Chelonia mydas Tortuga Verde

Por Kendalyn Hersh

Rango geográfico

Tortugas marinas verdes (Chelonia mydas) son una especie cosmopolita que se encuentra en aguas tropicales y subtropicales. Durante los meses en que esta especie se reproduce (junio a agosto), las tortugas marinas verdes se encuentran con mayor frecuencia anidando en las costas de Chipre y Turquía. También se les observa anidando en las playas de Israel, Siria, Egipto y Libia. En general, se sabe que las tortugas verdes se asientan en las playas de más de 140 países. El marcado por radio de las hembras anidadoras muestra que las tortugas verdes son migratorias y su área de distribución no reproductiva incluye ubicaciones desde tan al norte como 40 grados norte hasta tan al sur como 40 grados sur. Estas áreas incluyen partes del Océano Pacífico, Océano Atlántico, Mar Mediterráneo y el norte del Océano Índico.('Estado y distribución de la tortuga verde, Chelonia mydas, en la región del Gran Caribe', 2001; Hirth, 1997; Seminoff, 2004; Stokes, et al., 2015)


corazón sangrante paloma hembra

  • Regiones biogeográficas
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo
  • mar Mediterráneo
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita

Habitat

Las tortugas marinas verdes son comunes en aguas tropicales y subtropicales poco profundas, así como en las playas costeras. Se alimentan en zonas costeras con abundantes algas y pastos marinos. Las tortugas verdes machos y hembras utilizan los principales sistemas de corrientes cuando migran a las playas de anidación. Una vez que las hembras encuentran una playa adecuada con plataformas inclinadas accesibles, las tortugas verdes pondrán sus huevos en la arena y luego regresarán al océano. Después de que los huevos eclosionan, las tortugas marinas verdes juveniles regresarán al océano. Se sabe que los juveniles pasan varios años a la deriva en el mar abierto a medida que crecen y maduran. Una vez que los juveniles hayan madurado, regresarán a su playa natal para aparearse.('Tortuga verde (Chelonia mydas)', 2015; Seminoff, 2004; Stokes, et al., 2015)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • pelágico
  • arrecife
  • costero

Descripción física

Las tortugas marinas verdes se llaman así por el color verdoso de su grasa subdérmica. Tienen solo un par de escamas prefrontales, aunque hay otras especies de tortugas marinas que tienen múltiples pares. Las escamas son originalmente negras en el momento de la eclosión, pero luego cambian de color en el transcurso de 27 a 50 años a medida que la tortuga madura. Su forma de cráneo se describe como redonda y lisa. Las tortugas verdes tienen hocicos cortos y picos fuertes que cubren los huesos de la mandíbula. Sus mandíbulas son cortas y dentadas para arrancar y desgarrar adecuadamente las plantas. El caparazón es redondo y consta de cuatro escudos laterales superpuestos. El plastrón también consta de cuatro escudos.



El dimorfismo sexual no se reconoce por completo en las tortugas marinas verdes hasta la edad adulta temprana. Los machos y las hembras se diferencian morfológicamente por la longitud de la cola y las aberturas cloacales. Las tortugas verdes hembras tienen colas más pequeñas y una abertura cloacal entre el ano y la punta de la cola. Witzel (1982) informa que las tortugas verdes machos son ligeramente más pequeñas en longitud de caparazón, tienen garras más largas y colas más largas donde se encuentran sus órganos reproductores. Su abertura cloacal se encuentra más posterior en la cola y más allá del final de su caparazón.

Las tortugas verdes son la segunda especie más grande de tortugas marinas en general. Como crías, las tortugas verdes tienen un peso promedio de 25 gy miden 5 cm de largo. Sus plastrones son blancos y los caparazones son de color negro azulado. Los juveniles miden alrededor de 40 cm de longitud del caparazón y los subadultos medirán entre 70 y 100 cm. Las tortugas verdes adultas, machos o hembras, tienden a medir entre 100 y 120 cm de largo en el caparazón y pesan entre 150 y 200 kg cuando alcanzan la edad adulta. También tienen una tasa metabólica basal de 47,9 a 73,8 cm ^ 3 de oxígeno / hora.('Estado y distribución de la tortuga verde, Chelonia mydas, en la región del Gran Caribe', 2001; 'La anatomía de las tortugas marinas', 2001; Witzel, 1982)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Masa de rango
    150 hasta 200 kg
    330,40 a 440,53 libras
  • Longitud del rango
    100 hasta 120 cm
    39,37 a 47,24 pulgadas
  • Rango de tasa metabólica basal
    47,9 a 73,8 cm3. O2 / g / h

Desarrollo

Las tortugas marinas verdes hembras ponen huevos de 35 a 58 mm de diámetro. Como muchas tortugas, el desarrollo de las tortugas marinas verdes se ve afectado por la temperatura. Los huevos que se ponen en ambientes más fríos a menos de 28,5 ° C tienden a producir más machos que hembras, y se sabe que los nidos cálidos a más de 30,3 ° C incuban más hembras que machos. Ambos sexos incuban en cáscaras blancas y blandas durante 30-90 días, dependiendo de si es la estación húmeda o seca. La incubación suele tardar más en la temporada de lluvias. Una vez que las crías abandonan el nido, su caparazón es de color azul oscuro y negro y mide unos 5 cm de largo. Las crías tienen un peso promedio de 25 g. Su plastrón es amarillo o blanco y la piel es negra. A medida que las crías maduran y se convierten en juveniles, medirán unos 40 cm de longitud del caparazón. Los subadultos miden entre 70 y 100 cm de longitud. A medida que las crías se convierten en juveniles, las tortugas verdes tardan entre 27 y 50 años en alcanzar la madurez completa.(Ernst y Barbour, 1989; Hirth, 1997)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

Las tortugas verdes son poliginandrosas, lo que significa que las hembras y los machos tendrán múltiples parejas. La cópula ocurre en las aguas poco profundas de la costa de las playas de anidación. Cuando las hembras aceptan una pareja, el macho la monta y se agarra a sus 'muescas de apareamiento' alrededor de sus hombros para ayudar en la cópula (Hirth, 1971). También se sabe que las tortugas verdes machos se unen a otras parejas de apareamiento durante la cópula al aferrarse a otros machos durante horas y horas en un intento de desalojar al macho de apareamiento. El proceso de reproducción generalmente sigue un sistema como: el macho busca una pareja femenina, el macho examinará visualmente y luego se acercará a la hembra, la hembra someterá o rechazará al macho, luego posible cópula. La cópula puede durar varias horas, y el episodio de montaje más largo dura 119 horas. Las tortugas verdes hembras tienen un promedio de 15 días entre el montaje inicial de un macho y el momento en que intentan anidar en sus respectivas playas natales.('Tortuga verde (Chelonia mydas)', 2015; 'Islas del Pacífico Sur-recursos de tortugas marinas', 1971; 'Estado y distribución de la tortuga verde, Chelonia mydas, en la región del Gran Caribe', 2001; Ernst y Barbour, 1989; Hirth, 1997)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Se sabe que las hembras vuelven a visitar sus playas natales en intervalos de 2 a 4 años para reproducirse de junio a septiembre. Si no regresan a su playa natal, seleccionarán una playa con textura y color de arena similar. Hirth (1971, citado en Carr y Ogren 1960) describe acciones predecibles de las hembras cuando se acercan a una playa de anidación. Aunque es posible que no completen todas las acciones, el proceso generalmente comienza cuando las tortugas se acercan a la playa y seleccionan un sitio adecuado para anidar. Las hembras comienzan a limpiar el área de escombros y a cavar un hoyo con sus patas delanteras. Después de poner los huevos, las hembras llenan el nido con arena como una forma de camuflar y ocultar los huevos. Luego, las tortugas hembras regresan al mar.

Las tortugas verdes hembras pueden poner de 1 a 9 nidadas en una sola temporada de anidación, pero tienden a promediar alrededor de 3. Cada una de estas nidadas puede incluir entre 75 y 200 huevos. Después de anidar, los huevos suelen tardar entre 45 y 75 días en eclosionar. Las eclosiones pesan aproximadamente 26 g de media. Una vez que los huevos eclosionan, las crías comenzarán su viaje hacia el océano. A partir de aquí, las crías comenzarán la parte juvenil de su vida, que puede durar entre 27 y 50 años antes de alcanzar la madurez completa.('Tortuga verde (Chelonia mydas)', 2015; 'Islas del Pacífico Sur-recursos de tortugas marinas', 1971; 'Estado y distribución de la tortuga verde, Chelonia mydas, en la región del Gran Caribe', 2001; Carr y Ogren, 1960; Hirth, 1997)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las tortugas marinas verdes se reproducen en intervalos de 2 a 4 años.
  • Época de la reproducción
    La temporada de anidación de las tortugas marinas verdes suele durar de junio a septiembre.
  • Rango número de descendencia
    75 hasta 200
  • Número medio de crías
    136
  • Número medio de crías
    150
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    45 a 75 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    27 a 50 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    27 a 50 años

No hay inversión de los padres por parte de las tortugas verdes más allá de la puesta de huevos de la madre y el camuflaje del nido.(Hirth, 1997)

  • Inversión de los padres
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Hay muy poca investigación sobre la vida útil de las tortugas verdes, debido a la falta de marcado. Sin embargo, AnAge informó una vida útil máxima de la tortuga verde de 75 años. Las tortugas verdes no suelen permanecer mucho tiempo en cautiverio, por lo que no existen registros de longevidad.('Entrada AnAge para Chelonia mydas', 2014)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    75 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    75 años
    Una época

Comportamiento

Las tortugas verdes viajan en grandes grupos que generalmente se originan en la misma playa natal. Pasan mucho tiempo nadando, viajando entre 20 y 90 km / día. También se les puede encontrar comiendo, buceando, reproduciéndose y migrando. Se dice que las tortugas verdes juveniles son nadadores más rápidos que otras tortugas marinas como las tortugas bobas ( Caretta caretta ) y golfina ( Lepidochelys olivacea ) debido a la forma en que las crías de tortuga verde acarician sus aletas delanteras.

Durante la temporada de reproducción, varios machos 'escolta' se acercan a las parejas que se aparean activamente y que se aferran a la pareja durante la cópula. A veces, estos machos de escolta intentarán eliminar al macho conectado a la hembra. Si el macho copulante se siente amenazado por la escolta, entonces podría alejarse de la hembra brevemente para ahuyentar a los otros machos. Aunque los humanos son un depredador de las tortugas marinas verdes, la mayoría de las tortugas no se ven afectadas por el contacto humano mientras nadan o durante la cópula.(Hirth, 1997; Seminoff, et al., 2002)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil
  • migratorio
  • colonial

Rango de casa

Las tortugas marinas verdes mantendrán su hábitat durante todo el año. Estos hábitats incluyen áreas de alimentación costeras durante la temporada de no reproducción y playas natales que las hembras visitan durante la temporada de anidación. Las tortugas verdes adultas tienen un rango de hogar que puede expandirse de 3.8 ha a 642.2 ha. No se sabe que defiendan activamente un territorio.(Hirth, 1997; Seminoff, 2004)

Comunicación y percepción

Las tortugas verdes usan principalmente la visión para detectar plantas y otras presas y usan pantallas visuales cuando se comunican. Las tortugas marinas verdes también usan el sentido de la dirección de propagación de las olas para ayudarlas a navegar bajo el agua. Los canales magnéticos también se utilizan para ayudar a la orientación de la tortuga en aguas profundas. En un estudio, los investigadores encontraron que el oído interno de las tortugas puede detectar la aceleración y la dirección de la onda que ayuda a su sentido de dirección (Lohmann y Lohmann, 1992). Las hembras usan dos pantallas para comunicarse con los machos si desean o no aparearse. Las tortugas marinas verdes hembras mostrarán la aprobación de una pareja al ser completamente sumisas cuando el macho las monte. Las hembras rechazarán claramente a un macho nadando con las patas traseras cerradas o mordiendo a un macho si se acerca demasiado. Las tortugas verdes hembras también tienen una posición de 'rechazo', que consiste en flotar hacia arriba con su plastrón mirando hacia el macho y extendiendo todas las extremidades.(Hirth, 1997; Lohmann y Lohmann, 1996)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • Canales de percepción
  • visual
  • vibraciones
  • magnético

Hábitos alimenticios

Las tortugas marinas verdes comienzan su vida como omnívoras y gradualmente cambian a una dieta más herbívora. Cuando son juveniles, las tortugas marinas verdes se deleitarán con pequeños invertebrados marinos y material neustónico como serpientes marinas (Hydrozoa), animales de musgo (Bryozoa) y huevos de liebre marina ( Aplysia ). También consumen grandes cantidades de plantas de humedales como api api (Avicennia schaueriana) y pasto de cordón de agua salada (Espartina alterniflora), que se encuentran comúnmente en las marismas. Su dieta también consiste en una variedad de algas rojas y verdes como: alga roja filamentosa ( Bostrychia ), musgo rojo (Caloglossa), algas rojas de agua dulce (Compsopogon), cuernos de langosta (Polisifonía), lechuga de mar (Ulva lactuca), algas verdes (Gayralia) y pasto arrugado (Rizoclonio). Debido a que las tortugas marinas verdes tienen una gran movilidad a lo largo de su vida, sus elecciones alimentarias suelen ser oportunistas.(Arthur, et al., 2008; Russell, et al., 2011; Seminoff, 2004; Spotila, 2004)

  • Dieta primaria
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • otros invertebrados marinos
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • algas
  • macroalgas

Depredacion

Las crías de tortuga verde corren un mayor riesgo de depredación que las tortugas marinas verdes adultas. Los huevos son presa de múltiples mamíferos terrestres, reptiles y crustáceos. Algunos de estos mamíferos incluyen: jaguares ( Panthera onca ), zorros rojos ( Zorros ), perros salvajes ( Canis lupus familiaris ), chacales dorados ( aureus ) y humanos ( Homo sapiens ). Las tortugas marinas verdes jóvenes también son consumidas por cangrejos (Brachyura) y cocodrilos de agua salada (Crocodylus poroso) que pueden atacar en tierra o en el agua. El único mecanismo de defensa de las crías es el enjambre de grandes grupos hacia el océano. Una vez que las crías llegan al agua, se enfrentan a un nuevo grupo de depredadores como los tiburones tigre ( Galeocerdo cuvier ) y tiburones punta blanca ( Carcharhinus longimanus ). Las tortugas marinas jóvenes y maduras también son presas de tiburones. La mejor forma de protección de las tortugas marinas verdes maduras de sus depredadores es su gran caparazón duro. Cuando las hembras llegan a la tierra para anidar, su cabeza y extremidades se vuelven vulnerables y fácilmente accesibles para los depredadores. Las tortugas verdes también son cazadas por humanos para obtener carne.(Alfaro, et al., 2016; Hirth, 1997; Spotila, 2004)

Roles del ecosistema

Las tortugas verdes juveniles son depredadoras de serpientes marinas ( Hidrozoos ), animales de musgo ( Bryozoa ), huevos de liebre de mar ( Aplysia ) y medusas pequeñas (Medusa). Las tortugas verdes maduras son en su mayoría herbívoras y consumen grandes cantidades de pastos marinos y algas. Las tortugas verdes juegan un papel en su ecosistema al facilitar la renovación de nutrientes y el rebrote de pastos marinos. A medida que las tortugas pastan en pastos marinos, proporcionan fertilizantes ricos en nitrógeno en forma de materia fecal. Las tortugas marinas verdes sufren de huevos de trematodos parásitos conocidos como trematodos. Estos trematodos causan inflamación del tejido cardiovascular que infecta a las tortugas y comúnmente resultan en la muerte. Las especies de trematodos que se encuentran en las tortugas verdes incluyen:Learedius Leardei,Carettacola hawaiiensis,Hapalotrema dorsoporayHapalotrema postorchis.(Aguirre, et al., 1998; Aragones, et al., 2006; Spotila, 2004)

Especies comensales / parasitarias
  • trematodosLearedius Leardei)
  • trematodosCarettacola hawaiiensis)
  • trematodosHapalotrema dorsopora)
  • trematodosHapalotrema postorchis)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aunque muchos países han establecido leyes que protegen a las tortugas marinas, las tortugas marinas verdes todavía son cazadas furtivamente por sus huevos y carne en ciertas áreas del mundo, como el sudeste asiático. Las conchas también se muestran como decoración o se utilizan para hacer joyas.('Tortuga verde (Chelonia mydas)', 2015; Marcovaldi y Marcovaldi, 1999; Spotila, 2004)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos deChelonia mydasen los humanos.

Estado de conservación

Las tortugas verdes se consideran una especie en peligro de extinción según la Lista Roja de la UICN. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas clasifica las tortugas marinas verdes en el Apéndice I, que incluye las especies que están más amenazadas y en mayor riesgo de extinción. Este apéndice específico explica que el comercio de esta especie está prohibido a menos que la especie se utilice para investigación. Las excepciones a esta prohibición solo son válidas con la aprobación de permisos de importación y exportación.

La Lista Federal de los Estados Unidos clasifica algunas tortugas marinas verdes como en peligro de extinción, pero la mayoría de las poblaciones están clasificadas como amenazadas. Se descubrió que los considerados en peligro de extinción vivían en las poblaciones del Mediterráneo, las poblaciones del Pacífico Centro Oeste y las del Pacífico Sur Central. Esta peligrosa disminución de la población se debe principalmente a que las pesquerías marinas capturan tortugas verdes maduras y juveniles en áreas de alimentación y zonas de anidación. Las técnicas de pesca incluyen arponeo, captura a mano, redes, lazos, voltear la tortuga sobre su lado dorsal y varias otras técnicas. Las tortugas verdes también están amenazadas por la presencia de luz artificial. Esto se considera una amenaza seria, porque las tortugas marinas a veces confunden la luz artificial con la luz solar. Se ha sugerido que la luz artificial desorienta a las tortugas verdes y afecta tanto su comportamiento general como de anidación. Los efectos específicos de la luz artificial en estas tortugas incluyen la alteración del rastreo de retorno de los adultos y la construcción incompleta del nido.

En los esfuerzos por conservar esta especie de tortuga, se han promulgado leyes que han reducido con éxito las amenazas de la pesca. Por ejemplo, tanto el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Como el Servicio Nacional de Pesca Marina hacen cumplir las leyes que prohíben la captura de tortugas marinas en tierra y en el agua. Otros contratos que han beneficiado la conservación de las tortugas verdes incluyen el Memorando de entendimiento sobre la conservación y protección de tortugas marinas de la ASEAN, el Memorando de entendimiento sobre medidas de conservación para las tortugas marinas de la costa atlántica de África y la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de tortugas marinas. Aunque estos acuerdos han tenido un impacto positivo en la vida útil y la población de las tortugas verdes, esta especie todavía está en peligro de pesca cercana a la costa.(Ernst y Barbour, 1989; Hirth, 1997; Seminoff, 2004; Witherington, 1992)

Colaboradores

Kendalyn Hersh (autor), Radford University, Alex Atwood (editor), Radford University, Marisa Dameron (editor), Radford University, Karen Powers (editor), Radford University, Tanya Dewey (editor), University of Michigan-Ann Arbor.

Animales Populares

Lea sobre Callorhinus ursinus (lobo marino del norte) en los Agentes animales

Lea sobre Calidris mauri (lavandera occidental) en los Agentes de animales

Lea sobre Vermivora peregrina (curruca de Tennessee) en los Agentes de animales

Lea sobre Choloepus hoffmanni (el perezoso de dos dedos de Hoffmann) en los Agentes animales

Lea sobre Corynorhinus townsendii (murciélago orejudo de Townsend) en los Agentes de animales

Lea sobre Panthera tigris (tigre) en los Agentes animales