Cordylus cataphractusArmadillo Cinturón Lagarto

Por Kyle Bouchard

Rango geográfico

Cordylus cataphractus(lagarto armadillo o lagarto anillado de armadillo) se encuentra a lo largo de la costa occidental de Sudáfrica, desde el río Orange en el norte (Little Namaqualand, provincia del norte del Cabo) hasta las montañas Piketberg en el sur, y tan al interior como Matjiesfontein en el oeste. Cuenca Karoo.(Branch, 1998; Els, 2008; Patterson, 1987; Shuttleworth, 2007)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Los lagartos armadillo habitan en karroid veld, un tipo de vegetación que se encuentra normalmente en la región semidesértica de Karoo en Sudáfrica. Este hábitat se caracteriza por una vegetación escasa dominada por arbustos enanos y perennes. Estos lagartos habitan grandes grietas en afloramientos rocosos.(Los, 2008; Patterson, 1987)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • chaparral

Descripción física

Los lagartos armadillo reciben su nombre por su apariencia cuando están en una posición defensiva. Cuando se ven amenazados, se acurrucan, agarran la cola con las mandíbulas y forman una bola apretada y blindada, parecida a un armadillo. Filas de escamas espinosas de osteodermato que cubren el cuello, el cuerpo, la cola y las extremidades disuaden a los depredadores de apoderarse o tragarse estos lagartos. Esta posición protege la parte inferior blanda del lagarto, que es su área más vulnerable. Los machos crecen hasta ser más grandes que las hembras y tienen poros femorales más prominentes. La longitud promedio del hocico-respiradero es de entre 75 y 90 mm, con una longitud máxima del hocico-respiradero de 105 mm. La cola es igual o ligeramente más corta que la longitud del cuerpo. El color del cuerpo es de un marrón amarillento sucio a un color pajizo. El color dorsal suele ser uniforme, a veces con un tinte naranja a oliva en los lados. Las infusiones de color marrón oscuro en la espalda no son infrecuentes. El labio superior es de color marrón oscuro. La cabeza y la cola están aplanadas, lo que le permite meterse en las grietas de las rocas. Los lagartos armadillo tienen la capacidad de dejar caer su propia cola (autotomía) cuando están en peligro y pueden volver a crecer lentamente. Pero, a diferencia de muchos otros lagartos, enCordylus cataphractusla cola es una parte necesaria de su posición defensiva única. Debido a esto, el lagarto no se separará de la cola fácil o rápidamente y la autotomía de la cola se usa solo como último recurso. Las mandíbulas deCordylus cataphractusson extremadamente poderosos. En una pelea, pueden cortar dedos o extremidades pequeñas. A veces hacen rodar sus cuerpos al morder, lo que inflige un daño severo.(Branch, 1998; Els, 2008; Patterson, 1987; S., 2001; Shuttleworth, 2007)



  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Longitud del rango
    75 hasta 105 mm
    2,95 a 4,13 pulgadas

Desarrollo

Como con todo escamados (lagartos y serpientes) la fertilización es interna. Esta especie es ovovivípara y produce una o dos crías vivas. Los jóvenes son básicamente versiones en miniatura de los adultos.(Branch, 1998; Flemming y Mouton, 2002)

Reproducción

Los lagartos armadillo son territoriales; los machos defienden un área y tienen varias hembras en su territorio con las que se aparean. Sin embargo, las hembras cruzan los límites territoriales para aparearse también con otros machos. Los machos no parecen estar a la defensiva de sus compañeros, pero sí a la defensiva de su territorio. Esta especie es única por vivir en grupos sociales con sus crías.(Los, 2008; Flemming and Mouton, 2002; Fogel, 2002)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Los lagartos armadillo maduran a una longitud de hocico-respiradero (cuerpo) de unos 95 mm. La producción de esperma en los machos alcanza su punto máximo en primavera (septiembre a octubre), que coincide con la ovulación en las hembras. El cortejo y el apareamiento tienen lugar en este momento. Las hembras dan a luz a una cría, rara vez a dos, a fines del verano hasta principios del otoño (marzo a abril), que es el final de la estación seca. Estos lagartos son únicos en su presencia en grupos familiares extendidos que comparten una grieta de roca en particular. Estos grupos suelen estar formados por una pareja adulta y una descendencia subadulta y juvenil pequeña, aunque se sospecha que no todos los lagartos de un grupo están necesariamente relacionados. Los lagartos más pequeños pueden obtener cierta protección si permanecen cerca de los lagartos más viejos, y los lagartos armadillos adultos pueden incluso proporcionar alimento a los lagartos armadillos jóvenes.(S., 2001; Branch, 1998; Flemming y Mouton, 2002; Fogel, 2002; S., 2001)

En un grupo cautivo de lagartos armadillo en América del Norte (con temporadas invertidas desde Sudáfrica), el apareamiento tuvo lugar entre los meses de enero y marzo. Los machos perseguían activamente a las hembras en este momento. Las hembras dieron a luz a una sola cría grande y viva en algún momento entre los meses de septiembre y diciembre. Los recién nacidos tenían un promedio de 63,5 mm de longitud corporal.(Fogel, 2002)


mapa de rango de serpiente zorro

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • ovovivíparos
  • Intervalo de reproducción
    Los lagartos armadillo se reproducen una vez al año en la primavera.
  • Época de la reproducción
    Los apareamientos ocurren de septiembre a octubre; los nacimientos ocurren en marzo o abril.
  • Rango número de descendencia
    1 a 2
  • Número medio de crías
    1
  • Periodo de gestación de rango
    6 a 8 meses

Las hembras suelen dar a luz a una cría bastante grande cada año. En el duro clima estacional de karroo veld, es difícil encontrar alimento durante la estación cálida y seca, por lo que las hembras deben poder reponer las reservas de grasa y abastecer la yema del embrión durante la corta estación húmeda en invierno y primavera.Cordylus cataphractusparece ser capaz de reponer rápidamente sus reservas de energía. Esta especie tiene una tasa metabólica en reposo notablemente baja y niveles de actividad muy bajos durante la estación seca del verano, pero los individuos recuperan rápidamente las reservas de grasa en invierno y primavera. Esta capacidad puede estar relacionada con su hábito de vivir en grupo y el cuidado prolongado que puede brindar a su descendencia.(Branch, 1998; Flemming y Mouton, 2002; Fogel, 2002; Viasgie, et al., 2002)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres

Vida útil / longevidad

Cordylus cataphractuses una especie potencialmente longeva, con una esperanza de vida de 20 a 25 años en cautiverio. Al parecer, se desconoce la esperanza de vida media y máxima en la naturaleza.(Fogel, 2002)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    25 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    20 años

Comportamiento

Los lagartos armadillo son lagartos sociales que viven en grupos de 2 a 60 individuos, con un promedio de 2 a 6. Esto es único porque la vida en grupo permanente no es común entre los lagartos. Se ha demostrado que los grupos no están necesariamente compuestos exclusivamente por unidades familiares y el movimiento entre grupos es elevado. Los machos, hembras y jóvenes se van y se unen a diferentes grupos. Este movimiento ocurre tanto durante como fuera de la temporada de apareamiento. Los machos son extremadamente territoriales. En grupos con varios machos, el espacio se divide entre ellos. Aunque hay algo de agresión entre los machos de un grupo, es mucho menor que la agresión mostrada a un macho externo. Las hembras y los jóvenes no tienen territorios establecidos. Los machos defienden territorios que incluyen a más de una hembra. Las hembras se mueven entre diferentes territorios, apareándose con varios machos.(Effenberg and Mouton, 2007; Los, 2008; Fogel, 2002; Shuttleworth, 2007; Viasgie, et al., 2002)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • diurno
  • sedentario
  • estivación
  • territorial
  • social

Rango de casa

Las áreas de distribución típicamente consisten en una grieta de roca y un hábitat de veld muy adyacente. Los lagartos forrajeros a los que se acercan generalmente se mueven a una grieta en busca de refugio.(Effenberg and Mouton, 2007; Los, 2008)

Comunicación y percepción

Los lagartos armadillo realizan varias acciones que los ayudan a comunicarse entre sí, como mover la cabeza, mover la cola o mover la lengua. Estas señales pueden ayudar en la reproducción o, en el caso de que la lengua se mueva, pueden advertir a los lagartos desconocidos que se vayan.(Effenberg and Mouton, 2007; Los, 2008; Fogel, 2002)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta deCordylus cataphractusse compone principalmente de insectos. Después de las lluvias de primavera, los lagartos armadillo se alimentan ampliamente de su palanca más importante, las termitas recolectoras del sur (Hodotermes mossambicus), que son muy abundantes en esa época del año. Son muy activos cuando abundan las termitas, pero permanecen bastante inactivos cuando la comida escasea durante los meses secos de verano. Los lagartos armadillo también se alimentan de escarabajos , milpiés ,escorpionesy material vegetal. Pueden recuperar el peso perdido rápidamente después de ayunar durante la estación seca.(Los, 2008; Flemming and Mouton, 2002; S., 2001; Shuttleworth, 2007)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • Fruta

Depredacion

Los lagartos armadillos son sin duda presa de varios depredadores vertebrados, aunque sus defensas espinosas pueden desanimar a muchos enemigos potenciales. Al igual que con muchos animales sociales, la gran cantidad de asociados alertas que vigilan el peligro puede disminuir la posibilidad de que un depredador se acerque sin ser visto. Cuando un lagarto armadillo ve un depredador, su comportamiento pronto los alerta a todos de la amenaza. Esta especie de lagarto es comparativamente lenta y de movimientos lentos, por lo que vivir en un grupo cooperativo les da más tiempo para escapar y la mayor parte del tiempo la pasan cerca de grietas en las que pueden esconderse. Pueden ser más vulnerables a las aves rapaces. Los humanos pueden ser la mayor amenaza, ya que estos lagartos a menudo se recolectan ilegalmente para el comercio de mascotas. Los lagartos armadillo se mueven relativamente lentamente y se pueden atrapar fácilmente con la mano si están al aire libre. Vivir en grupos los hace inusualmente vulnerables a la recolección masiva.(Effenberg and Mouton, 2007; Los, 2008; Shuttleworth, 2007; Viasgie, et al., 2002)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • los humanos Homo sapiens )
    • aves de presa ( Falconiformes )

Roles del ecosistema

Los lagartos armadillo comen termitas y otros insectos y pueden desempeñar un papel modesto en el control de las poblaciones de insectos. Es probable que otros animales no los consuman en cantidades suficientes como para tener un impacto significativo como fuente de alimento.(Los, 2008; Flemming and Mouton, 2002; S., 2001; Shuttleworth, 2007)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los lagartos armadillo tienen una apariencia inusual y son bastante fáciles de atrapar. Se capturan y se venden en el comercio de mascotas a otros países. Aunque la recolección de esta especie es ilegal, su aplicación es difícil y los cazadores furtivos generalmente la sacan de contrabando de Sudáfrica. Si bien es ilegal y daña localmente a las poblaciones de lagartos, esta recolección es una fuente de ingresos para algunas personas y una fuente de interés y diversión para las personas que compran las lagartijas como mascotas, tal vez ignorantes de la naturaleza ilegal de su compra.(Los, 2008; Fogel, 2002; Shuttleworth, 2007)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Esta especie no tiene efectos negativos sobre los intereses humanos.

Estado de conservación

Cordylus cataphractusfigura como 'vulnerable' en el Libro rojo de datos de Sudáfrica y está protegido por la ley. Esta especie está amenazada por la recolección ilegal para el comercio de mascotas, así como por la degradación del hábitat, y ha disminuido localmente en número. Aunque los lagartos armadillo todavía son comunes en partes de su área de distribución, las poblaciones no se mantendrán estables si persisten las tendencias actuales. Se necesitará la participación de la comunidad local para conservar esta especie.('Conservación rara', 2006)

En la zona rural de Namaqualand (un punto de acceso a la biodiversidad ubicado a lo largo de la costa atlántica de Sudáfrica y Namibia), el gerente de la campaña de Rare Pride, Morne Farmer, intenta crear conciencia sobre el comercio ilegal de mascotas que afecta a los lagartos armadillo. Dirigidos a 24.000 miembros de la comunidad, se distribuyeron carteles y hojas informativas que destacaban las amenazas a los animales afectados por este comercio ilegal. Se realizaron presentaciones sobre conservación y una mascota gigante deCordylus cataphractusfue colocado en su hábitat natural. El resultado de esta campaña de concientización fue un aumento del 45% en el conocimiento y la identificación de los residentes localesCordylus cataphractusy el 85% de los agricultores pudo identificar 3 efectos del pastoreo excesivo en comparación con el 48% antes de la campaña. Los resultados de esta única campaña tendrán un impacto duradero en la población salvaje de lagartos armadillo. Más de estos intentos de conservación asegurarán la supervivencia continua de esta especie única.('Conservación rara', 2006)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Kyle Bouchard (autor), Michigan State University, James Harding (editor, instructor), Michigan State University.

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