Quirópteros

Por Matthew Wund y Phil Myers

Diversidad

Murciélagosson el segundo grupo más especializado de mamíferos , después roedores . Las aproximadamente 925 especies de murciélagos vivos constituyen alrededor del 20% de todas las especies de mamíferos vivos conocidas. En algunas áreas tropicales, hay más especies de murciélagos que todos los demás tipos de mamíferos combinados.(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Los murciélagos a menudo se dividen en dos grupos principales, generalmente se les da el rango de subórdenes, Megachiroptera y Microchiroptera. Aunque estos grupos probablemente no representan linajes monofiléticos (discutidos con más detalle a continuación), existen varias diferencias ecológicas relevantes entre ellos. Estos grupos se utilizarán a lo largo de este relato para describir la diversidad de historias de vida de los murciélagos.(Teeling, et al., 2002; Teeling, et al., 2005; Van den Bussche y Hoofer, 2004; Vaughan, et al., 2000)

Megachiroptera incluye una familia ( Pteropodidae ) y alrededor de 166 especies. Todos se alimentan principalmente de material vegetal, ya sea fruta, néctar o polen. Las 16 familias restantes (alrededor de 759 especies) pertenecen a Microchiroptera. La mayoría de las especies son insectívoras y la insectivoría se distribuye ampliamente a través de todas las familias de microquirópteros. Sin embargo, muchos microquirópteros se han especializado en comer otros tipos de dietas. Algunos murciélagos son carnívoros (se alimentan de roedores, otros murciélagos, reptiles, aves, anfibios e incluso peces), muchos consumen frutas, algunos se especializan en extraer néctar de las flores y una subfamilia (tres especies de la subfamilia Desmodontinae ) no se alimenta más que de la sangre de otros vertebrados. Los megaquirópteros y los microquirópteros se diferencian de muchas otras formas. Los megaquirópteros se encuentran solo en los trópicos del Viejo Mundo, mientras que los microquirópteros se distribuyen mucho más ampliamente. Los microquirópteros utilizan una ecolocalización muy sofisticada para orientarse; Los megaquirópteros se orientan principalmente usando sus ojos, aunque los miembros de un género, Rousettus , son capaces de una forma simple de ecolocalización que no está relacionada con la ecolocalización en microquirópteros. Las especies de megachiropteran controlan su temperatura corporal dentro de un estrecho rango de temperaturas y ninguno hiberna; muchos microquirópteros tienen temperaturas corporales lábiles y algunos hibernan.(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)



Rango geográfico

Los murciélagos se encuentran en todo el mundo en hábitats tropicales y templados. Solo faltan en las regiones polares y en algunas islas aisladas. Aunque los murciélagos son relativamente comunes en las regiones templadas, alcanzan su mayor diversidad en los bosques tropicales.(Hill y Smith, 1984; Museo e Instituto de Zoología, 2012; Vaughan, et al., 2000)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • nativo
  • etíope
    • nativo
  • neotropical
    • nativo
  • australiano
    • nativo
  • islas oceánicas
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita
  • isla endémica

Habitat

Murciélagosse puede encontrar en muchos hábitats terrestres por debajo de las regiones polares. Los hábitats típicos incluyen bosques templados y tropicales, desiertos, campos abiertos, áreas agrícolas y en entornos urbanos y suburbanos. Muchos murciélagos se alimentan cerca de arroyos, lagos y estanques de agua dulce, y se alimentan de insectos a medida que emergen del agua. Generalmente, si un hábitat terrestre proporciona acceso a suficientes sitios de descanso y alimento adecuado, se encontrarán allí una o más especies. Los murciélagos generalmente tienen requisitos de alojamiento muy específicos, que difieren entre las especies. Pueden posarse en cuevas, grietas, árboles, debajo de troncos e incluso en viviendas humanas. Los murciélagos también pueden usar diferentes tipos de perchas en diferentes momentos. Por ejemplo, una especie que hiberna en una cueva durante el invierno puede usar las grietas en los agujeros de los árboles como perchas durante los meses más cálidos.

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • libro
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño
  • estuarino

Descripción física

Los murciélagos son inconfundibles. Ningún otro mamífero aparte de los murciélagos tiene alas y vuelo verdaderos. Alas de murciélago son extremidades anteriores modificadas, al igual que las alas de las aves, excepto en el caso de los murciélagos, la superficie de vuelo está cubierta con piel y sostenida por cuatro dedos, mientras que en las aves la superficie de vuelo está provista principalmente por plumas y está sostenida por la muñeca y dos dedos. La membrana de vuelo generalmente se extiende por los lados del cuerpo y se adhiere a las patas traseras. Los murciélagos también suelen tener una membrana de la cola llamada uropatagio. Para acomodar los poderosos músculos de vuelo, la región torácica de los murciélagos es bastante robusta. Además de proporcionar potencia, un pecho y hombros masivos mantienen el centro de gravedad entre las alas, lo que hace que el vuelo sea más eficiente. Lo contrario ocurre con el extremo posterior del cuerpo, que es pequeño en relación con el pecho y la espalda. Las patas traseras, en particular, son generalmente cortas y pequeñas, con garras afiladas y curvas que ayudan a los murciélagos a aferrarse a las superficies en su percha.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

Una característica craneal importante para reconocer las familias de murciélagos es la naturaleza del premaxilar .(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

Los nombres de suborden, Megachiroptera y Microchiroptera, implican que los megabats son todos grandes y los microbats son todos pequeños, lo que no siempre es el caso. El murciélago más pequeño es de hecho un microquiróptero ( Tanga de Craseonycteris ) y pesa solo de 2 a 3 gramos. Asimismo, los murciélagos más grandes se encuentran entre los Megachiroptera y pueden llegar a pesar hasta 1500 gramos. El tamaño varía con cada grupo, sin embargo, los megaquirópteros más pequeños pesan solo 13 gramos y los microquirópteros más grandes pesan casi 200 gramos.(Vaughan, et al., 2000)

Hay varias características morfológicas obvias que distinguen los dos subórdenes. Los megaquirópteros dependen de la visión para orientarse en la oscuridad de la noche y, por lo tanto, tienen ojos grandes y prominentes. Todos los microquirópteros dependen en gran medida de la ecolocalización y no de la visión, y generalmente tienen ojos pequeños. En cambio, la mayoría de los microquirópteros tienen pabellones auditivos grandes y complejos (orejas externas), que incluyen un trago o antitrago agrandado. Los megamurciélagos tienen garras en el segundo dedo que sostienen sus alas (con una excepción); este nunca es el caso de los micro murciélagos. Los micro murciélagos suelen tener dentición o muelas cuya morfología puede relacionarse dientes dilambdodontes ; Los megamurciélagos tienen dientes de las mejillas simplificados que son difíciles de interpretar.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • heterothermic
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes

Reproducción

Los sistemas de apareamiento varían entre las especies de murciélagos. Muchos murciélagos de zonas templadas se aparean en el otoño cuando se agregan cerca de su hibernácula de invierno. Estos murciélagos son generalmente promiscuos. Pteropodidos también tienden a tener sistemas de apareamiento promiscuos. Estos murciélagos a menudo se agrupan en grandes grupos en uno o unos pocos árboles y se aparean con varios individuos cercanos. En muchos microquirópteros neotropicales, uno o dos machos defienden pequeños harenes de hembras. Los machos aseguran todos los apareamientos con sus hembras del harén hasta que otros machos los reemplacen. Si bien la mayoría de las especies son poligínicas o promiscuas, hay algunos murciélagos que son monógamos. En estos casos, el macho, la hembra y su descendencia se posan juntos en un grupo familiar y los machos pueden contribuir a proteger y alimentar a las crías. Ejemplos incluyen Espectro de vampyrum , Frons de Lavia , Cloeotis galeritns ,H. feliz, Nycteris hispida ,N. arge,N. nana, y algo Kerivoula especies. Una especie de megachiropteran, Hypsignathus monstruos , tiene un sistema de apareamiento de lek, donde los machos se reúnen en una arena de lekking para mostrar a las hembras, que luego eligen la pareja más deseable. El comportamiento de cortejo es complejo en algunas especies, mientras que en otras puede ser casi inexistente (por ejemplo, los machos de algunas especies se aparean con hembras en hibernación que apenas reaccionan al evento de cópula).(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)

Una gran cantidad de murciélagos se reproduce estacionalmente. Las especies templadas a menudo se reproducen antes de entrar en hibernación, mientras que muchas especies tropicales se reproducen en un ciclo que está vinculado a la estacionalidad húmedo-seco. Todas las especies que no son reproductoras estacionales se encuentran en los trópicos, donde los recursos pueden no ser tan variables como en las regiones templadas. La función de la reproducción estacional es coordinar la reproducción con la disponibilidad de recursos para mantener a las crías recién nacidas. Con este fin, muchas especies también han desarrollado una fisiología reproductiva compleja que incluye ovulación retardada, almacenamiento de esperma, fertilización retardada, implantación retardada y diapausa embrionaria. Las hembras generalmente dan a luz a uno dos dos cachorros por camada, pero en algunas especies del género Lasiurus , el tamaño de la camada puede llegar a 3 o 4 individuos (p. ej. Lasiurus borealis ,L.seminolusyL.cinereus).(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • cría durante todo el año
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • almacenamiento de esperma
  • fertilización retrasada
  • implantación retardada
  • diapausa embrionaria

Al nacer, los murciélagos recién nacidos pesan entre el 10 y el 30% del peso de su madre, lo que ejerce una gran presión energética sobre las hembras preñadas. Todos los murciélagos recién nacidos dependen completamente de sus madres tanto para su protección como para su nutrición. Esto es cierto incluso en Pteropodidae , donde los cachorros nacen con pelo y ojos abiertos. Los microquirópteros tienden a ser más altriciales al nacer.

Aparte de las pocas especies de murciélagos monógamos, donde los machos contribuyen a alimentar y proteger a las crías, todo el cuidado de los padres en los murciélagos es proporcionado por las hembras. Algunos machos defienden los territorios de alimentación de sus harenes, contribuyendo así indirectamente a la supervivencia de sus crías después del nacimiento. Los murciélagos no pueden volar cuando nacen, por lo que los murciélagos jóvenes permanecen en el gallinero mientras sus madres buscan comida o se aferran a los de sus madres durante el vuelo. Las hembras de muchas especies forman colonias de maternidad mientras están lactando y criando crías. Cuando las crías se quedan en el gallinero mientras la madre busca alimento, se agrupan para mantenerse calientes. A su regreso, las madres y sus respectivos bebés pueden identificarse entre sí por sus vocalizaciones y olor, y así pueden reunirse con éxito. En algunas especies, las hembras se encargarán de las crías en comunidad, y las 'niñeras' se encargarán del grupo de crías mientras sus compañeros de percha se alimentan.

Los juveniles crecen rápidamente y generalmente pueden volar dentro de las 2 a 4 semanas posteriores al nacimiento. Se destetan poco después. Por tanto, la lactancia es relativamente corta, pero exigente metabólicamente.(Hill y Smith, 1984)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Los murciélagos viven vidas sorprendentemente largas. Por lo general, la esperanza de vida de los mamíferos se correlaciona aproximadamente con el tamaño de su cuerpo: los mamíferos más pequeños viven vidas cortas, mientras que los mamíferos más grandes tienen vidas más largas. Los murciélagos son el único grupo de mamíferos que no se ajusta a esta relación. A pesar de que los murciélagos son generalmente pequeños mamíferos, muchos murciélagos pueden vivir más de 30 años en la naturaleza. Cuando se dispone de datos sobre longevidad, la esperanza de vida en la naturaleza se registra a menudo de 10 a 25 años. Normalmente, una especie determinada vivirá al menos 3,5 veces más que otros mamíferos de tamaño similar.(Wilkinson y South, 2002)

Hay varias hipótesis viables para explicar la longevidad de los murciélagos. La hibernación y el letargo diario pueden restringir el gasto energético de las personas durante toda su vida, permitiéndoles vivir más tiempo. La falta de presión de depredación sobre los adultos también puede permitir que los murciélagos vivan una vida larga. Para su tamaño, los murciélagos tienen bajas tasas de reproducción en una temporada de reproducción determinada. Por lo general, las hembras dan a luz solo una o dos crías por año, pero se reproducen muchas veces durante una vida larga. Al desarrollar una estrategia reproductiva que es más típica de los grandes mamíferos, tal vez la esperanza de vida haya evolucionado para coincidir también con la de los grandes mamíferos.(Wilkinson y South, 2002)

El murciélago más longevo registrado es un murciélago marrón (Myotis lucifigus). Un individuo anillado fue recapturado 33 años después de haber sido marcado originalmente. Estos murciélagos pesan solo 7 gramos cuando son adultos, aproximadamente 1/3 del tamaño de un ratón doméstico . Myotis lucifugus es una de las especies más estudiadas a nivel mundial; por lo tanto, no sería sorprendente que otras especies menos conocidas vivieran aún más tiempo.(Kurta, 1995)

Comportamiento

El comportamiento que unifica a todosQuirópteroses vuelo. Los murciélagos son el único grupo de mamíferos haber evolucionado el vuelo motorizado (aunque muchas especies se deslizan), y sólo la tercera vertebrado grupo para hacerlo. Dependiendo del tamaño y la forma de sus alas en relación con su masa corporal, diferentes especies de murciélagos pueden tener diferentes estilos de vuelo. Muchas especies tienen alas grandes y anchas y cuerpos relativamente pequeños, lo que les permite volar lentamente pero con gran maniobrabilidad. Este comportamiento de vuelo es útil para perseguir presas de insectos evasivas y maniobrar dentro de un bosque denso por la noche. Algunas especies con alas grandes y anchas incluso pueden flotar. Este comportamiento es especialmente útil para los murciélagos que comen néctar o polen de flores estacionarias. Otras especies tienen alas largas y estrechas, que son útiles para alcanzar altas velocidades, pero que restringen la maniobrabilidad. Muchas de estas especies se alimentan en espacios abiertos y pueden volar largas distancias. Estas dos morfologías de alas representan los extremos de un continuo, la mayoría de las especies tienen morfologías de alas que se encuentran entre estos extremos.(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Muchos murciélagos viven en grupos, mientras que algunas especies son solitarias. A menudo, los murciélagos se posan en colonias durante una parte del año. Vivir en una colonia puede cumplir muchas funciones. Para los murciélagos, uno de los principales propósitos de la vida en grupo es conservar colectivamente el calor. Los murciélagos son pequeños y tienen altas tasas metabólicas, por lo que la conservación del calor es vital. Muchos murciélagos hibernan durante el invierno y experimentan letargo diario para conservar energía. Agruparse mientras descansan puede reducir aún más la pérdida de calor. Algunos murciélagos que se posan juntos lo hacen en grupos de varios individuos. Algunos grupos (p. Ej. Tadarida ) se posan en cuevas en grupos de miles, o incluso millones. Algunas especies de murciélagos migran a lugares de hibernación o para seguir una fuente de alimento (cactus en flor, por ejemplo). No se sabe que la mayoría de las especies de murciélagos defiendan las áreas de alimentación, pero este comportamiento se conoce en algunas especies tropicales. En algunas especies también se conoce la defensa territorial de los sitios de descanso.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • nocturno
  • crepuscular
  • parásito
  • móvil
  • migratorio
  • sedentario
  • hibernación
  • letargo diario
  • solitario
  • territorial
  • social
  • colonial

Comunicación y percepción

La ecolocalización es otra estrategia característica de la historia de vida de los murciélagos. Todos los microquirópteros dependen en gran medida de la ecolocalización para navegar por su entorno y encontrar comida. Los murciélagos llaman a frecuencias que suelen ser más altas de lo que los humanos pueden escuchar. Estos sonidos rebotan en los objetos y producen ecos, que los murciélagos pueden escuchar e interpretar. Las llamadas de murciélago varían en duración y estructura. Algunas especies usan llamadas cortas (de 2 a 5 milisegundos) con una alta tasa de repetición, mientras que otras especies usan llamadas más largas (alrededor de 20 milisegundos), pero con menos frecuencia. Las características de frecuencia (tono) también varían dentro y entre especies. Las diferencias en características como la frecuencia y la duración afectan la capacidad de una llamada de ecolocalización para producir ecos de objetos de diferentes tamaños, formas y a diferentes distancias. Como resultado, la estructura de llamada de ecolocalización puede revelar bastante sobre la ecología y la estrategia de búsqueda de alimento de una especie de murciélago.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

Quizás la mayor diferencia funcional entre la visión y la ecolocalización es que la visión es un modo pasivo de percepción, mientras que la ecolocalización es un modo activo de percepción. La visión generalmente se basa en fuentes externas de energía luminosa. La ecolocalización es bastante diferente en que la energía proporcionada es por los propios animales. Debido a que los murciélagos tienen un control estricto sobre los tipos de sonido que producen, los murciélagos pueden exhibir un alto grado de control sobre los tipos de objetos que pueden percibir. Las llamadas de ecolocalización varían entre especies, dentro de las especies e incluso dentro de los individuos. Esta variación en el comportamiento de la ecolocalización refleja la variación en los hábitats que utilizan los murciélagos y el alimento que buscan. Los murciélagos también pueden usar la 'ecolocalización pasiva', detectando y localizando presas basándose en los sonidos generados por las presas, como el canto de las ranas o el sonido de un escarabajo caminando sobre la arena.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

Murciélagoscomunicarse entre sí de diversas formas. Aunque los murciélagos pueden escuchar e interpretar las llamadas de ecolocalización de otros murciélagos, hay poca evidencia de que esas llamadas se utilicen directamente en la comunicación. Los murciélagos emplean un conjunto de llamadas de comunicación, la mayoría de las cuales son audibles para el oído humano. Algunas especies utilizan un repertorio diverso de llamadas sociales, que pueden ser útiles en agresiones intraespecíficas, comunicación madre-hijo y comportamiento de apareamiento.(Behr y von Helversen, 2004; Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

Las marcas de olor y las feromonas también son importantes en los murciélagos, al igual que en otros mamíferos. El olor se utiliza para comunicar el estado reproductivo y la identidad individual o grupal. Muchas especies tienen glándulas olfativas especiales cerca de la cara o las alas. Una familia, los murciélagos alados del saco ( Emballonuridae ), se llaman así debido a un saco en el borde delantero de su ala que puede ser una glándula olfativa.(Behr y von Helversen, 2004)

Los murciélagos también se comunican con exhibiciones visuales, a menudo durante el cortejo. Algunas especies tienen marcas especiales en sus alas o pelaje y participan en exhibiciones ritualizadas para atraer parejas.(Behr y von Helversen, 2004; Hill y Smith, 1984)


hechos de tití coronado de algodón

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • ultrasonido
  • ecolocalización
  • químico

Hábitos alimenticios

Como un grupo,murciélagoscomer una amplia variedad de tipos de alimentos. La mayoría de las especies se alimentan de insectos, ya sea llevándolos volando o quitándolos de las superficies. Las especies especializadas para comer frutas, néctar o polen son especialmente abundantes y diversas en las regiones tropicales. Algunos murciélagos comen vertebrados como ranas , roedores , aves , u otros murciélagos. Varias especies (por ejemplo, Noctilio leporinus y Myotis vivesi ) están especializados en la pesca de arrastre. Tres especies de murciélagos, el murciélagos vampiro subsistir únicamente de la sangre de otros vertebrados. Aunque la mayoría de las historias relacionadas con los míticos 'vampiros' se originaron en el Viejo Mundo, no hay especies de murciélagos del Viejo Mundo que se alimenten de sangre. Los murciélagos vampiro ocurren solo en los neotrópicos. Los murciélagos vampiro comen sangre usando sus incisivos afilados para hacer incisiones en la piel de sus presas. Un anticoagulante en su saliva mantiene la sangre fluyendo mientras la ingieren. Solo una de estas tres especies come sangre de presas de mamíferos, el murciélago vampiro común ( Desmodus rotundus ). Las otras dos especies ( Diaemus joven y Diphylla ecaudata ) están especializados para alimentarse únicamente de aves. Aunque la mayoría de los murciélagos tienden a estar especializados para una dieta particular, la mayoría de los murciélagos frugívoros también incluyen presas artrópodas en su dieta cuando están disponibles. Al menos una especie existente, el inusual murciélago de cola corta menor de Nueva Zelanda ( Mystacina tuberculata ), es omnívoro.(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Las diferentes preferencias alimentarias de los murciélagos están ampliamente distribuidas entre las familias. Los megaquirópteros solo comen frutas y néctar, pero la gama completa de dietas se puede encontrar entre los microquirópteros. La insectivoría es común en muchas familias y la carnivoría en los vertebrados es exhibida por varias. Los murciélagos nariz de hoja del Nuevo Mundo (familia Phyllostomidae ) en particular han sufrido una intensa radiación en la ecología y los hábitos alimentarios. Toda la gama de dietas explotada por todosQuirópterosSe puede observar en esta única familia, que también incluye los únicos murciélagos sanguívoros (que se alimentan de sangre).(Vaughan, et al., 2000)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • sanguivore
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • herbívoro
    • frugívoro
    • nectarívoro
  • omnívoro

Depredacion

Pocos estudios han examinado directamente los efectos de los depredadores en las poblaciones de murciélagos. La mayor parte de este tipo de información proviene de la observación anecdótica de eventos de depredación o evidencia de murciélagos en el excremento de depredadores. Los grupos que se sabe que comen murciélagos son búhos y otra aves de presa , muchos carnívoros , otromurciélagosyserpientes.

Los murciélagos son probablemente los más vulnerables a los depredadores ya que se posan durante el día o emergen en grandes grupos al atardecer. Los depredadores, como las serpientes o los halcones, suelen esperar cerca de las entradas de las cuevas al anochecer, atacando a los murciélagos cuando salen del refugio. Los murciélagos jóvenes que aún no pueden volar también corren el riesgo de ser depredados si caen al suelo. Los murciélagos individuales que vuelan en la oscuridad de la noche probablemente sean difíciles de atrapar, incluso para búhos , que puede volar y localizar bien a sus presas en la oscuridad. Varias especies de murciélagos se han especializado en la caza de otros murciélagos, entre ellos, las especies del Nuevo Mundo. Espectro de vampyrum y Chrotopterus auritus , y dos especies del Viejo Mundo en el género Megaderma .(Hill y Smith, 1984)

Los murciélagos generalmente evitan la depredación permaneciendo en refugios protegidos durante el día y mediante un vuelo ágil durante la noche. La mayoría de los murciélagos también tienen colores crípticos.

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Debido a sus altas necesidades metabólicas y sus diversas dietas, los murciélagos pueden afectar las comunidades en las que viven de diversas formas importantes. Son importantes polinizadores y dispersores de semillas, particularmente en comunidades tropicales. Además, los murciélagos carnívoros e insectívoros pueden limitar significativamente sus poblaciones de presas. Los murciélagos pueden ser especies clave en muchas comunidades, particularmente en los trópicos, donde son más abundantes y diversos.(Hill y Smith, 1984; Jones, et al., 2003; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Los murciélagos están asociados con muchos tipos de parásitos internos y externos. Se sabe que albergan varios protozoos que causan malaria (p. Ej.,Plasmodium,Hepatocystis,NycteriayPolicromophilus) aunque ninguno de los parásitos de la malaria que se encuentran en los murciélagos causa la malaria en los seres humanos.TripanosomaLos protozoos, que pueden causar una variedad de enfermedades, como la enfermedad del sueño, también se encuentran en varias especies de murciélagos. Muchos gusanos planos ( Cestoda y Trematoda ) y lombrices intestinales ( Nematodos ) pasan al menos parte de su ciclo de vida dentro de los tejidos de los murciélagos huéspedes. Los murciélagos suelen albergar artrópodo parásitos.Garrapatas, ácarosy insectos como errores verdaderos y pulgas se sabe que viven y se alimentan de murciélagos. Toda una familia de moscas ,Streblidae, ha coevolucionado con los murciélagos. Estas moscas han perdido secundariamente la capacidad de volar y viven solo en la piel de los murciélagos. Las especies que parasitan a los murciélagos exhiben un rango de especificidad de hospedador: algunas se encuentran en uno o pocos murciélagos, otras ocurren en una variedad más amplia de especies de murciélagos y otras pueden parasitar murciélagos así como otros grupos taxonómicos.(Hill y Smith, 1984)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas
  • poliniza
  • especie clave
Especies comensales / parasitarias
  • Plasmodium
  • Hepatocystis
  • Nycteria
  • Policromophilus
  • Tripanosoma
  • Cestoda
  • Trematoda
  • Nematodos
  • Parasitiformes
  • Hemiptera
  • Siphonaptera
  • Streblidae

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aunque muchas personas consideran que los murciélagos son plagas dañinas, los murciélagos juegan un papel fundamental en las comunidades ecológicas y benefician a los humanos de muchas maneras. Muchas especies de murciélagos insectívoros se alimentan en gran medida de insectos que transmiten enfermedades o son plagas de cultivos. Además, el guano de murciélago (heces) se usa a menudo para fertilizar cultivos. Cada año se extraen muchas toneladas de guano de cuevas donde los murciélagos se agregan en grandes cantidades. En otras palabras, algunas especies comen plagas de cultivos y excretan fertilizantes para cultivos. La evidencia continúa acumulándose en apoyo del inmenso beneficio económico de los murciélagos insectívoros para las industrias agrícolas en todo el mundo. Los murciélagos frugívoros son importantes dispersores de semillas, que ayudan a promover la diversidad de árboles fructíferos en los trópicos. Los murciélagos que comen polen y néctar son importantes polinizadores, y algunas plantas que polinizan son económicamente importantes para los humanos, comoAgavey plátanosMusa). Murciélagos más grandes, como pteropodidos a veces son devorados por humanos.(Hill y Smith, 1984; Nowak, 1991)

Recientemente, murciélagos vampiros comunes se han convertido en un foco importante de la investigación médica. Los murciélagos vampiros generalmente se consideran una amenaza significativa para los intereses humanos porque transmiten regularmente la rabia al ganado (ya veces a las personas). Sin embargo, la proteína anticoagulante en su saliva ('Desmoteplasa') se está estudiando en un esfuerzo por ayudar a prevenir los coágulos de sangre en humanos, como los que reciben tratamiento por accidente cerebrovascular.(Reddrop, et al., 2005)

La creciente popularidad de los murciélagos ha llevado a una industria del ecoturismo en auge, a menudo en torno a grandes emergencias de perchas, como las de Murciélagos de cola libre mexicanos .('Bat Conservation International', 2004)

  • Impactos positivos
  • comida
  • ecoturismo
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación
  • produce fertilizante
  • poliniza cultivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Aunque a menudo se percibe a los murciélagos como una amenaza para los intereses humanos mucho mayor de lo que realmente son, los murciélagos pueden afectar negativamente a los humanos de al menos dos formas. Algunas especies se posan en viviendas humanas y pueden convertirse en una molestia. Esto es particularmente cierto si una gran colonia se instala en una casa, produciendo una gran cantidad de guano y un olor desagradable. Los murciélagos también portan y transmiten la rabia. En general, los murciélagos rara vez transmiten la rabia a otras especies, incluidos los humanos y los animales domésticos. Murciélagos vampiro , por otro lado, transmiten regularmente la enfermedad al ganado doméstico, lo que representa una gran carga financiera para la industria ganadera en los trópicos del Nuevo Mundo. La rabia se transmite a través de la saliva y otros fluidos corporales, y los murciélagos vampiros exhiben varios comportamientos que los convierten en vectores especialmente efectivos de la enfermedad (por ejemplo, acicalamiento social y compartir alimentos). Sus hábitos alimenticios hacen que su saliva entre en contacto con la sangre de otros animales, lo que es una situación ideal para la transmisión de la rabia.(Hill y Smith, 1984; Vaughan, et al., 2000)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.
  • plaga doméstica

Estado de conservación

Aproximadamente el 25% de todas las especies dentroQuirópteros(casi 240 especies) son consideradas amenazadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Al menos doce especies se han extinguido en los últimos tiempos. Los megaquirópteros tienden a correr más riesgo que los microquirópteros (34% y 22% de las especies, respectivamente), pero ambos grupos enfrentan amenazas sustanciales por la pérdida y fragmentación del hábitat. La destrucción o alteración de los sitios de descanso es particularmente problemática para los murciélagos. El uso de pesticidas también daña indirectamente a los murciélagos que comen insectos o productos vegetales que han sido tratados químicamente. Las especies con áreas geográficas relativamente pequeñas y / o que son ecológicamente especializadas tienden a correr un mayor riesgo.(Jones, et al., 2003)

En los últimos años, el público en general se ha vuelto cada vez más consciente del papel beneficioso que desempeñan los murciélagos en los ecosistemas y sus historias de vida únicas y sorprendentes. Una gran cantidad de investigaciones ahora demuestra que los murciélagos son un componente vital de muchos ecosistemas y un recurso importante para los humanos. Han aumentado los esfuerzos para proteger a los murciélagos. Por ejemplo, muchas cuevas que sirven como grandes hibernáculos tienen compuertas que permiten el acceso de murciélagos, pero no de humanos. En lugar de tratar de erradicar los murciélagos de los hogares y vecindarios, muchas personas están colocando casas para murciélagos en sus patios para darles un hábitat adecuado para descansar. En el Reino Unido, todos los murciélagos y sus refugios están protegidos por la ley. Varias emergencias de perchas grandes, incluidas las emergencias nocturnas de una percha debajo del puente Congress Avenue en Austin, Texas, atraen a millones de turistas cada año. Las organizaciones de conservación como Bat Conservation International (www.batcon.org) tienen cada vez más membresías entre el público en general y ejecutan muchos proyectos exitosos de conservación de murciélagos, incluidos proyectos en el mundo en desarrollo diseñados para aumentar la conciencia y el reconocimiento.('Bat Conservation International', 2004; Fenton, 1997)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

El nombre 'quirópteros' se deriva del griego y literalmente significa 'ala de mano' ('chiro' + 'ptera'). Los murciélagos se llaman así porque la evolución ha dado forma a su alas a través de modificaciones en la extremidad anterior del tetrápodo ancestral. Estas modificaciones son principalmente el resultado de un alargamiento de los dedos o dedos. Por lo tanto, la mayor parte del ala de un murciélago es en realidad su mano.

El murciélago fósil más antiguo es un animal notablemente bien conservado de rocas del Eoceno temprano en la formación Green River de Wyoming. Dado el nombreIcaronycteris, proviene de una especie que es claramente microquirópteros. Esto implica que la división entre los dos grupos ocurrió bastante temprano, y el fósil no arroja luz sobre la cuestión de si los murciélagos son monofiléticos.(Vaughan, et al., 2000)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Matthew Wund (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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