Conolophus subcristatus Iguana terrestre de Galápagos

Por Tami Bruin

Rango geográfico

La iguana terrestre de Galápagos es originaria de las Islas Galápagos, frente a la costa de Ecuador. Anteriormente se distribuía ampliamente en estas islas, aunque ahora su número se ha reducido considerablemente (Mattison 1989, Cogger y Zweifel, 1998).

  • Regiones biogeográficas
  • islas oceánicas
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las lagartijas viven en madrigueras terrestres, que ofrecen protección contra el calor del sol. Muchas islas en las que viven las iguanas son bastante áridas.

  • Biomas terrestres
  • bosque de matorrales

Descripción física

La iguana terrestre de Galápagos es de color amarillo o marrón con manchas en todo su ventrum y dorso. Una cresta dorsal puntiaguda corre a lo largo del cuello y la espalda. Este es un lagarto grande (> 48 pulgadas), de cuerpo pesado, con patas traseras gruesas y patas delanteras más pequeñas. Tiene garras largas y afiladas en los dedos de los pies. Tiene una cabeza corta y roma y dientes pleurodontos. Su cola es bastante más larga que su tronco. (Mattison 1989).




Rana africana con garras macho o hembra

Reproducción

Estos lagartos tienen un ritual de apareamiento en el que el macho corteja agresivamente a la hembra. Los machos defienden territorios alrededor de sus madrigueras que tanto ellas como las hembras usan como refugio, y la mayor parte del cortejo ocurre alrededor de estas madrigueras. Las hembras se sienten atraídas por los territorios de los machos con madrigueras, pero estas madrigueras no se utilizan para anidar. (Werner 1982).

Las iguanas terrestres hembras ponen huevos de cáscara blanda con cáscaras permeables. Se ponen alrededor de 25 huevos en madrigueras en arena húmeda o debajo de hojarasca. En la isla árida y rocosa de Fernandina, las hembras pueden viajar más de 15 km para encontrar buenos lugares para anidar, a veces dentro del cráter de un volcán inactivo. Cuando los lugares para poner huevos escasean, ocurre competencia entre hembras y algunos huevos ya puestos pueden ser perturbados por otra iguana (Werner 1983, Mattison 1989). Las crías aparecen en alrededor de tres a cuatro meses y pueden tardar alrededor de una semana en cavar fuera de la cavidad del nido (Terraquest 1996).


donde puedes encontrar daphnia

Vida útil / longevidad

Hábitos alimenticios

La iguana terrestre es mayoritariamente vegetariana. El nopal (Opuntia) es una fuente importante de alimento; el lagarto come la fruta y las hojas del cactus moviendo el cactus en su boca hasta que se le quitan todas las espinas (Mattison 1989).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Esta especie fue observada por Darwin a principios del siglo XIX; Darwin notó su similitud con las iguanas en el continente sudamericano, así como sus obvias adaptaciones a las condiciones locales. Estas y otras observaciones de la vida silvestre de Galápagos contribuyeron en parte a la teoría de la evolución de Darwin.


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Hoy en día, las iguanas terrestres son una parte importante de la fauna única de Galápagos y se continúan los estudios de su biología, así como los programas de conservación.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Sin efectos adversos.

Estado de conservación

La iguana terrestre de Galápagos está catalogada como especie amenazada por la Unión Mundial para la Naturaleza (Baillie y Groombridge 1996). Las amenazas incluyen la destrucción de huevos y lagartijas por ratas y gatos introducidos, y la destrucción de plantas alimenticias por cabras introducidas.

Colaboradores

Tami Bruin (autor), Michigan State University, James Harding (editor), Michigan State University.

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