Chelydra serpentina Tortuga mordedora común

Por Adam T. Bosch

Rango geográfico

El rango de la tortuga mordedora se extiende desde S. Alberta y al este hasta Nueva Escocia en el norte, extendiéndose hacia el sur hasta el Golfo de México y el centro de Texas.

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las tortugas mordedoras solo viven en agua dulce o salobre. Prefieren cuerpos de agua con fondos fangosos y abundante vegetación porque el ocultamiento es más fácil.

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano

Descripción física

La tortuga mordedora normalmente tiene una longitud de caparazón que varía entre 8 y 18 1/2 'y tiene una cola casi tan larga como la concha. La cola tiene quillas en forma de sierra. El caparazón varía en color desde marrón oscuro hasta bronceado e incluso puede ser negro en algunos individuos. Las tortugas mordedoras tienen tubérculos característicos en el cuello y las patas. Los plastrones de las tortugas mordedoras son muy pequeños y dejan al descubierto gran parte de las extremidades. El cuello, las patas y la cola de las tortugas mordedoras tienen un color amarillento y la cabeza es de color oscuro.



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    4,0 hasta 16,0 kg
    8,81 a 35,24 libras
  • Longitud del rango
    20,0 hasta 45,0 cm
    7.87 a 17.72 pulg.

Vida útil / longevidad

En la naturaleza, se estima que las tortugas mordedoras viven hasta 30 años. Las tortugas mordedoras son más vulnerables como crías. Una vez que alcanzan un cierto tamaño, hay pocos depredadores naturales de las tortugas mordedoras, aunque a menudo son atropelladas por automóviles cuando buscan nuevos estanques o sitios de anidación. En cautiverio pueden vivir hasta 47 años.


el gato salvaje africano

Comportamiento

Las tortugas mordedoras no son criaturas sociales. Las interacciones sociales se limitan a interacciones agresivas entre individuos, generalmente hombres. Se pueden encontrar muchos individuos dentro de un rango pequeño; La densidad de las tortugas mordedoras normalmente está relacionada con la cantidad de alimento disponible. Las tortugas mordedoras pueden ser muy feroces cuando se sacan del agua, pero se vuelven dóciles cuando se vuelven a colocar en el agua. Las tortugas mordedoras a veces se entierran en el barro con solo las fosas nasales y los ojos expuestos. Este comportamiento de enterramiento se utiliza como medio para tender una emboscada a la presa.

  • Comportamientos clave
  • diurno
  • móvil
  • solitario
  • territorial

Comunicación y percepción

Las tortugas mordedoras se comunican con sus parejas con movimientos de piernas mientras las tortugas se enfrentan entre sí. Las tortugas mordedoras también usan su sentido del olfato, la visión y el tacto para detectar presas. Pueden sentir vibraciones en el agua.


vientre rojo serpientes negras

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las tortugas mordedoras comen casi cualquier cosa que puedan tener alrededor. Se alimentan de carroña, invertebrados, peces, aves, pequeños mamíferos, anfibios y una sorprendente cantidad de vegetación acuática. Las tortugas mordedoras matan a otras tortugas por decapitación. Este comportamiento puede ser territorialidad hacia otras tortugas o un comportamiento de alimentación muy ineficiente.

  • Dieta primaria
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • huevos
  • carrion
  • insectos
  • moluscos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • algas

Depredacion

Los huevos y las crías de las tortugas mordedoras pueden ser comidos por otros tortugas , grandes garzas azules , cuervos , mapaches , mofetas , zorros , ranas toro , serpientes de agua , y grandes peces depredadores, como lobina negra . Sin embargo, una vez que las tortugas mordedoras se vuelven más grandes, hay pocos animales que se aprovechen de ellas. Las tortugas mordedoras son muy agresivas y lucharán ferozmente.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas mordedoras son utilizadas por muchas personas en guisos y sopas de tortugas. Los caparazones de tortuga se rompieron en muchas ceremonias entre los nativos americanos. Las cáscaras se secaron y se montaron en asas con granos de maíz en el interior para usarlas como sonajeros.

  • Impactos positivos
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las tortugas mordedoras consumen las crías de algunos peces de caza. El impacto de las tortugas mordedoras en estas poblaciones es mínimo. Se sabe que las tortugas mordedoras matan patos y gansos jóvenes y adultos, pero una vez más los efectos son mínimos.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

Las poblaciones de tortugas mordedoras no están cercanas a la extinción ni siquiera amenazadas. La destrucción del hábitat podría representar un peligro para las poblaciones de tortugas mordedoras en un momento posterior. Algunas personas mueren para obtener alimentos, lo que afecta a la población, pero de una manera muy pequeña.

Colaboradores

Adam T. Bosch (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.


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