Contia tenuisSharptail SERPIENTE

Por Jared Rider

Rango geográfico

La serpiente de cola afilada (contia fina) es una especie de América del Norte que se encuentra generalmente en la Cordillera de Sierra Nevada desde el sur de California hasta el sur de Columbia Británica y a lo largo de la costa del Pacífico de California. En California, esta especie se puede encontrar en y a lo largo de las montañas desde Eureka hasta el centro de San Luis Obispo, y a lo largo de la ladera occidental de las Sierras en las estribaciones y en elevaciones medias a bajas (altitud máxima 2130 m (7000 pies) (Leviton 1971 ; Morey 1989).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las serpientes de cola afilada se encuentran en una variedad de hábitats, sin embargo, se encuentran más comúnmente en ambientes húmedos con abundancia de desechos superficiales, como ramitas, raíces y hojas. La serpiente de cola afilada se encuentra en áreas con humedad superficial y se activa durante las frías temperaturas de otoño e invierno. Debido a su preferencia por temperaturas más frías y niveles de humedad más altos,C. bienestá activo en diferentes momentos y en diferentes microhábitats que la mayoría de las serpientes. Sin embargo, su rango se superpone al de la serpiente de cuello anillado ( Diadophis punctatus ), y en ocasiones se pueden encontrar bajo la misma cubierta. La serpiente de cola afilada se puede encontrar principalmente en áreas boscosas o cerca de arroyos intermitentes (Leviton 1971; Morey 1989; Basey 1976).

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • montañas

Descripción física

Como máximo, la serpiente de cola afilada puede crecer hasta una longitud de 47,5 cm (19 pulgadas), pero la mayoría de los adultos miden aproximadamente 30 cm (12 pulgadas) de largo. Las escalas de color marrón rojizo o gris brillante en la parte superior y una línea blanquecina en el costado caracterizanC. bien. En su vientre se puede encontrar un patrón alterno de barras negras, verdosas pálidas, grises o crema, y ​​sus escamas suaves se forman en 15 filas alrededor del cuerpo. La característica más distintiva de esta serpiente es la escala afilada en forma de espina en la punta de su cola. Aunque la función de esta escala no se comprende completamente, se cree que se usa como un ancla durante las luchas con sus víctimas (Basey 1976; Leviton 1971).



Reproducción

Se desconocen los requisitos de hábitat para la reproducción. Apareamiento

de la serpiente de cola afilada ocurre en primavera y en el

verano pone 3-8 huevos. Existe evidencia que indica que, en ocasiones, los huevos se ponen en nidos comunales. La eclosión ocurre en el otoño, y las nidadas de huevos se pueden encontrar en 7 a 15 cm (2.8 a 6 pulgadas) de suelo, entre las raíces de las gramíneas y en los afloramientos rocosos profundos (Morey 1989; Basey 1976; Nussbaum et al. 1983).


sapo de boca estrecha oriental

Comportamiento

La serpiente de cola afilada es una especie diurna, secreta y pequeña, que se mueve durante la temporada de lluvias, de octubre a abril. Incluso durante sus períodos más activos,C. bientiende a esconderse debajo de rocas o cualquier otra cubierta que pueda encontrar, como troncos, cortezas, ramitas o cualquier cubierta en o alrededor de áreas boscosas. Durante el final de la primavera y durante los meses de verano, se refugian en madrigueras, y permanecen allí hasta que el suelo húmedo, de las primeras lluvias, las atrae a la superficie. No hay evidencia de territorialidad y los individuos a menudo se agregan en sitios favorables. Se pueden encontrar varios individuos debajo de una sola roca pequeña y plana. Los depredadores incluyen los Jays de Steller y otras aves diurnas, pequeños mamíferos y otras serpientes. Se ha visto una trucha de arroyo capturando una serpiente de cola afilada, que parece ser el único registro documentado de un pez comiendo una serpiente (Mattison 1995; Leviton 1971; Morey 1989; Basey 1976).

Hábitos alimenticios

Las babosas son el alimento principal de la serpiente de cola afilada.

Aunque no hay observaciones deC. biendepredando

cualquier otra especie, se sugiere que los caracoles y pequeños


gran vida útil del búho cornudo

También se pueden tomar salamandras pletodóntidas. La serpiente de cola afilada puede utilizar la columna vertebral de su cola para prepararse mientras captura a su presa. Los dientes largos en forma de aguja en sus mandíbulas se notan como una adaptación a agarrar y comer babosas (Mattison 1995; Stebbins 1954; Greene 1997).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

C. bienno tiene mayor importancia económica, pero puede estar adaptándose para vivir alrededor de jardines rurales y suburbanos, donde se alimentan de abundantes especies de babosas no nativas (Morey 1989).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Ninguna.

Estado de conservación

Colaboradores

Jared Rider (autor), Fresno City College, Carl Johansson (editor), Fresno City College.

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