Chironex fleckeri

Por Timothy Schmidt

Rango geográfico

Chironex fleckeri, también conocida como medusa de caja, vive en y alrededor de las aguas de Australia y el sudeste asiático. Habitan partes del Océano Índico, el Océano Pacífico y la Gran Barrera de Coral. Se han encontrado medusas de caja en las aguas de la costa occidental de Australia en el golfo de Exmouth hasta Gladstone en las aguas del norte de Australia. Esta especie pica con frecuencia a los seres humanos en las aguas oceánicas de Queensland, en la costa este de Australia. Las medusas de caja también pueden ser responsables de picaduras cerca de Filipinas.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Tibballs, 2006)

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las medusas de caja tienden a habitar aguas salinas poco profundas y turbias cerca de Australia. Se encuentran principalmente en el océano, pero también se encuentran tierra adentro en ríos de agua dulce y canales de manglares cuando desovan. Durante las fuertes tormentas, se mueven hacia aguas más profundas donde el agua está en calma para evitar daños. Las medusas de caja también habitan en ríos poco profundos durante la temporada reproductiva y durante su etapa de pólipo. Una vez que las medusas jóvenes maduran y se convierten en medusas, siguen el río hacia el mar.(Currie y Jacups, 2005; Hamner, 1995; Tibballs, 2006)

  • Regiones de hábitat
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • arrecife
  • Rios y corrientes
  • costero

Descripción física

El nombre de medusa de caja se deriva de la forma de su campana, que tiene forma de caja cuando está sana. La campana es transparente y suele tener entre 16 y 24 cm, aunque algunas alcanzan un diámetro de 35 cm. Los tentáculos de las medusas de caja cuelgan de pedalia, las esquinas de la campana. Puede haber hasta 15 tentáculos colgando de cada uno de los cuatro pedales para un total de hasta 60 tentáculos por medusa. Cada uno de los tentáculos tiene un ligero tinte gris azulado y puede crecer hasta 3 m de largo. Cada tentáculo contiene millones de nematocistos, que son ganchos microscópicos donde se sostiene y libera el veneno. Las medusas de caja contienen órganos sensoriales que incluyen 24 ojos, pero no tienen cerebro.(Carrette, et al., 2002; Currie y Jacups, 2005; Hamner, 1995; Seymour, et al., 2004; Tibballs, 2006)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría radial
  • venenoso
  • Masa de rango
    2 (alto) kg
    4.41 (alto) lb
  • Longitud del rango
    3 (alto) m
    9,84 (alto) pies

Desarrollo

Después de la reproducción de la medusa sexualmente madura, las medusas de caja desarrollan plánulas, células agrupadas después de la fertilización. Las plánulas pronto se convierten en pólipos, que son sésiles y pequeños (1 a 2 mm) y parecen una bola viva con dos tentáculos. Los pólipos usan sus dos tentáculos para adherirse a una superficie dura, como una piedra o el caparazón de otros animales. Los pólipos generalmente se adhieren a una superficie donde no están expuestos, a menudo en la parte inferior o en una hendidura de la superficie dura. Los pólipos dependen de las escuelas de plancton para alimentarse. Un pólipo puede reproducirse asexualmente por gemación. Después de que un pólipo se ha metamorfoseado en una pequeña medusa, viaja desde los ríos de agua dulce hasta el mar. Una vez en el mar, una medusa caja madura continúa creciendo hasta que alcanza su tamaño completo de 16 a 24 cm.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour y Sutherland, 2001)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Las medusas de caja encuentran pareja nadando hacia ríos de agua dulce durante la primavera. Aquí, las medusas liberan su esperma y huevos directamente en el agua. Poco después del desove, las medusas de caja mueren.(Hamner, 1994; Seymour, et al., 2004)

Cada primavera, las medusas de caja se reúnen para desovar en ríos y cuerpos de agua similares. Las medusas de caja maduras liberan esperma o huevos en el agua. Una vez que ocurre la fertilización, la plánula se adhiere a una superficie dura y se convierte en un pequeño pólipo, que puede reproducirse asexualmente a través de la gemación. Una vez que el pólipo ha terminado de brotar, se convierte en una medusa juvenil, que se convierte en una medusa sexualmente madura.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • sexual
  • asexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las medusas de caja se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Las medusas de caja se reproducen desde finales del verano hasta principios del otoño.
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    2 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    2 meses

Las medusas de caja maduras mueren poco después de la liberación de esperma y óvulos y, como tales, no invierten en la crianza de sus crías.(Hamner, 1994; Hartwick, 1991; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Vida útil / longevidad

Debido a que las medusas de caja mueren poco después del desove, se cree que su vida útil es inferior a un año. La medusa de caja más longeva en cautiverio sobrevivió nueve meses. Hasta la invención de un tanque modificado en la década de 1990, era casi imposible mantener vivas a las medusas de caja en cautiverio durante más de unos pocos días. El agua está en constante movimiento en los tanques nuevos, lo que permite que las medusas floten en la corriente sin quedar atrapadas en las esquinas del tanque.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    9 (alto) meses

Comportamiento

Las medusas de caja tienen varios rasgos de comportamiento que las distinguen deotras medusas. En particular, las medusas de caja pueden nadar activamente, mientras que la mayoría de las especies de medusas flotan dondequiera que las lleve la corriente sin control sobre su dirección. Aunque la jalea de caja tiene la capacidad de moverse hasta 4 nudos, durante el día suelen viajar a 1 nudo o menos. Las medusas de caja generalmente nadan más lentamente durante el día que durante la noche, lo que probablemente se deba a la caza y al consumo de presas. A diferencia de otras medusas, las medusas de caja descansan en el fondo del mar y no se mueven a menos que las molesten. Las medusas de caja pueden requerir esta fase de descanso para compensar energéticamente el tiempo que pasan nadando activamente. Las medusas de caja también muestran este tipo de comportamiento cuando el mar está agitado, durante el cual se hunden hasta el fondo del mar hasta que el agua se calma. Las medusas de caja también pican sin querer humanos . La picadura de una medusa de caja puede ser fatal para los humanos y ha provocado más de 60 muertes en los últimos 100 años. La mayoría de las muertes se documentan en niños y adultos jóvenes.(Gordon y Seymour, 2009; Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Comportamientos clave
  • diurno
  • nocturno
  • móvil
  • nómada

Rango de casa

Las medusas de caja no tienen un rango de hogar conocido.(Hamner, 1994; Hamner, 1995)

Comunicación y percepción

Debido a que las medusas de caja no tienen cerebro, es difícil definir su comunicación y percepción. Las medusas de caja tienen ojos, que tienen fotorreceptores. Los fotorreceptores dan a las medusas de caja la capacidad de detectar la luz de la oscuridad, pero no está claro si esta especie puede procesar formas y figuras. Sin embargo, las medusas de caja se sienten atraídas por la luz y tienden a evitar las formas más oscuras. Las medusas de caja también pueden detectar vibraciones, lo que se cree que es útil para encontrar presas y evitar depredadores. Actualmente, se sabe poco sobre los métodos de comunicación entre medusas. Si las medusas de caja se comunican entre sí, lo más probable es que sea a través de señales químicas.(Coates, 2003; Hamner, 1994; Hamner, 1995)

  • Canales de percepción
  • visual
  • vibraciones

Hábitos alimenticios

Las medusas de caja adultas tienden a alimentarse en aguas poco profundas, principalmente de peces pequeños y langostinos. Hasta que estén completamente desarrolladas, las medusas de caja se alimentan principalmente de camarones, más comúnmenteAcetes australis. Las medusas de caja dependen de sus tentáculos venenosos para capturar a sus presas. Los millones de nematocistos en sus tentáculos permiten a las medusas de caja entregar dosis letales de veneno a sus presas, inmovilizándolas o matándolas en poco tiempo. Debido a que cada nematociste es tan pequeño y libera solo una pequeña cantidad de veneno, las medusas de caja descargan tantos nematocistos como sea posible. Una vez que los tentáculos capturan a la presa, las medusas de caja la acercan a su campana y otros tentáculos, lo que permite el uso de nematocistos de otros tentáculos para inmovilizar y matar a la presa más rápidamente.(Carrette, et al., 2002; Currie y Jacups, 2005; Tibballs, 2006)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • pescado
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Las medusas de caja tienen pocos depredadores conocidos debido a las células punzantes (nematocistos) en sus tentáculos. Estos nematocistos son extremadamente venenosos para la mayoría de las especies. El único depredador conocido de las medusas de caja son tortugas verdes . El veneno no penetra la piel gruesa de las tortugas verdes, que por lo tanto no se ven afectadas por las picaduras de las medusas de caja.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour y Sutherland, 2001)


características físicas del lobo gris

Roles del ecosistema

Las medusas de caja se alimentan de langostinos, camarones y peces pequeños, aunque las medusas de caja no afectan mucho a las poblaciones de estas especies. Tortugas verdes ( Chelonia mydas ) se alimentan de las medusas de caja, pero las medusas no son su principal fuente de alimento.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El estudio del veneno de la medusa de caja ha dado lugar a un exitoso agente anti-veneno, que puede salvar vidas humanas si se administra rápidamente. Además, aunque esta investigación aún está en su infancia, los científicos esperan comprender mejor por qué el veneno de las medusas es tan dañino para el sistema cardiovascular humano. Una vez determinada, se espera que esta información se pueda utilizar para diseñar un medicamento más eficaz para otros problemas cardiovasculares.(Hodgson e Isbister, 2009; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006; Winter, et al., 2009)

  • Impactos positivos
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Se cree que las medusas de caja son las criaturas más venenosas del mundo. Sus picaduras son extremadamente mortales para los seres humanos y han causado más de 60 muertes en el último siglo. La cantidad de veneno inyectado a los humanos por las jaleas de caja influye en la certeza de la muerte. Se estima que si un total de 6 m de tentáculos entran en contacto con la piel humana - y por lo tanto todos los nematocistos en esos tentáculos se 'encienden' - la cantidad de veneno inyectada es suficiente para causar la muerte en tan solo unos minutos. Poco después de la picadura de un ser humano, generalmente presenta síntomas como dolor extremo, dificultad para respirar y ronchas moradas. Algunas víctimas también pueden volverse irracionales y sufrir un paro cardíaco. Todos estos síntomas generalmente comienzan dentro de los cinco minutos posteriores a la picadura y pueden durar hasta dos semanas antes de desaparecer. Aunque las medusas de caja son totalmente capaces de matar a humanos adultos, la mayoría de las muertes se documentan en niños y adultos jóvenes. Para reducir las muertes, se han construido redes para medusas de caja en muchas playas donde se sabe que ocurren picaduras de medusas de caja. A pesar de estas redes, todavía hay informes de picaduras todos los años.(Coates, 2003; Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour y Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Las medusas de caja no están consideradas en riesgo por la UICN, CITES o la Lista Federal de EE. UU. Además, no hay esfuerzos de conservación para las medusas de caja.

Colaboradores

Timothy Schmidt (autor), Radford University, Karen Powers (editora), Radford University, Gail McCormick (editora), Animal Agents Staff.

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