Chrotogale owstoni civeta de palma de Owston

Por Carli Nelson

Rango geográfico

La gama de civetas de palma de Owston ( Chrotogale owstoni ) se extiende latitudinalmente a través de Vietnam, tan al sur como la provincia de Gia Lai, el este de Laos y en una pequeña parte del sur de China. No se han encontrado individuos al oeste del río Mekong, que corre por la frontera entre Tailandia y Laos y atraviesa el este de Camboya. Aunque nunca se ha registrado ninguno vivo en Camboya, se descubrieron dos especímenes disecados en el zoológico de Phnom Tamao (hoy Phnom Penh) a fines de la década de 1990. Muchos están de acuerdo en que es poco probable que estos especímenes se hayan originado en otro lugar (Dang et al. 2010, Timmins et al. 2016). Los extensos estudios en el este de Camboya no los han visto, pero uno de los lugares más probables en los que residirían, el Parque Nacional del este de Virachey, ha realizado muy poca investigación de captura de cámaras. Debido a que las civetas de palma de Owston se ven tan raramente en la naturaleza, se desconoce el tamaño del área que ocupan (Timmins et al. 2016).(Dang y Le, 2010; Timmins, et al., 2016)

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo

Habitat

Las civetas de palma de Owston se han observado en elevaciones que van desde los 100 a los 2600 m, pero solo un subconjunto de este espacio suele estar ocupado en un área determinada. Se pueden encontrar en bosques tropicales y subtropicales, tierras bajas húmedas y bosques montanos. Estos hábitats tienen una cosa en común: ninguna estación seca extrema (Veron et al.2017, Timmins et al.2016). Por ejemplo, Vietnam permanece húmedo incluso durante los meses más secos porque la cordillera de Annamite captura los vientos húmedos hacia el mar. La humedad en Vietnam extiende su rango desde las llanuras hasta la cima de las montañas, pero en otros países su rango de elevación está muy restringido por la estación seca. Esto explica por qué las civetas de palma de Owston se encuentran con más frecuencia en Vietnam que en cualquier otro país (Timmins et al. 2016). En las tierras altas del norte de Laos, donde las temperaturas más frías se combinan con escasas precipitaciones en la estación seca, los individuos se ven con mucha menos frecuencia y nunca se ven en elevaciones superiores a 550 m (Gray et al. 2014). Se cree que sus vínculos con los ambientes húmedos se deben a su dieta principalmente de invertebrados, como las lombrices de tierra, que son más abundantes en suelos húmedos. Sin embargo, esta correlación aún no se ha probado (Oldfield 1927).(Oldfield, 1928; Timmins, et al., 2016; Veron, et al., 2017)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • montañas
  • Elevación de rango
    0 hasta 2600 m
    0.00 en pies

Descripción física

Las civetas de la palma de Owston se identifican fácilmente por las anchas bandas dorsales marrones o negras que recorren sus espaldas. Dos bandas comienzan en sus ojos y se dividen en sus hombros, formando una forma de boomerang. Las bandas gruesas continúan por sus espaldas, perpendiculares a sus espinas, y se detienen en el primer tercio de sus colas. Los dos últimos tercios de sus colas son de color marrón o negro sólido. Sus cuellos y patas delanteras están manchadas con manchas del mismo color marrón negruzco. Además del color del pelaje de sus marcas, el color del pelaje varía del marfil al gris plateado. La diferenciación de los colores del pelaje depende de la época del año. A principios de año mudan, exponiendo el pelo más corto que parece más claro. Ambos sexos se someten a esta muda y no hay una diferencia distinguible en el color o las bandas de su pelaje de fondo.(Robertson, et al., 2002)



Ambos sexos son largos y delgados, su tamaño y forma se asemejan a una mezcla entre un gato doméstico y un hurón. Cuando son adultos, las civetas de la palma de Owston pesan entre 2 y 3 kg. Desde la punta de la nariz hasta la base de la cola, miden entre 545 y 590 mm de largo. La longitud de sus colas es un poco más corta que la longitud de su cuerpo, alcanzando de 425 a 550 mm. Tienen orejas redondeadas que se elevan desde la parte superior de la cabeza, hocicos puntiagudos para ayudarlos a buscar insectos y ojos grandes y negros que probablemente les ayuden a ver de noche.(Robertson, et al., 2002)

Dado que ambos sexos son tan similares morfológicamente, las civetas de la palma de Owston deben sexarse ​​en función de sus genitales externos y el pelaje circundante. Alrededor de los genitales y el vientre inferior de las hembras, el pelaje aparece anaranjado. En los machos, sin embargo, esta coloración anaranjada se extiende mucho más arriba del vientre hacia el pecho, y puede variar de tenue a llamativamente naranja (Veron et al. 2004).(Robertson, et al., 2002; Veron, et al., 2004)


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  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Masa de rango
    2 hasta 3 kg
    4,41 a 6,61 libras
  • Longitud del rango
    425 hasta 545 mm
    16,73 a 21,46 pulgadas

Reproducción

Las civetas de la palma de Owston suelen ser solitarias, pero interactúan durante la temporada de apareamiento. Solo se han observado reproduciéndose en entornos de zoológicos cautivos y estas observaciones indican un sistema de apareamiento poligínico. Sin embargo, otras civetas como las civetas de palma enmascaradas ( Paguma larvata ) se sabe que son promiscuas, por lo que es probable que, en la naturaleza, las civetas de palma de Owston también lo sean (Robertson 2002, Zhou et al 2014).(Robertson, et al., 2002; Zhou, et al., 2014)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Varios estudios sobre las civetas de la palma de Owston han informado diferentes fases del celo femenino observado, que abarca de enero a noviembre. Esto sugiere que las hembras pueden mostrar un comportamiento poliestro, similar a las civetas de palma enmascaradas ( Paguma larvata ). Sin embargo, nunca se han informado observaciones de múltiples ciclos estrales en hembras (Robertson 2002, Zhou et al. 2014).(Robertson, et al., 2002; Zhou, et al., 2014)

Durante el estro, las hembras presentan hinchazón de la vulva y secretan un olor que notifica a los machos de su fertilidad (Zhou et al. 2014). Una vez que una hembra atrae a un macho, la cópula solo dura de 2 a 3 minutos, mientras la hembra se acuesta en el suelo y ronronea. Aproximadamente 75 a 90 días después de la copulación, las hembras dan a luz una camada de 1 a 3 crías. Sin embargo, en cada uno de los casos de tripletes observados, uno ha muerto. Las crías son pequeñas, pesan solo de 80 a 135 gy nacen con los ojos cerrados, lo que las hace altriciales. Se desarrollan rápidamente, comienzan a caminar después de 10 días y son completamente destetados de su madre en 12 a 18 semanas. Entre los 18 y los 24 meses, las crías alcanzan la madurez sexual, pero se desconoce cuántos años permanecen reproductivamente activas después de eso (Robertson et al. 2002).(Robertson, et al., 2002; Zhou, et al., 2014)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Época de la reproducción
    Enero a noviembre
  • Rango número de descendencia
    1 a 3
  • Número medio de crías
    2
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    75 a 90 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    12 a 21 semanas
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    18 a 24 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    18 a 24 meses

La mayor parte de la inversión de los padres en las civetas de la palma de Owston proviene de las hembras, que preparan, alimentan y comen las heces de sus crías. Se ha observado que los machos acicalan a sus cachorros, lo que indica cierto cuidado paterno, pero en su mayoría muestran poco interés. Nunca ha habido agresión hacia los cachorros por parte de los padres, ni se han observado deficiencias de comportamiento en los cachorros cuando fueron criados por ambos padres o solo por sus madres (Robertson 2002).(Robertson, et al., 2002)


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  • Inversión de los padres
  • altricial
  • cuidado parental masculino
  • cuidado parental femenino

Vida útil / longevidad

La vida media de las civetas de palma de Owston es completamente desconocida. Se informó que un individuo vivía 11 años después de la captura, pero desde entonces no se ha proporcionado ninguna actualización sobre ese individuo (Robertson 2002). Algunas viverrid (familia Eupleridae ), como las civetas africanas ( Civettictis civetta ), se sabe que viven de 15 a 20 años (Taye 2009).(Robertson, et al., 2002; Taye, 2009)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    11 (altos) años

Comportamiento

Al igual que otras especies de civetas, las civetas de la palma de Owston son nocturnas (Veron et al. 2017, Laurance et al. 2008). En cautiverio se les ve activos desde aproximadamente la puesta del sol hasta el amanecer (17h30 a 05h00), pero en la naturaleza, se les ve principalmente entre las 20h00 y las 4h00 cuando está completamente oscuro (Gray et al. 2014). Las civetas de palma de Owston son muy buenas trepadoras, pero permanecen en el suelo del bosque durante la mayor parte de sus vidas, y solo se aventuran en los árboles para viajar, buscar alimento, descansar o acicalarse (Robertson et al. 2002).(Laurance, et al., 2008; Robertson, et al., 2002; Veron, et al., 2017)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • móvil
  • solitario

Rango de casa

No se conoce el área de distribución de las civetas de palma de Owston, pero una civeta estrechamente relacionada, las civetas de palma comunes ( Paradoxurus hermaphroditus ), tiene un área de distribución de hogar entre 30 y 79 ha (Nakashima et al.2013).(Nakashima, et al., 2013)

Comunicación y percepción

Las civetas de la palma de Owston, tanto masculinas como femeninas, marcan objetos tanto con su orina como con sus glándulas olfativas grandes, que se encuentran en sus vientres, cerca de su genetalia. Esto ocurre con mayor frecuencia durante la temporada de reproducción, pero no está claro si el marcado de olor se usa principalmente para reclamar límites territoriales, encontrar parejas reproductoras o ambos por igual (Robertson et al. 2002).(Robertson, et al., 2002)

  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

En cautiverio, las civetas de la palma de Owston comen principalmente lombrices de tierra y frutos rojos, y su delicada dentición sugiere una dieta similar en la naturaleza (Oldfield 1927). Realizan la mayor parte de su búsqueda de alimento a través de la hojarasca en el suelo del bosque, pero se les ha observado trepando a los árboles, posiblemente en busca de alimento. Debido a que son nocturnos, todo esto sucede por la noche, lo que ha hecho que las observaciones salvajes sean extremadamente difíciles. Sin embargo, los cazadores han informado que han encontrado lombrices de tierra en el estómago. Además, un estudio de las heces de las civetas de palma de Owston semi-silvestres reveló una dieta mayoritariamente invertebrada con algo de fruta y materia vegetal (Robertson et al. 2002).(Oldfield, 1928; Robertson, et al., 2002)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • vermívoro
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • Fruta
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Se desconocen los depredadores de las civetas de palma de Owston, pero otras especies de la familia Eupleridae en otras partes del mundo son depredadas principalmente por mamíferos o reptiles más grandes (Joshi et al. 1995). En Vietnam, Laos y China, esto puede incluir gatos dorados asiáticos ( Catopuma temminckii ), Cocodrilos siameses ( Crocodylus siamensis ), o tigres ( Panthera tigris ).(Joshi, et al., 1995)

Roles del ecosistema

Dado que se sabe tan poco sobre las civetas de palma de Owston, es difícil entender el papel que desempeñan en sus ecosistemas. Sin embargo, las civetas de palma de Owston están muy relacionadas con las civetas de palma comunes ( Paradoxurus hermaphroditus ), que actúa como un dispersor de semillas a larga distancia en las áreas en las que viven. Estos animales, a diferencia de muchos otros dispersores de semillas, tragan semillas, lo que significa que son transportados mucho más lejos antes de ser excretados. Su tiempo de retención digestiva es de 2,6 horas y la distancia de dispersión media estimada es de 216 m. La dispersión de semillas grandes como esta es extremadamente importante para la recuperación vegetativa en bosques degradados (Nakashima et al. 2010).(Nakashima y Jumra, 2010)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Una de las amenazas para las civetas de palma de Owston proviene del beneficio monetario de cazarlas. Los humanos comen su carne y usan sus huesos, penes y glándulas olfativas grandes en la medicina tradicional en todo el sudeste asiático. Debido a que viven en el suelo, las civetas de la palma de Owston a menudo quedan atrapadas en trampas para carne (Gray et al. 2014). Además de las trampas involuntarias, parecen tener una mayor demanda que otras especies de algalia debido a sus hermosas pieles, que a menudo se venden como decoración. Con este fin, los cazadores se dirigen específicamente a las civetas de palma de Owston (Robertson et al. 2002, Sivilay et al. 2011, Timmins et al. 2016).(Gray, et al., 2014; Robertson, et al., 2002; Sivilay, et al., 2011; Timmins, et al., 2016)


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  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • fuente de medicina o droga

Importancia económica para los seres humanos: negativa

La importación de todas las especies de algalia fue prohibida en los Estados Unidos porque se determinó que eran un reservorio natural de un virus similar al síndrome respiratorio agudo severo (SARS). Este virus se transfirió por primera vez a los humanos en China en 2002 y mató a 774 personas en menos de 8 meses (Wang et al. 2007).(Wang y Eaton, 2007)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • causa enfermedades en humanos

Estado de conservación

Las civetas de palma de Owston están clasificadas como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN y la Lista Roja de China, y están marcadas como vulnerables en el Libro Rojo de Vietnam. Residen dentro de una serie de áreas protegidas a nivel nacional (NPA) como el bosque siempre verde de Nam Et-Phou Loueyon en la frontera entre Laos y Vietnam, y el NPA de Nakai-Nam Theun en Laos. En Vietnam esta la explotación de esta especie está regulada, pero no prohibida. En Laos se incluye en una categoría prohibitiva, pero debido a que la caza sigue siendo una forma importante de subsistencia para las minorías étnicas en muchos países, a menudo se las atrapa para alimentarse (Coudrat et al. 2014, Timmins et al. 2016). La pérdida de hábitat es otra amenaza para las civetas de la palma de Owston, pero se sabe poco sobre el impacto exacto de esta amenaza (Johnson et al. 2009).(Coudrin, et al., 2014; Johnson, et al., 2009; Timmins, et al., 2016)

Se ha coordinado un programa de cría internacional entre las poblaciones de los zoológicos europeos y de Vietnam, pero la población sigue siendo muy baja (Timmins et al. 2016). En un informe del zoológico de 2002, se dijo que 31 individuos residían en cautiverio, pero nunca se ha hecho una estimación de la población silvestre (Robertson et al. 2002).(Robertson, et al., 2002; Timmins, et al., 2016)

Colaboradores

Carli Nelson (autora), Universidad de Washington, Laura Prugh (editora), Universidad de Washington, Galen Burrell (editor).

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