Chrysochloridaegolden moles

Por Deborah Ciszek y Phil Myers

Los topos dorados son bastante comunes en todo el sur de África, donde se conocen 7 géneros y alrededor de 18 especies. Prosperan en hábitats que van desde los desiertos hasta los pantanos, donde generalmente son solitarios y territoriales. Los topos dorados cavan y viven en madrigueras, comiendo principalmente invertebrados que encuentran bajo tierra. Parecen similares tanto a los Talpidae (topos 'verdaderos') como a los Notoryctidae ('topos' marsupiales) en que tienen orejas pequeñas que están ocultas por su pelaje, colas cortas y ojos totalmente cubiertos por piel. Las grandes almohadillas de cuero en sus narices probablemente les ayuden a excavar en el suelo, al igual que sus cortos y poderosos antebrazos y garras.

Los lunares dorados también son inusuales porque tanto los machos como las hembras tienen una sola abertura (una cloaca) para el sistema urogenital. El cráneo tiene un contorno cónico. Tienen un par de huesos, llamados tabulares, en la zona occipital del cráneo, que no se encuentran en otros mamíferos. Los arcos cigomáticos están formados por alargamientos de los maxilares. El martillo está tremendamente agrandado, y se ha sugerido que esto en realidad ayuda a escuchar bajo tierra (es decir, la detección de vibraciones provenientes del suelo). Los topos dorados no tienen un quinto dedo en sus patas delanteras, y la mayoría de las especies tienen una enorme garra en el tercer (y a veces también en el segundo) dedo. Su pelaje tiene un hermoso brillo iridiscente.


rana de agua del lago titicaca

los fórmula dental de los crisocloridos es 3/3, 1/1, 3/3, 2-3 / 2-3 = 36-40. El primer incisivo está agrandado; los dos incisivos laterales y los primeros premolares son caninos; y los molares son zalambdodont .



Los topos dorados excavan principalmente usando su hocico coriáceo combinado con empujes de las patas delanteras, que se sostienen debajo del cuerpo (en lugar de a los lados, como en los talpidos). Son excavadores poderosos y expertos.

Los crisocloridos se conocen de los depósitos del Mioceno, pero debido a que estos fósiles se parecen a los miembros modernos de la familia, nos dicen poco sobre los orígenes del grupo. La evidencia molecular reciente sugiere que ellos y los tenrecs deben separarse de la Insectivora y colocarse en un grupo de mamíferos africanos, la Afrotheria, que incluye elefantes, hyraxes, vacas marinas, musarañas elefantes y cerdos hormigueros, así como topos dorados y tenrecs (Murphy et al. al. 2001).

Personajes técnicos

Referencias y literatura citada:

Murphy, W.J., E. Eisirik, S.J. O'Brian, O. Madsen, M. Scally, C.J. Douady, E. Teeling, O.A. Ryder, M.J. Stanhope, W.W. de Jong y M.S. Saltador. 2001. Resolución de la radiación de los mamíferos placentarios tempranos utilizando filogenia bayesiana. Science 294238-2351.

Macdonald, D., ed. 1984. La enciclopedia de mamíferos. Nueva York, Facts On File Publications.


nombre científico del erizo de mar púrpura

Nowak, R.M. y J.L. Paradiso. 1983. Mamíferos del mundo de Walker, 4ª ed., Vol. YO. Baltimore, Prensa de la Universidad Johns Hopkins.

Vaughan, T.A. 1972. Mammalogía . Filadelfia, W.B. Saunders Co.

Yates, T. L. 1984. Insectívoros, musarañas elefante, musarañas arbóreas y dermopterans. Páginas. 117-144 en Anderson, S. y J. K. Jones, Jr. (eds). Órdenes y familias de mamíferos recientes del mundo. John Wiley and Sons, Nueva York xii + 686 págs.

Colaboradores

Deborah Ciszek (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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