Chamaeleo calyptratusCamaleón velado

Por Ebony Jones

Rango geográfico

Frontera entre Yemen y Arabia Saudita: el camaleón velado ocupa mesetas altas y secas y se encuentra cerca de la frontera de Yemen y Arabia Saudita a lo largo del pie de la escarpa y los wadis locales (valle del río interior), a una altura de casi 3,000 pies.


animales de la familia de los roedores.

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

Los camaleones con velo son lagartos arbóreos, lo que significa que prefieren vivir en lo alto de los árboles o más abajo cerca del suelo en arbustos y arbustos. Pueden vivir en áreas secas y se encuentran en mesetas de regiones montañosas, bosques y valles del sur de Arabia Saudita y Yemen. Son una de las pocas especies de camaleones que pueden tolerar amplios rangos templados, aunque prefieren vivir en un rango de temperatura de 75 a 95 grados F.

  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • montañas

Descripción física

El camaleón con velo se caracteriza por ser un camaleón agresivo de colores brillantes. Tienen un casco que se encuentra en la parte superior de la cabeza, que es una pequeña hinchazón cuando se trata de una cría, pero que crece hasta dos pulgadas de altura. Por lo general, tienen bandas audaces que rodean su cuerpo principalmente de oro brillante, verde y azul mezclado con amarillo, naranja o negro. También tienen conos muy largos en su cresta gular. Hay dimorfismo sexual.



Los machos tienen un cuerpo y un casco más grandes (cresta de la cabeza o casco) cuando maduran. Nacen con espolones tarsales lo que hace que sea muy fácil sexarlos. La longitud del cuerpo del macho puede alcanzar entre 17 y 24 pulgadas desde la cabeza hasta la punta de la cola. De color verde pastel como las crías, los machos maduros desarrollarán un patrón de varios colores como turquesa, amarillo, naranja, verde y negro. También suelen ser delgados en apariencia. Las hembras tienen una cabeza y un casco más pequeños, y alcanzan su crecimiento completo entre las 10 y las 14 pulgadas durante el primer año. El casco de la hembra es más pequeño que el de los machos, pero tienen un cuerpo pesado. Las hembras maduras tienen tonos de verde moteado con tonos de bronceado, naranja, blanco y, a veces, amarillo (Crabtree, 1999).

Reproducción

La vida útil de un camaleón con velo suele ser de cinco años para las hembras y de hasta ocho años para los machos (Crabtree, 1999). Alcanzan la madurez sexual en 4 a 5 meses (8-12 pulgadas). Durante la temporada de reproducción, las hembras cambian de su habitual color verde claro a un verde negruzco con manchas azules y amarillas en sus cuerpos dentro de las 18 horas posteriores a un apareamiento exitoso. La puesta de huevos ocurrirá entre 20 y 30 días después del apareamiento. Su tamaño típico de puesta es de 35 a 85 huevos, y la reproducción puede ocurrir hasta tres veces al año.

Comportamiento

Los camaleones con velo son tímidos por naturaleza. Cuando se asustan o se sienten amenazados, pueden acurrucarse en una posición fetal apretada, oscurecerse y 'jugar a la zarigüeya'. Al igual que las zarigüeyas, lleva un tiempo considerable hasta que se sientan lo suficientemente seguras para desplegarse y comenzar a moverse de nuevo. Sin embargo, los camaleones con velo son muy agresivos entre sí. Prefieren vivir una vida solitaria. Los machos son muy territoriales y siempre deben estar separados. Sin embargo, las hembras pueden estar muy cerca unas de otras en cualquier momento, excepto durante la temporada de reproducción. Los machos y las hembras solo se toleran cuando están listos para reproducirse.


cuantas mambas negras hay en el mundo

Hábitos alimenticios

El camaleón con velo es un insectívoro. Tienen la capacidad de capturar presas proyectando su lengua pegajosa. Sus lenguas también se utilizan para el olfato y el gusto. También se ha observado que tienen preferencia por ciertos tipos de presas. Los insectos verdes parecen ser los favoritos. Sin embargo, son uno de los pocos camaleones que también disfrutan del sabor de las plantas. Se adaptaron a comer hojas de plantas como fuente de agua durante las estaciones secas (Crabtree, 1999).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los camaleones vivos y muertos se venden para rituales y recuerdos.

Estado de conservación

Las poblaciones de camaleones silvestres están experimentando crecientes presiones en una variedad de frentes, lo que hace que algunos ambientalistas hagan sonar las alarmas sobre la supervivencia a largo plazo de estos animales. Aún está por verse si estos camaleones podrán resistir la explotación comercial a gran escala y la pérdida extensa de hábitat.

El crecimiento de las poblaciones humanas en su hábitat nativo provoca una competencia cada vez mayor por los recursos económicos. La tierra se consume para albergar poblaciones humanas en crecimiento. La tierra que antes se consideraba sagrada se limpia, quema, mina o tala para explotar la naturaleza


Huevos de insectos de caja mayor

recurso por su valor económico actual. Las poblaciones de camaleones son muy sensibles a los problemas asociados con la pérdida de hábitat.

Debido a su naturaleza de movimiento lento y su incapacidad para reubicarse rápidamente, los camaleones han evolucionado en pequeños lugares, a menudo aislados. Para estas poblaciones pequeñas y aisladas, la pérdida de hábitat puede resultar desastrosa. Los camaleones son explotados por los lugareños en su hábitat nativo y por los extranjeros. A nivel local, se venden vivos para usarse con una variedad de propósitos. Algunos nativos creen que arrojar un camaleón vivo al fuego les traerá buena suerte. Las partes de camaleón a veces se venden para usarlas en rituales mágicos. La creciente demanda por parte de los turistas de partes del cuerpo de camaleones (que se venden como souvenirs) agrega otra demanda de camaleones en los mercados locales (Fry, 1997).

Colaboradores

Ebony Jones (autor), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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