Chrysaora quinquecirrha Ortiga de mar

Por Nate Lanier y Alexi Weber

Rango geográfico

Chrysaora quinquecirrha(Desor, 1848), comúnmente conocida como ortiga de mar del Atlántico o ortiga de mar de la costa este, se encuentra ampliamente dispersa en aguas tibias a lo largo de las costas de los océanos Atlántico e Índico, así como del Pacífico occidental. A lo largo de la costa este de los Estados Unidos, esta especie es común a abundante desde el sur de Nueva Inglaterra hasta el sur de Brasil. En las aguas de Virginia, estas medusas aparecen por primera vez en mayo y, por lo general, desaparecen alrededor de septiembre, aunque algunas permanecen ocasionalmente hasta bien entrado noviembre.(Calder, 1972)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Indio
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • introducido

Habitat

Chrysaora quinquecirrhahabita en aguas templadas y estuarios atlánticos de baja salinidad. En la bahía de Chesapeake, de julio a agosto, las ortigas se encuentran con mayor frecuencia en las aguas meso y polihalinas de los abundantes arroyos y ríos.(Calder, 1972)


tamaño de la ballena asesina falsa

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • agua salobre
  • Otras características del hábitat
  • estuarino
  • intermareal o litoral

Descripción física

El cuerpo deChrysaora quinquecirrhase compone principalmente de una copa epidermis externa, una capa interna de gastrodermis y tentáculos. A lo largo del exterior del borde de la copa del paraguas hay tentáculos largos y delgados, que pueden crecer hasta 50 centímetros. El cuerpo en forma de cúpula de la medusa mide aproximadamente 25 centímetros de ancho y tiene 8 lóbulos festoneados en forma de pétalos de flores desde los cuales se extienden tentáculos. Cada octante tiene alrededor de 7 a 10 tentáculos, todos los cuales están revestidos con nematocistos (orgánulos punzantes especializados). Cuatro brazos orales largos, en forma de cinta, se extienden desde la mitad del paraguas. Los brazos llevan la comida a la boca, que es la única abertura que comprende el sistema digestivo. Esta abertura está llena de miles de pequeños poros en la boca. El cuerpo de la ortiga del Atlántico adulta es de un color blanco opaco, a menudo con rayas rojas o puntos visibles a través de la copa y los tentáculos. La vida deC. quinquecirrhaestá dominado por dos ciclos principales, cada uno con un plan corporal distinto. Primero, las medusas viven como un pólipo sésil, luego como una medusa móvil. La etapa de pólipo se caracteriza por la estrobilación, en la que el pólipo segmentado produce asexualmente una medusa joven. La medusa es la segunda etapa del ciclo de vida.(Calder, 1972; Costello, et al., 2008)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría radial
  • polimórfico
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Longitud promedio
    50 cm
    19,69 en
  • Envergadura promedio
    25 cm
    9,84 pulgadas

Desarrollo

Chrysaora quinquecirrhatiene dos formas de cuerpo diferentes durante su ciclo de vida. La primera forma es una etapa polipoide, donde el organismo es un tallo pequeño y sésil, generalmente de solo milímetros de largo. Los tentáculos facilitan la alimentación. El pólipo puede permanecer sésil, parecido al coral y las anémonas de mar, o puede flotar libremente. Debido a la capacidad del pólipo para brotar asexualmente, puede permanecer solitario o ser colonial. La estrobilación o gemación de los pólipos puede dar lugar a la aparición de ephyra, que son pequeñas gelatinas inmaduras.(Calder, 1972)

De ephyra a medusa adulta,C. quinquecirrhatiene seis etapas diferentes. Estas etapas se clasifican por el cambio en la estructura morfológica. Dos etapas involucran el crecimiento de la ephyra, mientras que las otras cuatro etapas son para el desarrollo de la medusa. Las primeras cuatro etapas observadas en el crecimiento de las especies se han reproducido en el laboratorio, mientras que las dos últimas etapas se han registrado en la naturaleza. La etapa I consiste en ephyra recién liberada, de pólipos, que promedian entre dos y tres milímetros y medio de ancho desde la punta de la orejera hasta la punta de la orejera a través de la pequeña medusa. El estadio II se caracteriza por la presencia de tentáculos primarios y el desarrollo de los brazos orales. Cuando la medusa entra en la etapa III, las orejeras tienden a doblarse debajo de la medusa, reduciendo así su parecido con su etapa ephyra. El desarrollo de la etapa IV se caracteriza por la aparición de tentáculos secundarios entre los tentáculos primarios. La etapa V introduce el crecimiento de 16 tentáculos terciarios en la medusa. En este punto hay 40 tentáculos y 48 orejeras. La última etapa, la etapa VI, es cuando la medusa ha crecido a un tamaño de siete o más tentáculos y ocho o más orejeras por octante. Como se mencionó anteriormente, estas dos últimas etapas no se han reproducido con éxito en el laboratorio, pero la investigación ha demostrado que el número de tentáculos en la medusa adulta varía y no es un carácter taxonómico confiable en este grupo deSchyphozoa.(Calder, 1972)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis
  • crecimiento colonial

Reproducción

Se sabe qué ataca o induce a la ortiga del Atlántico a reproducirse. Esta especie se reproduce tanto sexual como asexualmente.(Cargo y Rabenold, 1978; Littleford, 1939)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

En su forma de pólipo,Chrysaora quinquecirrhase reproduce asexualmente. Esto se hace a través de una variedad de formas: estrobilación, producción de quistes y cambiando la posición de los pólipos mediante el uso de estolones. Las medusas pueden reproducirse sexualmente. Las hembras atrapan los espermatozoides liberados en el agua por la boca de los machos. Los huevos, que también se mantienen en la boca, se fertilizan y permanecen adheridos a los brazos orales de la hembra. A medida que se desarrollan los huevos fertilizados, se convierten en una plánula. Estas planulas tienen forma de frijol aplanado. Una vez que los pólipos se desarrollan completamente en una progenie en forma de flor, se liberan en el océano donde se asientan y comienzan la reproducción asexual. Los pólipos brotan para producir copias idénticas de sí mismos y, finalmente, se desprenden para ser liberados en el océano, donde sufrirán una metamorfosis a la etapa de medusa.(Cargo y Rabenold, 1978; Littleford, 1939)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • asexual
  • fertilización
    • interno
  • difusión (grupo) desove
  • ovovivíparos
  • Época de la reproducción
    Esta especie se reproduce durante los meses de verano.
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    15 horas (bajas)
  • Tiempo medio hasta la independencia
    20 horas

Los huevos fertilizados permanecerán adheridos a los brazos orales de la madre. Los huevos en planula en los brazos. Una vez que los pólipos se desarrollan completamente en una progenie en forma de flor, se liberan en el océano donde se asientan.(Cargo y Rabenold, 1978; Littleford, 1939)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • altricial
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se desconoce la esperanza de vida de esta especie.

Comportamiento

Etapas de pólipos deChrysaora quinquecirrhapuede permanecer sésil o flotar libremente. La gemación asexual de pólipos sésiles puede conducir a la formación de colonias en la especie. Como medusa, las medusas se mueven verticalmente y nadan casi constantemente. Las distribuciones de las columnas verticales y los patrones de nado cambian en correlación directa con las densidades de presas. Esto sugiere que los patrones de caza están intrínsecamente relacionados con la natación. Las observaciones in situ mostraron que esta especie nadaba constantemente y proponen que se la considere un depredador de crucero. Cuando se observó en la naturaleza con una interferencia mínima, el tiempo promedio dedicado a nadar en 24 horas se registró entre el 90% y el 100%. Los patrones de natación observados fueron altamente direccionales y no aleatorios. Con la capacidad de detectar la luz y la oscuridad, las medusas pueden determinar su ubicación y alineación en el agua. Las medusas también tienden a nadar contra la corriente. Como resultado, pueden concentrarse en grandes cantidades, lo que los hace casualmente coloniales.

Uno de los comportamientos más visibles de esta especie es la pulsación de la campana de natación. Las pulsaciones están coordinadas por centros nerviosos a lo largo del exterior de la campana. Los movimientos constantes también facilitan el intercambio de oxígeno, que se produce en toda la superficie corporal de la gelatina.(Costello, et al., 1998)

La desaparición de las ortigas del Atlántico alrededor del área de la bahía de Chesapeake en los meses de invierno parece deberse a su incapacidad para alejarse del fondo del mar. El agua fría impide y ralentiza la capacidad de la gelatina para pulsar la campana de natación. Esto puede conducir a la inanición y generalmente concluye con grandes depósitos de biomasa en la superficie del sedimento.(Cargo y King, 1978; Sexton, et al., 2010)

  • Comportamientos clave
  • diurno
  • sésil
  • móvil
  • hibernación
  • solitario
  • social
  • colonial

Comunicación y percepción

Se conoce poca información sobre la comunicación enChrysaora quinquecirrha, aunque parece ser una especie colonial. Algunos escifozoos liberan sustancias químicas en el agua y reaccionan a ellas durante las temporadas de reproducción. Debido al material limitado sobre el sistema nervioso cnidario, no está claro cómo se interpretan estas sustancias químicas. Los sistemas nerviosos de los escifozoos suelen estar compuestos por una red dispersa de células, mientras que algunas especies muestran anillos nerviosos más organizados. En aquellas especies en las que los anillos nerviosos parecen no existir, las células nerviosas forman estructuras llamadas ropalias, dispuestas alrededor del borde del paraguas. Los Rhopallium se asocian típicamente con un par de fosas sensoriales, un órgano de equilibrio para la orientación y, a veces, ocelos cubiertos de pigmento o 'manchas oculares'.

Comúnmente, estas estructuras parecidas a ojos se encuentran en la etapa de medusa, aunque los pólipos de todas las clases de cnidarios se definen como sensibles a la luz. Los fotorreceptores de las medusas se clasifican como de tipo ciliar, lo que significa que uno o más cilios adaptados forman la estructura fotorreceptiva. Los fotorreceptores rabdoméricos se encuentran en otros grupos de invertebrados, mientras que los tipos ciliares se encuentran normalmente en los ojos de los vertebrados. Por tanto, los fotorreceptores de los cnidarios pueden pertenecer a la misma línea evolutiva que los de los vertebrados. La fotosensibilidad extraocular prevalece en todos los cnidarios, con neuronas, células epiteliales y células musculares que facilitan la detección de luz.(Barnes, 1974; Seymour, et al., 2003; Stierwald, 2004)

  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • luz polarizada
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Las ortigas del Atlántico son carnívoras. La dieta consiste en zooplancton, ctenóforos y otras jaleas. El plancton (plantas microscópicas y animales flotando en el agua) predomina en la dieta de la gelatina. También tienden a alimentarse de pequeños crustáceos, medusas y huevos de peces y larvas. Las ortigas también consumen pececillos jóvenes, huevos de anchoveta, gusanos y larvas de mosquitos. Debido a la gran variedad de presas, combinado con su estilo de caza altamente efectivo,C. quinquecirrharara vez se queda sin algo para comer.(Cargo y Rabenold, 1978; Ford, et al., 1997; Purcell, 1992)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • come huevos
    • come artrópodos que no son insectos
    • vermívoro
    • come otros invertebrados marinos
  • planctívoro
  • Alimentos animales
  • pescado
  • huevos
  • gusanos acuáticos o marinos
  • crustáceos acuáticos
  • cnidarios
  • zooplancton

Depredacion

Muy pocos animales se alimentan de estas medusas, ya que están cubiertas de células punzantes y tienen veneno tóxico. Tortugas marinas (principalmente la tortuga laúd, Dermochelys coriacea ), son posiblemente el depredador de medusas más conocido y se ven regularmente donde las concentraciones de medusas son altas. Otros peces, como el pez luna del océano, también se alimentan de medusas. Uno de los mayores depredadores de las medusas son otras medusas, principalmente de otras especies.

En algunas culturas asiáticas, algunos pescadores suelen pescar gelatinas para secarlas y venderlas a los restaurantes. En Asia, las jaleas se consideran un manjar.(Houghton, et al., 2006)

Roles del ecosistema

Las flores escifomedusas deChrysaora quinquecirrhaafectar el ecosistema acuático que habitan. Debido a que afecta las interacciones tróficas dentro de la cadena alimentaria y la distribución de nutrientes, se considera una especie clave. Alimentándose de ctenóforos,C. quinquecirrhaelimina el principal depredador de los copépodos, influyendo positivamente en su abundancia. Una mayor concentración de copépodos no solo beneficia a las poblaciones de plancton, sino que también beneficia a las especies de peces que se alimentan del plancton. Cuando estas criaturas gelatinosas mueren, sus cuerpos se acumulan en el sedimento submarino y, a través de la descomposición, contribuyen al ciclo del carbono. Aunque estos cuerpos contribuyen al ciclo del carbono, también contribuyen al aumento exitoso del crecimiento de bacterias.(Baird y Ulanowicz, 1989; Purcell y Decker, 2005; Sexton, et al., 2010)

  • Impacto en el ecosistema
  • especie clave

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La dieta deChrysaora quinquecirrhatiene un efecto indeterminado sobre las poblaciones de peces y mariscos. Al alimentarse de ctenóforos, prosperan las poblaciones de larvas planctónicas. Este plancton se alimenta de mariscos y peces. Las poblaciones más grandes de plancton dan como resultado poblaciones más grandes de peces y mariscos.(Purcell y Decker, 2005)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Floraciones deChrysaora quinquecirrhaimpactar negativamente a los humanos. Económicamente, estas grandes masas de medusas disuaden a los nadadores, bañistas y turistas de entrar al agua. Si uno entra en contacto físico con la ortiga del Atlántico, miles de nematocistos punzantes en tentáculos penetran las toxinas en la piel y provocan una erupción dolorosa.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Chrysaora quinquecirrhalas poblaciones no están bajo consideración para el estado de conservación.

Colaboradores

Nate Lanier (autor), Radford University, Gregory Zagursky (editor), Radford University.

Alexi Weber (autor), Radford University, Renee Mulcrone (editora), Proyectos especiales.

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