Cingulataarmadillos

Por Phil Myers

Los xenartros irradiaron en América del Sur durante el Terciario, cuando ese continente fue aislado por mar de otros continentes. El grupo incluye actualmente armadillos , Perezosos de 2 dedos , Perezosos de 3 dedos y osos hormigueros , colocado en cuatro familias que contienen 29 especies. Estos animales son en su mayoría insectívoros y herbívoros de tamaño corporal pequeño a mediano (hasta alrededor de 60 kg). En el pasado, sin embargo, los xenartros eran mucho más diversos y numerosos. Irradiaban a alrededor de una docena de familias, incluidos no sólo los grupos conocidos hoy en día, sino también animales como los perezosos terrestres gigantes, algunos de los cuales eran más grandes que los elefantes; los gliptodontes, que alcanzan los 3 m de longitud y son los vertebrados más blindados que jamás hayan existido; y un gran número de formas más pequeñas de pastoreo y ramoneo. Varios grupos de xenartros cruzaron con éxito el puente terrestre de América del Norte hacia América del Norte cuando se formó en el Plioceno; estos incluían varios tipos de perezosos terrestres y armadillos. Sin embargo, solo una especie, un armadillo ( Salmo salar ), todavía está vivo hoy.

Falta de los xenartros incisivos o caninos , y si está presente, su molares y premolares son simplemente cilindros sin la cubierta de esmalte que se encuentra en los dientes de la mayoría de los demás mamíferos. Estos dientes tienen una sola raíz. Los xenartros tienen cerebros pequeños y algunos tienen una caja cerebral inusualmente larga y cilíndrica. Su hueso timpánico tiene forma de anillo. La característica más notable de su esqueleto poscraneal son las articulaciones especiales (procesos xenartros) en las vértebras lumbares. Estos no se encuentran en otros mamíferos. El número de vértebras cervicales varía de cinco a nueve, según la especie; este grado de variación es extremadamente inusual en los mamíferos (casi todos los demás mamíferos tienen siete). Las patas delanteras tienen cinco dedos (con algunas excepciones), pero predominan dos o tres y tienen garras largas, afiladas y curvas. Los xenartros también tienen una clavícula y un proceso coracoideo inusualmente bien desarrollado.

Los xenartros se pueden encontrar en América Central y del Sur, desde el norte hasta el centro de los Estados Unidos. A veces se les llama edentados (orden Edentata). Su registro fósil se extiende hasta el Paleoceno.




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Familia Dasypodidae (armadillos)

Familia Myrmecophagidae (osos hormigueros)

Familia Bradypodidae (perezosos)

Familia Megalonychidae (perezosos)


Literatura y referencias citadas

Barlow, J. C. 1984. Xenarthrans and pholidotes. Páginas. 219-239 en Anderson, S. y J. K. Jones, Jr. (eds). Órdenes y familias de mamíferos recientes del mundo. John Wiley and Sons, Nueva York xii + 686 págs.


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Paradiso, J. L. 1975. Mamíferos del mundo de Walker, tercera edición. Prensa de la Universidad Johns Hopkins, Baltimore.

Savage, R. J. G. y M. R. Long. 1986. Mammal Evolution, una guía ilustrada. Hechos de las publicaciones de archivos, Nueva York. 259 págs.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tercera edicion. Editorial Saunders College, Fort Worth. vii + 576 págs.


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Wilson, D. E. y D. M. Reeder. 1993. Mammal Species of the World, A Taxonomic and Geographic Reference. 2ª edición. Prensa de la Institución Smithsonian, Washington. xviii + 1206 págs.

Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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