Conepatus leuconotus Zorrillos de nariz de cerdo de América del Norte

Por Kayla Nelson Anderson

Rango geográfico

Zorrillos americanos de nariz de cerdo Conepatus leuconotus ) son una especie neártica que se encuentra en América Central, México y el sur de los Estados Unidos. Pueden extenderse tan al sur como Guatemala, El Salvador, Honduras y el norte de Nicaragua. Las mofetas de nariz de cerdo americanas son frecuentes en todo México, excluyendo las penínsulas de Yucatán y Baja. En los Estados Unidos, se distribuyen por todo el suroeste de Texas, continuando hacia la mitad sur de Nuevo México y el centro de Arizona. Su área de distribución continúa en la esquina sureste de Colorado e incluye una población pequeña y aislada al norte de Houston, Texas.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Helgen, 2016)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses habitan una amplia gama de hábitats. Algunos de estos incluyen estribaciones, pastizales, montañas y áreas boscosas en todo su rango. Los zorrillos de nariz de cerdo americano son más comunes en terrenos muy rocosos y montañosos, donde las grietas y cuevas sirven como guaridas. En las zonas montañosas, se pueden encontrar en altitudes de hasta 3048 m en México y 2743 m en Arizona. Los hábitats adicionales incluyen estribaciones, pastizales, bosques templados y, ocasionalmente, tierras de cultivo. Aquí, las guaridas pueden estar en madrigueras antiguas, arbustos, espacios rocosos, árboles huecos y debajo de edificios en áreas suburbanas.(Dragoo y Sheffield, 2006; Helgen, 2016; Schmidly y Bradley, 2016)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • montañas
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola
  • cuevas
  • Elevación de rango
    3048 (alto) m
    10000,00 (alto) pies

Descripción física

Como la mayoría de las especies de zorrillos, los zorrillos de nariz de cerdo estadounidenses tienen pelaje blanco y negro. La diferencia entre el pelaje de las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses y otras especies es la única raya blanca que va desde la parte superior de la cabeza, comenzando en forma de cuña, hasta la punta de la cola. Algunos individuos de la parte noroeste de su área de distribución tienen más blanco en su dorsa. Los lados dorsales de sus colas son principalmente blancos, mientras que sus lados ventrales pueden ser negros o blancos, con escasos pelos negros en todo el pelaje blanco. Su pelaje es corto y muy áspero con una capa interna más fina. Ambos sexos tienen el mismo color. Los kits nacen con marcas blancas y negras en la piel junto con un cabello fino que cubre su cuerpo.

La característica definitoria que distingue a las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses de otras especies de mofetas es su gran hocico desnudo que se asemeja al de los cerdos ( Sus scrofa ) o tejones de miel ( Mellivora capensis ). Sus ojos y narices son muy pequeños en comparación con el hocico y el cuerpo. Sus piernas son robustas y poseen pies plantígrados de cinco dedos. Tienen garras en cada dedo del pie, pero las de las patas delanteras son más grandes para enraizar en el suelo. Los machos son un poco más grandes que las hembras y, en promedio, miden unos 577 mm de longitud total, mientras que las hembras tienen un promedio de 542 mm de largo. Otras medidas incluyen un rango de longitud de cola promedio de 122 a 410 mm, longitudes de patas traseras de 22 a 90 mm, longitudes de orejas de 8 a 36 mm. Los pesos de los machos oscilan entre 1,1 y 4,5 kg y las hembras son casi siempre un 10% más ligeras. Su fórmula dental es 3121/3132, para un total de 32 dientes.(Dragoo y Sheffield, 2006; Helgen, 2016; Leopold, 1959; Schmidly y Bradley, 2016)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    0,99 a 4,5 kg kg
    2.18 libras
  • Longitud promedio
    577 (hombres), 542 (mujeres) mm
    en

Reproducción

Los zorrillos americanos de nariz de cerdo son poligínicos; los machos se aparean con varias hembras durante la temporada de reproducción. No hay evidencia fotográfica de cópula durante los meses de febrero o marzo, lo que lleva a los investigadores a creer que tiene lugar fuera de sus guaridas. Durante estas observaciones, se vio que los machos y las hembras se seguían unos a otros, mostrando signos comunes de cortejo, protección de la pareja y seguridad de la paternidad.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Dragoo y Sheffield, 2006; Ellsworth, 2016)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

La temporada de reproducción típica de los zorrillos de nariz de cerdo parece comenzar a fines de febrero hasta principios de marzo, y las hembras quedan preñadas principalmente a fines de marzo. Por lo general, solo hay un período de reproducción por año, pero puede haber un pico secundario en mayo o junio. Este segundo pico podría incluir a los machos que intentan aparearse nuevamente con hembras que no tuvieron un embarazo o lo perdieron. Los períodos de gestación promedian 60 días (rango de 42 a 70 días) con crías nacidas en abril o mayo. El tamaño de la camada suele ser de 2 a 4 (rango de 1 a 5). Estas mofetas tienen 3 pares de mamas que contribuyen al tamaño pequeño de la camada, con 2 pares de mamas pectorales y 1 par de mamas inguinales. Los kits nacen ciegos, con una fina capa de pelo sobre la piel de color blanco y negro. También tienen la capacidad de utilizar una pequeña cantidad de almizcle. Los kits pueden moverse en sus nidos con los ojos aún cerrados. Su peso promedio es de unos 450 g, aproximadamente un mes después del nacimiento. Los kits se independizan a finales de agosto y maduran sexualmente a los 10 u 11 meses.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Bailey, 1931; Dragoo y Sheffield, 2006; Ellsworth, 2016)


serpiente marrón storeria dekayi

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Normalmente una vez al año; ocasionalmente dos veces
  • Época de la reproducción
    Febrero a finales de marzo
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 5
  • Número medio de crías
    2-4
  • Periodo de gestación de rango
    42 a 70 días
  • Periodo medio de gestación
    60 días
  • Tiempo medio hasta la independencia
    4 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    10 a 11 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    10 a 11 meses

Los zorrillos americanos machos no tienen ninguna inversión parental más allá del acto de aparearse. Las hembras proporcionan la nutrición y protección necesarias durante el corto período de 4 meses hasta que los kits alcanzan la independencia.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Dragoo y Sheffield, 2006)

  • Inversión de los padres
  • precoz
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • proteger
      • masculino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se espera que las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses tengan una vida útil en promedio de 3 a 4 años en la naturaleza, mientras que en cautiverio pueden vivir hasta 14 años. Un factor importante en la vida de estos zorrillos son los humanos y, más específicamente, la mortalidad debida a los vehículos y las carreteras.(Gómez-Ortiz, et al., 2015)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    3 a 4 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    3 1/2 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    14 (alto) años

Comportamiento

Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses son principalmente animales solitarios. Parte de su rango geográfico en Centroamérica es conocido por sus altas temperaturas y áreas desérticas. Los zorrillos americanos de nariz de cerdo no emergen durante el calor diurno en esta área y en cambio salen por la noche, así como durante las horas del atardecer y el amanecer. Durante el invierno, las mofetas de nariz de cerdo emergen durante el día. Bailey (1931) capturó zorrillos que pesaban más en la temporada de invierno, lo que sugiere que estos zorrillos son tórpidos durante períodos cortos de tiempo en los meses de invierno. Davis y Schmidly (1994) relatan el informe de un cazador en el centro de Texas que encontró a dos individuos ocupando una guarida de invierno.

Cuando las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses están en peligro, su primera línea de defensa es huir con la cola enrollada sobre la espalda al espacio seguro más cercano, como una guarida, arbusto o hueco de árbol. Si esta técnica no los saca del peligro, los zorrillos de nariz de cerdo se darán la vuelta y enfrentarán su amenaza con gruñidos bajos y pisarán el suelo con los pies. Si se acerca un depredador, los zorrillos se pararán sobre sus patas traseras, darán unos pasos hacia adelante, pisarán con fuerza el suelo y emitirán un fuerte silbido. Mientras siguen enfrentando la amenaza, los zorrillos americanos con nariz de cerdo echarán las piernas hacia atrás y se acostarán cerca del suelo mientras usan sus grandes garras para raspar la tierra. Como último recurso, estos zorrillos girarán y levantarán la cola para rociar un líquido nocivo que disuadirá a la mayoría de los depredadores de perseguir más. Si se encuentra en un área con poca cobertura de suelo, las mofetas de nariz de cerdo americanas treparán a los árboles si es necesario. Este comportamiento solo se ha observado cuando son perseguidos por humanos en este tipo de terreno.

Los zorrillos americanos de nariz de cerdo son insectívoros oportunistas que buscan alimento en el suelo. Sus hábitos de alimentación se han descrito como cavar a través de los primeros centímetros de la capa superior del suelo en un círculo de aproximadamente 12 m de diámetro.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Bailey, 1931; Dragoo y Sheffield, 2006)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • estivación
  • letargo diario
  • solitario

Rango de casa

Brashear (2015) usó 15 zorrillos de nariz de cerdo machos y 14 hembras para monitorear su uso espacial y área de distribución. Utilizando una estimación de 95% de kernel fijo para ambos sexos, Brashear descubrió un rango de hogar masculino promedio que abarca 1.94 km ^ 2, mientras que las hembras promedian 0.638 km ^ 2. No se han reportado territorios defendidos.

Se ha informado que la densidad de zorrillos es de 0,6 individuos por km ^ 2 en la temporada de lluvias. En la estación seca, las densidades aumentan a 1,3 zorrillos por km ^ 2.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Dragoo y Sheffield, 2006)

Comunicación y percepción

Si bien las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses son nocturnas, dependen en gran medida de su sentido del olfato no solo para encontrar comida, sino también para protegerse. Mientras que sus narices se usan para oler, las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses usan sus narices para cavar y enraizar en el suelo para buscar alimento. Las garras delanteras grandes se utilizan para excavar para buscar cualquier cosa comestible. Al igual que otras especies de zorrillos, se sabe que tienen mala visión y solo pueden ver lo que está directamente frente a ellos. Cuando están en peligro, estos zorrillos levantarán la cola en señal de advertencia y huirán a un lugar seguro como una guarida, arbustos o árboles caídos.


migración del pelícano blanco americano

Para todas las especies de zorrillos, se entiende que su defensa química es una secreción muy maloliente que mantiene alejados a la mayoría de los animales. Este líquido es secretado por dos glándulas de olor que se encuentran en la base de sus colas, a ambos lados de sus rectos. Estas glándulas están cubiertas por un músculo liso que se contrae para expulsar un chorro o una neblina. Este mecanismo es extremadamente preciso y puede apuntar a objetivos específicos, como posibles depredadores.(Dragoo y Sheffield, 2006; Ellsworth, 2016; Helgen, 2016; Schmidly y Bradley, 2016)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Los zorrillos de nariz de cerdo estadounidenses son omnívoros y consumen animales, frutas y plantas. El alimento básico principal en su dieta consiste en diferentes insectos. Schmidly y Bradley (2016) informaron 83 estómagos de zorrillo que se examinaron durante diferentes temporadas para ver si sus dietas cambiaban según las diferentes condiciones climáticas. En el invierno, el 76% de su dieta consistía en insectos, 12% arácnidos, 9% pequeños mamíferos y 3% vegetación. Las dietas primaverales consistieron en un 82% de insectos, un 12% de arácnidos y un 6% de reptiles. Las dietas de verano incluían 50% de insectos, 31% de vegetación, 9% de arácnidos, 5% de caracoles, 3% de pequeños mamíferos y 2% de reptiles. Las dietas de otoño contienen 58% de insectos, 38% de vegetación, 6% de reptiles y 4% de arácnidos. Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses tienden a mantenerse alejadas de las áreas desérticas, probablemente debido al calor, y son principalmente nocturnas. La noche es cuando estos zorrillos buscan alimento activamente, excepto durante el invierno. Usando sus narices, estos zorrillos usan su sentido del olfato para encontrar su comida. O usan sus grandes hocicos para enraizar en el suelo o cavan en el suelo con sus grandes garras delanteras, incluso levantando rocas para encontrar larvas debajo. Mientras buscan comida, estas mofetas cavan a través de los primeros centímetros de la capa superior del suelo en un círculo de 12 metros de diámetro.(Dragoo y Sheffield, 2006; Leopold, 1959; Schmidly y Bradley, 2016)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
    • vermívoro
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • mamíferos
  • reptiles
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • moluscos
  • gusanos terrestres
  • Alimentos vegetales
  • Fruta
  • flores

Depredacion

Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses tienen múltiples adaptaciones anti-depredadores que incluyen su color de pelaje y su defensa química almizclada. El pelaje blanco y negro de estos zorrillos les ayuda a permanecer camuflados durante la noche, cuando están principalmente activos. Este patrón también evita que los depredadores los persigan porque puede ser confuso cuando se mueven. Los distintos patrones de todas las mofetas advierten a los depredadores del almizcle que pueden rociar cuando están amenazados. Las mofetas nariz de cerdo son frecuentemente presas de mamíferos más grandes, como los coyotes ( Canis latrans ), zorros rojos ( Zorros ), zorros grises ( Urocyon cinereoargenteus ), pumas ( Puma concolor ), gatos monteses ( Lynx rufus ), Tejones americanos ( Taxidea taxus ). Algunas aves depredadoras incluyen grandes búhos cornudos ( Bubo virginianus ), Aguilas doradas ( Aquila chrysaetos ) y águilas calvas ( Haliaeetus leucocephalus ). Humanos ( Homo sapiens ) también contribuyen en gran medida a la mortalidad de estas mofetas, porque muchos humanos atrapan y matan a otras especies de mofetas por ser plagas. Los humanos también atrapan, sin saberlo, a las mofetas de nariz de cerdo debido a sus similitudes de color con otras especies. También son frecuentemente atropellados.('Zorrillo nariz de cerdo americano (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Bailey, 1931; 'Zorrino nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Bailey, 1931; Dragoo y Sheffield , 2006)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • aposemático
  • críptico

Roles del ecosistema

Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses tienen territorios superpuestos con 4 especies de mofetas: mofetas rayadas ( Mefitis mefitis ), zorrillos encapuchados ( Mephitis macroura ), zorrillos manchados del este ( Spilogale putorius ) y zorrillos moteados del oeste (Mefitis gracilis). Las mofetas de nariz de cerdo tienden a mantenerse aisladas y evitar a otras especies en su área porque son mucho menos comensales con los humanos que las mofetas rayadas. Aunque estas especies tienden a evitarse entre sí, siguen siendo competidores por la comida. Los competidores adicionales incluyen armadillos de nueve bandas (daspo novemcintus), Zarigüeyas de Virginia (Didelphis virginianus) y jabalíes ( Sus scrofa ). Las únicas relaciones mutualistas conocidas que tienen las mofetas de nariz de cerdo pueden abarcar muchas especies que cavan o crean madrigueras lo suficientemente grandes como para que las mofetas se hagan cargo. Otra relación proviene de los hábitos de excavación y enraizamiento que pueden airear los suelos y crear microhábitats para animales más pequeños.

Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses albergan pulgas ( Pulex ) y garrapatas ( Ixodes texanus ). También son hospedadores de otros parásitos que incluyen lombrices intestinales y de los senos nasales, cestodos y nematodos subcutáneos. Los estudios en Texas muestran gusanos pulmonares (Leches filaroides), otros nematodos comoFilaria taxidaea,Gongylonema,Macracanthorhynchus enorme,Oncicola canis,Pachysentis canicola,Physaloptera maxillaris,Physaloptera rara, y un cestodo específicoMefitis por mathevotaenia, en zorrillos de nariz de cerdo.('Zorrino nariz de cerdo americano (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Cochran, 2012)

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat
  • aireación del suelo
Especies comensales / parasitarias
  • Pulgas Pulex )
  • Garrapatas ( Ixodes texanus )
  • Nematodos (Leches filaroides)
  • Nematodos (Filaria taxidaea)
  • Nematodos (Gongylonema)
  • Nematodos (Macracanthorhynchus enorme)
  • Cestodos (Mefitis por mathevotaenia)
  • Nematodos (Oncicola canis)
  • Nematodos (Pachysentis canicola)
  • Nematodos (Physaloptera maxillaris)
  • Nematodos (Physaloptera rara)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los zorrillos americanos de nariz de cerdo se matan por sus pieles, pero no en toda su área de distribución; estas pieles son muy ásperas y típicamente de poco valor.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Goldman, 1922; Helgen, 2016)

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las mofetas nariz de cerdo pueden convertirse en una molestia para los humanos cuando las mofetas roban huevos o perturban las aves de corral en las granjas. También pueden causar daños en áreas residenciales al excavar césped, jardines y campos de golf en su intento de buscar comida. Los zorrillos nariz de cerdo son portadores de la rabia que se puede transmitir a los humanos.

Un estudio de rabia en San Luis Potosí, México (1991-1997) encontró que los zorrillos eran portadores; Las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses representaron 3 de los 10 casos positivos de mofetas. Aunque no hay informes de que transmitan la rabia a los humanos, es probable que estos zorrillos eviten la habitación humana.('American hog-nosed skunk (Conepatus leuconotus): A technical conservation assessment', 2006; Aranda and López-de Buen, 1999; Rohde, et al., 2009)


vida útil del pinzón cebra

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • plaga de cultivos
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.

Estado de conservación

Si bien se indica en la Lista Roja de la UICN que las poblaciones parecen estar disminuyendo, las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses figuran como una especie de 'Preocupación menor'. CITES, la Lista Federal de EE. UU. Y la Lista del Estado de Michigan citan que esta especie no tiene un estatus especial.('Zorrillo americano (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Dragoo y Sheffield, 2006; Helgen, 2016; Schmidly y Bradley, 2016)

La principal amenaza para los zorrillos de nariz de cerdo estadounidenses es el uso humano de las carreteras que dividen sus territorios. Estas mofetas a menudo solo son vistas por los humanos como animales atropellados y no se diferencian de otras especies de mofetas que también son víctimas de accidentes de tráfico. Otras amenazas para los zorrillos de nariz de cerdo incluyen la degradación del hábitat y la fragmentación de los humanos. Las medidas de control de animales, como los pesticidas, también tienen efectos directos e indirectos sobre los zorrillos americanos y sus presas. Las amenazas más naturales para estas mofetas incluyen la competencia interespecífica, los parásitos y las enfermedades.('Zorrillo americano (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Dragoo y Sheffield, 2006; Helgen, 2016; Rohde, et al., 2009)

Como especie de menor preocupación, las mofetas de nariz de cerdo estadounidenses tienen muy pocos esfuerzos de conservación en su lugar. Es necesario realizar más investigaciones sobre las poblaciones en todo su rango geográfico. Los esfuerzos ya implementados por el Servicio Forestal del USDA incluyen estudios de atropellos, inventario de toda la distribución, evaluaciones de hábitat y refinamientos de amenazas. Solo después de que se recopilen más datos se podrá realizar un mejor esfuerzo para conservar las mofetas nariz de cerdo y se podrá poner en marcha la gestión de la conservación. A nivel internacional, ha habido sugerencias para enumerar todo el género ( conepatus ) en el Apéndice II de la CITES, de modo que los miembros más raros del género gocen de protección en el comercio.('Mofeta de nariz de cerdo americana (Conepatus leuconotus): Una evaluación técnica de conservación', 2006; Helgen, 2016)

Otros comentarios

Las secreciones de los zorrillos de nariz de cerdo estadounidenses se pueden rociar estando quietos o cuando están huyendo de una amenaza. La composición química del líquido se compone principalmente de (E) -2-buteno-1-tiol y (ES) -2-butenil tioacetato junto con algunos componentes menores de fenilmetanotiol, 2-metilquinolina, 2-quinolina-metanotiol y bis [(E) -2-butenil] disulfuro.(Dragoo y Sheffield, 2006)

Colaboradores

Kayla Nelson Anderson (autor), Radford University, Lauren Burroughs (editor), Radford University, Layne DiBuono (editor), Radford University, Lindsey Lee (editor), Radford University, Karen Powers (editor), Radford University, Galen Burrell (editor) ).

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