Chalybion californicum

Por Andrew Eulberg

Rango geográfico

La avispa de barro azul,Chalybion californicum, se encuentra en toda América del Norte, desde el sur de Canadá al sur hasta el norte de México (O'Brien 1998).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Esta especie se encuentra en muchos tipos de hábitats diferentes, en cualquier lugar donde se puedan encontrar flores, arañas, nidos y un poco de agua (O'Brien 1998).

  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque

Descripción física

Estas avispas son de color azul metálico, azul verdoso o negruzco. Los machos de 9 mm a 13 mm (3/8 pulg.-1/2 pulg.) Son típicamente más pequeños que las hembras de 20 mm a 23 mm (3/4 pulg.-7/8 pulg.) Tanto los machos como las mujeres comparten una estructura corporal similar en el sentido de que sus cinturas son corto y estrecho; ambos tienen leves cerdas corporales. Las antenas y las patas son negras tanto para hombres como para mujeres. Las alas de los machos y las hembras son opacas y están teñidas del mismo color que el cuerpo (Hogue 1974).



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

No sabemos mucho sobre el cortejo o el apareamiento en esta especie. Probablemente solo necesiten aparearse una vez, aunque pueden aparearse con más frecuencia. Las agregaciones 'durmientes' (ver Comportamiento) también pueden ser parte del proceso de búsqueda de pareja (Bohart y Menke 1976).

Durante el verano, las avispas hembras de barro azul construyen nidos llevando agua a los nidos de barro abandonados hechos por otras especies de avispas (principalmente el género Sceliphron ). Forman nuevas cámaras de barro, las abastecen con arañas paralizadas y un solo huevo, luego sellan las cámaras con más barro. Sus crías permanecen en la cámara, se alimentan de las arañas y luego se convierten en crisálidas en un capullo de seda fina. Pasan el invierno en el nido, emergiendo la primavera siguiente como adultos (Baker y Bambara 1999, Bohart y Menke 1976, O'Brien 1998).


hurón-tejón de Borneo

Comportamiento

No se sabe que las avispas de barro azul sean agresivas y, por lo general, no pican a menos que se les provoque. Por lo general, son una especie solitaria que usa sus aguijones solo para paralizar a las arañas presas y otros insectos que puedan encontrar (O'Brien 1998, Baker y Bambara 1999).

A veces, esta especie se encuentra en grupos, refugiándose durante la noche o durante el mal tiempo (Bohart y Menke, 1976).

Hábitos alimenticios

Los adultos de esta especie se alimentan de néctar de flores y posiblemente polen. Las avispas individuales obtienen la mayor parte de su nutrición mientras son larvas, alimentándose de las arañas proporcionadas por su madre. Las hembras adultas capturan tejedores de orbes (familia Araneidae) y arañas de patas de peine (familia Theridiidae), que a menudo incluyen arañas viudas negras (género Latrodectus ). Estas avispas capturan a sus presas paralizándolas con una picadura. Se ha observado que algunos aterrizan en telas orbitales y atraen a la araña para que salga de su refugio, capturando y paralizando a la araña sin quedar atrapada en su tela y convertirse en presa (Bohart y Menke 1976, Hogue 1974, O'Brien 1998).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Esta especie puede ayudar a controlar la población de arañas viudas negras (O'Brien 1998).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Esta especie a veces anida alrededor de los edificios, por lo que puede ser una pequeña molestia, pero sus hábitos inofensivos y el uso de arañas como presa generalmente evitan que sea una plaga (Bambara y Becker).

Estado de conservación

Esta especie es común y está muy extendida en América del Norte, y no se considera que necesite esfuerzos especiales de conservación.

Otros comentarios

El nombre del género Chalybion , proviene de la palabra griega chalybos, que significa 'acero' o 'metal', y se refiere al color azul metálico de estas avispas (Jaeger 1947).


Aves de la selva roja volando

Colaboradores

Andrew Eulberg (autor), Fresno City College, Carl Johansson (editor), Fresno City College.

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