Cnemidophorus uniparens Colátigo de pastizales del desierto

Por Logan Platt

Rango geográfico

Lagartos de látigo de pastizales del desierto,Cnemidophorus uniparens, son una especie del suroeste de Estados Unidos y México. Su rango geográfico se extiende hasta Arizona, deteniéndose justo al sur del Parque Nacional del Gran Cañón y al oeste del Bosque Nacional Tanto. En Nuevo México, su área de distribución se extiende hacia el norte hasta la ciudad de Albuquerque mientras se mantiene relativamente cerca de la frontera occidental del estado. En Texas, su área de distribución solo incluye el extremo de la frontera occidental cerca de la ciudad de El Paso. En México, su área de distribución se extiende hacia el sur hasta Chihuahua, permaneciendo al noreste de la Sierra Madre Occidental. Este rango es continuo a través de estas fronteras estatales y nacionales.(Degenhardt, et al., 2005; Hammerson y Santos-Barrera, 2007; Painter, et al., 2017; Sullivan, et al., 2018)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto se encuentran en hábitats de pastizales y desiertos. Sus hábitats varían en elevación desde 1120 metros hasta 2100 metros. Estos lagartos suelen residir en áreas áridas con escasa vegetación. También se pueden encontrar viviendo en densos arbustos o pequeños valles. Estas áreas varían mucho en composición, cambiando entre pastizales, mezquite denso como brittlebush (Encelia farinosa) y desierto árido. Estos lagartos pasan gran parte de su tiempo bajo rocas y arbustos densos para escapar del calor. También escapan del calor con una madriguera, donde pasan su tiempo por la noche y ponen huevos.(Brennan y Holycross, 2006; Degenhardt, et al., 2005; Hammerson y Santos-Barrera, 2007; McClaran y Van Devender, 1997)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • Elevación de rango
    1120 hasta 2100 m
    3674,54 a 6889,76 pies

Descripción física

Los látigos de los pastizales del desierto son una especie exclusivamente femenina con un color base de marrón oliva a negro. Tienen seis franjas de color crema que corren longitudinalmente a lo largo de sus cuerpos desde la cabeza hasta la cola, separadas entre sí por aproximadamente 4 a 8 escamas. Cuando estos lagartos son crías, sus colas son de color azul brillante. Este color se desvanece de marrón oliva a negro a medida que se vuelven adultos. Sus superficies ventrales son blancas y, a veces, los adultos tienen un tinte azul claro en la garganta y el mentón. Algunas de estas lagartijas también tienen el comienzo de una séptima franja cerca de su cabeza. Hay algunas poblaciones de látigos de pastizales del desierto cerca de Chihuahua, México, que tienen rayas de colores más vivos, probablemente debido a congéneres alopátricos. Tienen escamas dorsales granulares que se numeran en el rango de 59 a 78 filas alrededor de la parte media del cuerpo. Wright (1968) informa que la longitud promedio del hocico-respiradero (SVL) es de 52,8 mm y el peso es de 4,1 g (N = 1117).

Los látigos de los pastizales del desierto coexisten con dos especies de aspecto similar. Pequeños látigos rayados ( Cnemidophorus inornatus ) son más pequeños en promedio, más de color azul en toda su superficie ventral así como en su cola incluso cuando son adultos, y tienen un conjunto completo de siete franjas longitudinales. Látigos rayados de meseta Cnemidophorus velox ) son más grandes en promedio, tienen un conjunto completo de siete franjas longitudinales y, a menudo, tienen manchas en las áreas de color marrón oliva que cubren sus cuerpos.(Brennan y Holycross, 2006; Degenhardt, et al., 2005; Walker, et al., 2018)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Masa media
    4,1 g
    0,14 onzas
  • Longitud promedio
    52,8 (SVL, no total) mm
    en

Desarrollo

Cuando se ponen los huevos de las lagartijas látigo de los pastizales del desierto, pesan alrededor de 0,4 g, en promedio. Los látigos de los pastizales del desierto son triploides, lo que significa que tienen tres juegos de cromosomas homólogos. Estos lagartos son partenógenos, lo que significa que se desarrollan a partir de un huevo no fertilizado. Son clones genéticos de la hembra que puso el huevo. Una vez que nacen, las crías de lagartos crecen a una tasa de 0.012 g por día, en promedio, durante los primeros 30 días de vida. Como todos los demás lagartos, tienen un crecimiento indeterminado, lo que significa que crecen por el resto de sus vidas. Estos lagartos se desarrollan por completo sexualmente después de un promedio de siete meses.(Allen, 1988; Bateman, et al., 2010; Walker, et al., 2018)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto son partenogénicos, lo que significa que todos son hembras y no se aparean para reproducirse. Aunque no se aparean sexualmente, a menudo muestran un comportamiento pseudocopulatorio. El comportamiento pseudocopulatorio de tipo femenino consiste en permitir el dominio de otro látigo de pastizal del desierto, que muestra un comportamiento de tipo masculino. El comportamiento pseudocopulatorio de tipo masculino consiste en agresión general, morder y montar. A veces incluso hay una alineación de las cloacas como si ocurriera el apareamiento, pero no es así. Con mayor frecuencia muestran un comportamiento similar al de las hembras mientras producen sus nidadas de huevos. Con mayor frecuencia muestran comportamientos masculinos antes y después de poner sus huevos y antes de su próxima producción de huevos.(Crews and Fitzgerald, 1980; Crews and Moore, 1993; Crews, et al., 1986; Degenhardt, et al., 2005; Lemos-Espinal, et al., 2017)

La temporada reproductiva de los lagartos látigo de los pastizales del desierto se extiende desde principios de mayo hasta julio. Estos lagartos alcanzan la madurez sexual con el tamaño mínimo de 60 mm (SVL) durante la primera temporada reproductiva después de la eclosión, que tiene un promedio de siete meses de edad. Estos lagartos son partenogénicos, lo que significa que se desarrollan en huevos no fertilizados. También son clones de su padre soltero, y también lo son genéticamente sus hermanos. Cada individuo sexualmente maduro produce de 2 a 3 nidadas por año con 21 a 28 días entre cada nidada. Las nidadas varían de 1 a 4 huevos con un promedio de 2,77. La cantidad de huevos por nidada se correlaciona fuertemente con el tamaño del lagarto. Se informa que las hembras con una longitud de SVL menor de 65 mm tienen un promedio de 2 huevos por nidada. Las hembras con SVL de 65 a 70 mm promediaron 3 huevos por nidada. Las hembras mayores de 70 mm promediaron 4 huevos por nidada. Los huevos de látigo látigo de los pastizales del desierto, recién puestos, son de color crema, de forma ovalada y en promedio 0,4 g. Los huevos eclosionan después de aproximadamente 2-3 meses. Cuando los látigos de los pastizales del desierto eclosionan, pesan, en promedio, 0,56 g con un rango de 0,53 a 0,58 g. Las crías de lagarto son inmediatamente independientes de sus padres.(Allen, 1988; Crews y Fitzgerald, 1980; Crews y Moore, 1993; Crews, et al., 1986; Degenhardt, et al., 2005; Lemos-Espinal, et al., 2017; Leuck, 1985; Ramírez-Bautista , et al., 2000; Walker, et al., 2018)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • partenogénico
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Durante la temporada reproductiva, 2-3 nidadas con 21-28 días de diferencia.
  • Época de la reproducción
    De mayo a julio
  • Rango número de descendencia
    1 huevo por puesta a 4 huevos por puesta
  • Número medio de crías
    2,77 huevos por puesta
  • Tiempo medio hasta la independencia
    0 minutos
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    7 meses

Estos lagartos son precoces, lo que significa que están bien desarrollados cuando nacen. No hay inversión de los padres más allá del acto de poner huevos.(Allen, 1988; Congdon, et al., 1978)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • precoz

Vida útil / longevidad

Hay información muy limitada que detalla la esperanza de vida de los lagartos de cola de látigo de los pastizales del desierto. No hay información sobre la longevidad de los lagartos de cola látigo de los pastizales del desierto cautivos porque no se mantienen en cautiverio. Sin embargo, la investigación sobre otra especie de lagartijas de látigo sugiere que tienen una supervivencia anual mínima en adultos del 54-60% y una esperanza de vida promedio de al menos siete años en la naturaleza. Estos datos se basan en whiptails occidentales ( Cnemidophorus tigris ) y sugiere una vida útil similar, pero no la confirma. Según Carey y Judge (2002), la vida útil más larga conocida de un látigo occidental en cautiverio es de 7,8 años.(Carey y Judge, 2002; Turner, et al., 1969)

Comportamiento

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto no son una especie muy social. La mayor parte de su tiempo durante el día se dedica a buscar comida y a tomar el sol. La mayoría de las interacciones entre los látigos de los pastizales del desierto no son agresivas. Esta falta de comportamiento agresivo en comparación con otras especies de lagartos se debe probablemente a que todas son hembras y no tienen necesidad de competir por parejas o establecer dominio en la mayoría de los entornos. La mayoría de las interacciones entre las lagartijas ocurren durante su temporada reproductiva. Por la noche, los lagartos látigo de los pastizales del desierto se retiran a sus madrigueras dentro de sus áreas de distribución, hasta el amanecer, cuando salen y reanudan su búsqueda de alimento. Estos lagartos están activos durante los días nublados, pero la actividad cesa durante las lluvias.(Degenhardt, et al., 2005; Eifler y Eifler, 1998; Eifler, et al., 2007; Leuck, 1985; McClaran y Van Devender, 1997)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • fossorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

Según Eifler y Eifler (1998), los rangos de distribución medios de las praderas del desierto son de 1080 metros cuadrados. Esta es el área que utilizan principalmente para buscar alimento y pasan un promedio del 50% de su tiempo en una décima parte de este rango. Estos lagartos no son territoriales.(Degenhardt, et al., 2005; Eifler y Eifler, 1998)

Comunicación y percepción

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto utilizan sus sentidos visuales, táctiles y olfativos para percibir su entorno. Tienen ojos para ver su entorno y pueden usar sus extremidades y cuerpos para sentir su entorno. Los lagartos escuchan su entorno utilizando un órgano llamado cóclea. Los lagartos tienen un órgano de Jacobson, un órgano olfativo especializado que les permite usar la lengua para oler su entorno. Al usar este órgano, perciben señales químicas que les avisan cuando la presa está cerca. Los lagartos látigo de los pastizales del desierto utilizan varios medios de comunicación, aunque no son lagartos muy sociales. A veces usan el tacto para comunicarse a través del montaje y el mordisco. También usan feromonas para comunicar sus intenciones a otros lagartos sobre el apareamiento y el rango de la granja.(Cooper, 1995; Crews y Fitzgerald, 1980; Ferguson, 1977)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto son insectívoros. Eifler y Eifler (1998) encontraron que sus dietas consistían tanto en insectos fosoriales como en la superficie, el 42.5% de los cuales eran termitas. Un segundo estudio informó que estas termitas eran termitas subterráneas de tierras áridas, Reticulitermes tibialis . Aproximadamente el 6,7% de su dieta consistía en hormigas reinas ( Formica perpilosa ), 0,6% de escarabajos, 5,4% de saltamontes, 2,0% de mariposas y 42,5% de insectos desconocidos. Al buscar presas, los látigos de los pastizales del desierto utilizarán una serie de movimientos y sesiones intermitentes de excavación y búsqueda. También usan la lengua para oler el área circundante y localizar a sus presas. Cuando los depredadores están cerca, los látigos de los pastizales del desierto buscan presas con mucha menos frecuencia. Es probable que esto se deba a que la excavación atrae la atención de dichos depredadores.(Degenhardt, et al., 2005; Eifler y Eifler, 1998; Eifler, et al., 2007)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • insectos

Depredacion

Los depredadores conocidos de los lagartos látigo de los pastizales del desierto son los lagartos leopardo de nariz larga ( Gambelia wislizenii ), correcaminos mayores ( Geococcyx californianus ), búhos madrileños (Speotyto cunicularia) y alcaudones boba ( Lanius ludovicianus ). No hay diferencia de depredadores entre jóvenes y adultos. Se ha observado que estos lagartos se comportan de manera diferente en presencia de un depredador. Cuando un depredador está cerca, las lagartijas forrajeras mantienen el movimiento corto y poco frecuente. Es probable que esto sea en un esfuerzo por no atraer la atención de los depredadores. Además, cuando cavan en busca de presas, tienen una probabilidad significativamente menor de encontrar presas, probablemente porque los lagartos se distraen con la presencia del depredador.(Degenhardt, et al., 2005; Eifler, et al., 2007)

  • Depredadores conocidos

Roles del ecosistema

Los lagartos látigo de los pastizales del desierto actúan como depredadores y presas dentro de su ecosistema. Según Bursey y Goldberg (1992), el 26% de los látigos de los pastizales del desierto en Arizona están infectados con cestodos.Oochoristica bivitellobata. Mahrt (1979), no observó ningún caso de infección de los látigos de los pastizales del desierto con hematozoos (Hematozoos). Goldberg y Bursey (1990) no informaron indicios de que los látigos de los pastizales del desierto estuvieran infestados con nematodos ( Nematodos ), pero hubo infecciones de acanthocephalans (Acantocéfalo) en el estómago del 3% de las lagartijas analizadas.(Bursey y Goldberg, 1992; Degenhardt, et al., 2005; Goldberg y Bursey, 1990; Mahrt, 1979; McAllister, 1990)

Especies comensales / parasitarias
  • CestodoOochoristica bivitellobata
  • AcantocefalánAcantocéfalo

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Debido al hecho de que estos lagartos son insectívoros, es posible que puedan proporcionar control de plagas en algunos insectos. Sin embargo, no hay evidencia concluyente que lo confirme.(Degenhardt, et al., 2005; Eifler, et al., 2007)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen impactos económicos negativos de los lagartos látigo de los pastizales del desierto en los humanos.

Estado de conservación

Las lagartijas de látigo de los pastizales del desierto están incluidas como una especie de 'menor preocupación' en la Lista Roja de la UICN. Estos lagartos no están incluidos en ningún estado especial en la lista de la Ley de especies en peligro de extinción de los Estados Unidos, CITES o en la lista del estado de Michigan.

Debido a que son partogénicos, los lagartos látigo de los pastizales del desierto son todos genéticamente similares. Por lo tanto, cualquier amenaza biológica o ambiental para un individuo (por ejemplo, enfermedad, cambio climático) es una amenaza para toda la especie.


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Gran parte de la distribución geográfica de lagartijas látigo de los pastizales del desierto consiste en áreas protegidas por el gobierno; esto evita una pérdida dramática de hábitat. Por lo tanto, no existen esfuerzos de conservación para estos lagartos.(Hammerson and Santos-Barrera, 2007)

Otros comentarios

Los lagartos de cola de látigo de los pastizales del desierto fueron originalmente nombrados científicamenteCnemidophorus uniparens, pero ahora se llaman Aspidoscelis uniparens .

Colaboradores

Logan Platt (autor), Radford University, Lauren Burroughs (editor), Radford University, Layne DiBuono (editor), Radford University, Lindsey Lee (editor), Radford University, Karen Powers (editor), Radford University, Galen Burrell (editor) .

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