Chiropsalmus quadrigatus

Por Roy Rivera, Jr.

Rango geográfico

Esta especie particular de medusa se encuentra comúnmente en el Océano Pacífico desde Australia hasta Filipinas. [Nota: también se encuentra raramente en el Caribe, pero no es lo suficientemente común allí como para crear serios peligros para los nadadores] (Bayer y Owre 1968)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Esta criatura se encuentra en abundancia en la región del Indo-Pacífico y parece viajar hacia las costas del continente en un clima tranquilo con una marea creciente.

  • Biomas Acuáticos
  • arrecife
  • costero

Descripción física

Las avispas marinas son de color azul pálido y transparentes, por lo que son bastante difíciles de ver porque son casi invisibles en el agua clara del océano. La medusa tiene la forma de una campana o un cubo con cuatro lados distintos, de ahí su alias local 'medusa de caja'. Cada una de las cuatro esquinas a lo largo de cada lado se proyecta en pedales, cada uno de los cuales puede contener hasta 15 tentáculos que alcanzan los 3 metros de longitud individualmente. El ectodermo externo, o epidermis, contiene los nematocistos, las células urticantes características del filo. El endodermo interno, o gastrodermis, reviste el intestino. Entre la epidermis y la gastrodermis se encuentra la mesoglea, una capa de sustancia gelatinosa que contiene células dispersas y fibras de colágeno. La boca está rodeada por un anillo de tentáculos punzantes.




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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría radial

Reproducción

La reproducción de esta medusa incluye fases tanto sexuales como asexuales. La fase sexual requiere que una jalea hembra libere huevos y que la jalea macho los fertilice. Los huevos fertilizados se convierten en larvas y finalmente en pólipos. Los pólipos se reproducen asexualmente por gemación, un proceso en el que las medusas jóvenes crecen en el pólipo y se liberan para nadar libremente y convertirse en adultos. La temporada de avispas marinas en el norte de Australia comienza con el inicio de la temporada de lluvias, que generalmente comienza en octubre y termina en abril. La temporada de avispas marinas en el sur de Australia suele ser de noviembre a marzo. Prácticamente desaparecen en invierno de las costas australianas.

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Comportamiento

Las avispas marinas no son agresivas y no cazan enérgicamente para alimentarse. Son nadadores muy rápidos (alcanzan velocidades de hasta 5 mph), por lo que los peces se enredan fácilmente en sus tentáculos mientras nadan. Para la movilidad, se contrae con un movimiento de chorro, disparándose sobre el agua. Tiene ojos conectados a un anillo nervioso para que la criatura pueda actuar, si es necesario, y nadar hacia su presa.

Hábitos alimenticios

Estas criaturas se alimentan de pequeños crustáceos y peces pequeños. Se congregan cerca de las desembocaduras de arroyos y ríos después de la lluvia porque se cree que la comida es arrastrada por estos cursos de agua hacia las medusas que esperan.


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Importancia económica para los seres humanos: negativa

Un número considerable de personas muere cada año por estos depredadores transparentes del tamaño de una toronja. Los experimentos de laboratorio han demostrado que el veneno de la avispa marina es 700 veces más poderoso que el del buque de guerra portugués más conocido. Las víctimas suelen experimentar conmoción, calambres musculares, entumecimiento, náuseas, vómitos, dolor de espalda intenso, espuma en la boca, constricción de la garganta, pérdida del habla, dificultad para respirar, parálisis, delirio, convulsiones y, en última instancia, muerte. Una vez que el veneno de la avispa marina ingresa al torrente sanguíneo humano, puede paralizar el corazón en 30 segundos. El dolor causado por el veneno ha sido descrito como el más insoportable del mundo. (Edmonds 1978)

Otros comentarios

A pesar de sus células urticantes mortales, las avispas marinas tienen depredadores que las cazan. Varias tortugas y babosas marinas nativas de la región del Indo-Pacífico no se ven afectadas por sus células punzantes. ¡Algunas babosas marinas incluso reutilizan los nematocistos para sus propias defensas!

Colaboradores

Roy Rivera, Jr. (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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