Craspedacusta sowerbyi

Por Autumn Erwin

Rango geográfico

Craspedacusta sowerbyies una medusa de agua dulce que ocupa todos los continentes. Se registró taxonómicamente por primera vez en Inglaterra, en 1880. Estados Unidos no informóCraspedacusta sowerbyihasta 1908. Al 8 de febrero de 2000, este organismo fue reportado en 43 de 50 estados. Con el aumento de los viajes interestatales e intercontinentales, la translocación deCraspedacusta sowerbyicontinúa hacia nuevos hábitats (Davis 1998).(Davis, 1998; Peard, 2000)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
  • paleártico
  • oriental
  • etíope
  • neotropical
  • australiano

Habitat

Craspedacusta sowerbyise ha encontrado en una variedad de ambientes de agua dulce: lagos de agua dulce, embalses, embalses artificiales, pozos de grava llenos de agua, canteras de rocas, estanques llenos de algas y ríos.Craspedacusta sowerbyiparece favorecer las aguas tranquilas (Pennak 1989, Peard 2000).(Peard, 2000; Pennak, 1989)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Este organismo comparte muchos de los mismos rasgos característicos de la mayoría de las medusas. Es una criatura gelatinosa blanca o verde, con el 99% de su cuerpo compuesto de agua (Peard, 2000). Este organismo carece de cabeza, esqueleto, no contiene órganos especiales para la respiración o la excreción (Davis, 1998).



La medusa de agua dulce es dimórfica, alternando entre un pólipo y una morfología de medusa (Johnson y Raven, 1999). La etapa madura de la medusa se asemeja a una campana. También contiene el manubrio, cuatro canales radiales y un canal circular, típico de la mayoría de las medusas.

El diámetro del canal circular es de 5 a 22 mm. Tiene tentáculos en forma de cuerda, dispuestos en grupos de tres a siete. Los tentáculos son sólidos y varían en longitud. Los tentáculos, con nematocistos, ayudan a capturar alimentos y sirven como un tipo de protección contra la depredación. En la base de sus tentáculos, las medusas tienen manchas oculares. Se utilizan para detectar la luz y la oscuridad, proporcionando otro medio para encontrar comida y escapar de la depredación.


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Este organismo puede moverse en cualquier dirección pulsando contracciones a lo largo de la superficie de su campana. El margen de la campana está formado por estatocistos mientras que el velo está formado por nematocistos, que abundan alrededor de la boca. Esto es útil cuando la medusa está matando a su presa, lo que ayuda a atraer a la presa hacia la boca de la medusa (Pennak 1989).(Johnson y Raven, 1999; Peard, 2000; Pennak, 1989)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría radial
  • venenoso
  • Masa de rango
    De 3 a 5 g
    0,11 a 0,18 onzas

Reproducción

Craspedacusta sowerbyise reproducen asexualmente en forma de pólipo, por gemación. Pueden formar tres tipos diferentes de yemas: pólipos, frústulas o yemas de medusa. La yema del pólipo crece y se desarrolla mientras aún está adherida al pólipo original. La yema frústula se convierte en una frústula; solo pueden viajar una distancia corta antes de convertirse en un nuevo pólipo. La yema de la medusa se desprende para formar una medusa adulta de vida libre, que se reproduce sexualmente a través de huevos fertilizados, que se convierten en larvas de plánula. Estas larvas se asientan en superficies submarinas (raíces de plantas, rocas y raíces de árboles) donde se convierten en pólipos (Peard 2000).

La reproducción sexual es relativamente rara en esta forma de medusa. La mayoría de las poblaciones son estrictamente masculinas o femeninas (Peard, 2000).

Los científicos aún están aprendiendo sobre las larvas y las condiciones que afectan la dispersión de este organismo. Los estudios de correlación han demostrado una relación entre una mayor distancia de viaje de las larvas y una mayor alimentación de los pólipos. Se cree que el aumento de la alimentación de los pólipos aumenta las reservas de energía de las frústulas, lo que les permite viajar distancias mayores (Peard 2000).

Los pólipos también se pueden distribuir de forma pasiva. Durante los meses de invierno, los pólipos se contraen y quedan inactivos para sobrevivir a las bajas temperaturas. Estos pólipos, también conocidos como podocistos, pueden ser transportados por plantas acuáticas, animales acuáticos o patas de pájaros a nuevas áreas de dispersión. Cuando termina el invierno y las condiciones se vuelven más favorables, los podocistos se transforman en pólipos (Peard 2000).(Peard, 2000)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • asexual
  • difusión (grupo) desove
  • ovíparo
  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Comportamiento

Las medusas de agua dulce se pueden observar durante los meses de verano y otoño, siendo agosto y septiembre los meses pico. Las temperaturas cálidas del agua y la abundancia de alimentos provocan la proliferación de esta especie (Peard 2000).

Las medusas tienden a acostarse en el fondo de aguas poco profundas; generalmente conservan su energía para los esfuerzos de capturar comida o escapar de la depredación (Pennak 1989).

Hábitos alimenticios

La dieta de las medusas de agua dulce consiste principalmente en zooplancton, cuyo tamaño varía de 0,2 a 2,0 mm. Utiliza sus nematocistos ubicados en tentáculos para picar y paralizar a sus presas antes de llevarlas a la boca (Pennak, 1989).

Estado de conservación

Las medusas de agua dulce son impredecibles en su apariencia dentro de los cuerpos de agua. Pueden aparecer en grandes cantidades un año, no aparecer al siguiente y volver varios años después (Peard 2000). Por tanto, las poblaciones son difíciles de predecir.


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A pesar de esta imprevisibilidad, la conservación en los Estados Unidos y en todo el mundo no parece ser un problema.Craspedacusta sowerbyisiguen siendo las medusas más pobladas de los Estados Unidos (Davis 1998).(Davis, 1998; Peard, 2000)

Otros comentarios

Craspedacusta sowerbyiposeen cnidocitos con nematocistos, también conocidos como células urticantes. A diferencia de otras medusas, los nematocistos de las medusas de agua dulce no pueden penetrar la piel humana (Peard 2000). Por lo tanto, las medusas de agua dulce no pueden producir la dolorosa picadura causada por la mayoría de las medusas marinas.

Las medusas de agua dulce son difíciles de criar en un acuario. Si decide intentar criar una, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta: 1) asegúrese de tener un sistema de filtración que no succione las medusas (no se recomiendan los filtros de esponja); 2) no use un tanque que tenga una corriente fuerte; 3) las medusas pueden matar peces pequeños con sus células punzantes; 4) las medusas requieren un suministro constante de alimento (camarones en salmuera o Daphnia se sugieren) (Peard 2000).

Información sobreCraspedacusta sowerbyiestá incompleto. Los investigadores continúan estudiando este organismo. La Universidad de Indiana de Pensilvania está actualmente involucrada en un estudio en profundidad de esta criatura (Peard 2000).(Peard, 2000)

Colaboradores

Autumn Erwin (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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