos Trematoda )

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Algunas especies de cricetidos, especialmente los hámsteres, prosperan en cautiverio y son mascotas populares. Como animales de investigación, los cricetidos han contribuido enormemente a los campos de la ecología, fisiología y genética. Algunas especies se cosechan como alimento o por su valioso pelaje. Además, los cricetidos juegan un papel importante en el control de poblaciones de insectos plaga.(Nowak, 1999)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • investigación y educación
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Algunos cricetidos son vectores de enfermedades humanas, como el hantavirus y la enfermedad de Lyme. Los que habitan en áreas agrícolas a veces dañan los cultivos. Además, algunas especies se consideran animales molestos cuando ingresan a los hogares, asaltan tiendas de alimentos, roen artículos domésticos y construyen nidos en lugares no deseados.(Nowak, 1999)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • plaga de cultivos
  • plaga doméstica

Estado de conservación

Aproximadamente el 21% de las especies de esta familia están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. De estos, 58 son de menor riesgo, 2 están casi amenazados, 27 son vulnerables, 27 están en peligro, 11 están en peligro crítico y 10 carecen de datos suficientes. Otros 6 (ratones ciervo de Pemberton, Peromyscus pembertoni , Ratas arroceras gigantes de las Antillas, Megalomys desmarestii , Ratas gigantes de arroz de Santa Lucía, Lucía Megalomys , Ratones de Darwin en Galápagos, Nesoryzomys darwini , infatigables ratones de Galápagos, Nesoryzomys indefessus y las ratas arroceras de Nelson, Oryzomys nelsoni ) se han extinguido en los últimos años. La pérdida y degradación del hábitat inducida por el hombre amenazan a la mayoría de estas especies. Además, muchos cricetidos tienen rangos geográficos restringidos, lo que los hace aún más vulnerables a la extinción. Se están llevando a cabo pocas acciones, además de la investigación básica, para conservar estas y otras especies de roedores, ya que la mayor parte de la atención se dirige a salvar una fauna más grande y carismática.(UICN, 2004)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Colaboradores

Allison Poor (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Tanya Dewey (editora), Agentes de animales.

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