Chinchillidaechinchillas y vizcachas

Por Phil Myers

Seis especies de 3 géneros componen esta familia, que se encuentra a lo largo de los Andes centrales y meridionales y en la mayor parte de la Patagonia en el sur de América del Sur.


tortugas de madera centroamericanas

Los miembros de esta familia son roedores de tamaño mediano (500 g) a grande (8 kg) con pelaje grueso y suave; miembros posteriores bien desarrollados, que son más largos que los anteriores; ojos grandes; y orejas moderadamente grandes. Sus colas son tupidas y varían desde cortas hasta aproximadamente 1/3 de la longitud del cuerpo; en la especie con la cola más larga ( Cangrejo de río ), sin embargo, la cola se rompe fácilmente y a menudo se pierde parcialmente. Las almohadillas carnosas llamadas pallipes se encuentran en los pies de todos los chinchillids. Las suelas no son peludas. Las patas delanteras tienen cuatro dedos, que son fácilmente maniobrables y se utilizan para agarrar. El número de dedos de las patas traseras se reduce a 4 pulgadas. Lagidio y Chinchilla (ambos tienen garras traseras débilmente desarrolladas) y 3 en Cangrejo de río (fuertes garras traseras), que son poderosas excavadoras. Vizcachas de las llanuras Cangrejo de río ) tienen un patrón facial en blanco y negro llamativo, ausente en las otras especies; el cuerpo de todos es gris o marrón grisáceo dorsalmente y más pálido en los ventiladores.

Los cráneos de los chinchillids son histricognathous , pero la condición no está tan desarrollada en este grupo como en la mayoría de los Hystricognathi sudamericanos, probablemente debido a una pérdida secundaria. Sin embargo, son fuertemente histricomorfo , con un foramen infraorbitario muy agrandado y placa cigomática reducida. Las mandíbulas no tienen cresta masetera. Los lagrimales son grandes y el canal lagrimal se abre en el costado de la tribuna. Las ampollas auditivas varían de moderadamente grandes a extremadamente infladas (chinchillas), y los procesos paroccipitales pueden ser largos o cortos. Los dientes de los chinchillids ( fórmula dental 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20) son hypsodont y siempre creciente desarraigado ). Sus superficies oclusales están compuestas por 2 o 3 placas lamelares muy compactas. Todos los chinchillids tienen incisivos .



Los miembros de esta familia suelen saltar bípedos, pero sobre todo se mueven sobre las cuatro extremidades. Chinchillas y vizcachas de montaña ( Lagidio ) viven en zonas montañosas y rocosas, donde se mueven por las rocas con gran agilidad. No son excavadores fuertes. Las vizcachas de las llanuras viven en las grandes llanuras de Argentina, desde el Chaco en el norte hasta la Patagonia en el sur. Son excelentes excavadores y construyen extensos sistemas de madrigueras. Este hábito que no les ha hecho querer a los ganaderos, cuyo ganado a veces se rompe las patas al pisar los agujeros de la vizcacha.

Las chinchillas, las vizcachas de montaña y las vizcachas de las llanuras son todas coloniales y viven en grupos que van desde unos pocos individuos hasta cientos. Las vizcachas de montaña y especialmente de llanura tienen un repertorio bastante amplio de vocalizaciones utilizadas en interacciones sociales. Desafortunadamente, las chinchillas están casi extintas en la naturaleza, por lo que se sabe poco de su comportamiento en condiciones naturales. Las vizcachas, una vez abundantes, ahora están seriamente amenazadas y son poco comunes. Las vizcachas de montaña son poco comunes y viven en áreas remotas. Como resultado, ninguna de las especies de esta familia se ha estudiado a fondo en condiciones naturales. Todos son principalmente vegetarianos. Se dice que 10 vizcachas de la llanura comen tanto como una oveja, otro aspecto de su biología que les ha valido la ira de los agricultores.

Referencias y literatura citada:

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Lawlor, Timothy. 1979. Manual para las órdenes y familias de mamíferos vivos. Mad River Press, Eureka, California.

Macdonald, David. 1984. La enciclopedia de mamíferos. Facts on File Publications, Nueva York.

Nowak, Ronald M. y John L. Paradiso. 1983. Los mamíferos del mundo de Walker. The Johns Hopkins University Press, Baltimore y Londres, págs. 803-810.

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depredadores de araña de espalda roja

Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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