Cetaceadolfines, marsopas y ballenas

Por Eric J. Ellis y Allison Poor

Diversidad

El orden Cetacea comprende dos subórdenes existentes y un suborden extinto. Los subórdenes existentes son Mysticeti (ballenas barbadas) y Odontoceti (ballenas dentadas). Ambos misticetos y odontocetes se cree que son descendientes de arqueocetes (Archaeoceti, ballenas antiguas), un suborden extinto. Hay al menos 83 especies vivas de cetáceos, con 46 géneros en 14 familias. De los dos subórdenes existentes, Odontoceti es más grande y diverso, con al menos 70 especies, 40 géneros y 10 familias. Los cetáceos, junto con murciélagos , son considerados algunos de los mamíferos más derivados del planeta. Evolucionaron de animales terrestres a una forma de vida completamente acuática que está completamente separada de la tierra en todos los aspectos de la biología. Los cetáceos viven, se reproducen, descansan y realizan todas sus funciones vitales en el agua.(Gingerich, et al., 2001; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Rango geográfico

Los cetáceos habitan todos los océanos del mundo, así como algunos lagos y ríos de agua dulce en América del Sur, América del Norte y Asia. Algunas especies, como las orcas ( Orcinus orca ) se encuentran en todos los océanos del mundo. Otros se limitan a un hemisferio ( Ballenas minke antárticas ) u océano ( Delfines de lados blancos del Pacífico ). Otros tienen rangos muy restringidos. Por ejemplo, vaquitas ( Phocoena sinus ) solo ocurren en la parte norte del Golfo de California.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Ártico
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo
  • mar Mediterráneo
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita

Habitat

Los cetáceos son exclusivamente acuáticos. La mayoría son especies marinas, que habitan en zonas costeras así como en mar abierto. Algunas especies habitan en ríos y lagos de agua dulce. Otros viven en aguas salobres de estuarios y marismas costeras.(Nowak, 1999; Rice, 1984)




rana arborícola verde brillante

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • polar
  • agua salada o marina
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • pelágico
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • agua salobre
  • Otras características del hábitat
  • ribereño
  • estuarino

Descripción física

Todos los cetáceos comparten una serie de similitudes: tienen una forma corporal fusiforme o aerodinámica; extremidades delanteras en forma de paleta; miembros posteriores vestigiales (que están dentro de la pared del cuerpo); sin dedos externos ni garras; cola aplanada lateralmente y con aletas horizontales en la punta; pabellón auricular vestigial; cuerpo básicamente sin pelo (algunos jóvenes tienen pelo en el hocico); capa de grasa subcutánea gruesa llena de grasa y aceite; huesos del cráneo telescópicos; narinas externas (orificio nasal) en la parte superior de la cabeza; adición de vértebras comprimidas; acortamiento del cuello; falta de glándulas sudoríparas; órganos reproductores internos; Estómago de 3 cámaras; y una vía aérea reforzada con cartílago hasta los alvéolos. Muchas de estas características son adaptaciones para reducir la resistencia al nadar rápido en un ambiente acuático. Las protuberancias como las orejas externas o los genitales crearían turbulencias y serían ineficaces para un animal en el agua.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Los cetáceos son de color blanco, negro, gris, gris azulado o rosado, y muchos están manchados, moteados, rayados o con estampados atrevidos. La mayoría exhibe algo de sombreado, que tiende a ser más claro ventralmente que dorsalmente. Son animales grandes, que varían en tamaño de 20 a 180.000 kilogramos y de 1,2 a 30 metros. Ballenas azules ( Balaenoptera musculus ) son los animales más grandes que jamás hayan existido. Algunas especies tienen un tamaño sexualmente dimórfico. Por ejemplo, las ballenas azules hembras son más grandes que los machos y los delfines mulares machos ( Tursiops truncatus ) son más grandes que las delfines mulares hembras. En algunas especies, como los narvales ( Monodon monoceros ) y ballenas picudas ( Ziphiidae ), los machos tienen dientes agrandados y protuberantes que pueden usarse en encuentros agresivos entre hombres.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Se cree que algunos cetáceos son los no primates más inteligentes y muchos tienen cerebros proporcionalmente grandes. También tienen pulmones y sistemas circulatorios notablemente eficientes, lo que les permite bucear durante largos períodos de tiempo. Los cetáceos utilizan alrededor del 12% del oxígeno que inhalan, en comparación con el 4% utilizado por los mamíferos terrestres. También tienen al menos el doble de eritrocitos y moléculas de mioglobina en la sangre, para una captura y transporte eficiente de oxígeno. Cuando los cetáceos se sumergen, su frecuencia cardíaca disminuye hasta en 80 latidos por minuto, por lo que sus cuerpos usan menos oxígeno que de otra manera.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Los cetáceos se encuentran en todos los climas, incluidas las regiones donde el agua de mar está casi congelada. Los cetáceos pequeños pueden hacer frente a las bajas temperaturas porque tienen altas tasas metabólicas. Además, sus aletas y aletas tienen un sistema de intercambio de calor en contracorriente, en el que el calor de la sangre arterial calienta la sangre venosa a medida que regresa al corazón. Los cetáceos grandes tienen una pequeña relación de superficie a volumen, por lo que pierden poco calor en el entorno circundante. Tanto los cetáceos pequeños como los grandes están aislados por su gruesa capa de grasa.

Los cetáceos tienen un número de cromosomas diploides de 42 a 44.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • macho más grande
  • ornamentación

Reproducción

Los cetáceos son criaturas difíciles de estudiar y, por esta razón, el comportamiento y la biología de muchas especies sigue siendo un misterio. La mayoría de las especies que se han estudiado exhiben poliandria, poligamia o poliginandria. El gran tamaño de los testículos de algunos (como las ballenas de Groenlandia, Balaena mysticetus ) indica competencia de esperma. A veces, como ocurre con las ballenas francas del norte ( Eubalaena glacialis ), el comportamiento de cortejo se puede observar en la superficie. En esta especie, varios machos se congregan alrededor de una sola hembra y luchan por posicionarse en un frenesí de actividad. La hembra puede aparearse con varios machos en sucesión, o incluso con dos al mismo tiempo.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002)

  • Sistema de apareamiento
  • poliandroso
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)

La mayoría de las especies de cetáceos tienen solo una temporada de apareamiento por año. Las hembras dan a luz una sola cría cada uno a seis años, después de una gestación de 10 a 17 meses. Ballenas minke Balaenoptera acutorostrata ) tienen un estro posparto. El parto generalmente ocurre en la estación cálida. Los terneros nacen con la cola primero y deben nadar desde el momento del nacimiento. Las hembras de cetáceos amamantan a sus crías durante seis meses (muchos misticetos ) a más de dos años (muchos odontocetes : 13 años cachalotes se han encontrado con leche en el estómago). Los terneros crecen rápidamente (amamantando ballena azul los terneros aumentan 90 kg por día) pero no alcanzan la madurez sexual durante al menos dos años, y misticetos no alcanzan la madurez sexual hasta que tengan al menos 10 años. Incluso después de la madurez sexual, los cetáceos pueden tener que esperar varios años antes de que sean lo suficientemente maduros socialmente para reproducirse.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • estro posparto

Las hembras de cetáceos nutren a sus crías dentro de sus cuerpos durante al menos diez meses, y luego les proporcionan leche extremadamente rica en proteínas y grasas durante al menos seis meses. Son madres atentas, que ayudan a sus crías a llegar a la superficie para respirar por primera vez después de nacer y están atentas a los depredadores. En algunas especies, como las belugas ( Delphinapterus leucas ) las madres y los terneros forman asociaciones que perduran mucho después del destete de los terneros. El cuidado de los padres por parte de los varones es poco común, pero se ha informado anecdóticamente que los machos muestran interés en sus crías y les llevan comida. Los terneros son precoces, ya que deben saber nadar desde que nacen.(Fundación baiji.org, 2005; Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Inversión de los padres
  • precoz
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres
  • período prolongado de aprendizaje juvenil

Vida útil / longevidad

Debido a las dificultades que entraña el seguimiento y el estudio de los cetáceos, es difícil estimar la esperanza de vida. Las estimaciones disponibles sugieren que la mayoría de las especies viven al menos dos décadas, y algunas viven mucho más que eso. Ballenas de aleta de ciento dieciséis años ( Balaenoptera physalus ) se han informado de las ballenas salvajes y de Groenlandia ( Balaena mysticetus ) puede vivir hasta 200 años.(Carey y Judge, 2002; George, et al., 1999)

Comportamiento

Todos los cetáceos son completamente naturales. La natación se logra moviendo la cola y las aletas hacia arriba y hacia abajo y usando las aletas para estabilidad. Mysticetes puede alcanzar velocidades de hasta 26 km / h al nadar; odontocetes puede nadar a más de 30 km / h. Muchos pequeños odontocete Las especies ganan velocidad adicional al montar olas creadas por el viento o por los barcos. Los cetáceos inhalan antes de bucear; permanecen bajo el agua desde unos pocos segundos hasta más de una hora a la vez. Algunos de los odontocetes , como los cachalotes ( Physeter catodon ), alcanzan regularmente profundidades superiores a los 1.500 metros.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Los cetáceos se encuentran en grupos que van desde individuos individuales ( Inia geoffrensis ), a asociaciones pequeñas e inestables (muchas misticetos ) a rebaños de cientos o incluso miles de individuos (algunos odontocetes ). Odontocetes , como los delfines mulares ( Tursiops truncatus ) son conocidos por formar vínculos sociales duraderos con personas de ambos sexos. Algunos grupos de odontocetos, como Orca vainas, forman jerarquías de dominio estables. Algunas especies de cetáceos viajan con frecuencia en grupos de especies mixtas. Por ejemplo, los delfines de Fraser ( Lagenodelphis hosei ) se observan a menudo en asociación con ballenas con cabeza de melón ( Peponocephala electra ).(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Algunas especies de cetáceos (por ejemplo, ballenas jorobadas, Megaptera novaeangliae ) son conocidas por sus migraciones estacionales de larga distancia entre zonas de alimentación templadas y zonas de reproducción tropicales. No todos los cetáceos realizan movimientos tan extensos; algunos migran a menor escala y otros permanecen dentro de un área general durante toda su vida. Los patrones de actividad diaria de los cetáceos son poco conocidos. La mayor parte de la actividad se observa durante el día, por supuesto, aquí es cuando las observaciones son más fáciles de hacer. Delfines giradores Stenella longirostris ) se sabe que se alimentan de noche.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)


vida útil del insecto boxelder

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • nocturno
  • móvil
  • nómada
  • migratorio
  • sedentario
  • solitario
  • social
  • colonial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Los cetáceos producen una variedad de sonidos. Ballenas barbadas gemir, gruñir, chirriar, silbar y hacer clic para comunicarse; estos sonidos los emite la laringe. Ballenas jorobadas macho ( Megaptera novaeangliae ) 'cantan' hasta 40 minutos a la vez, presumiblemente para atraer a las hembras. Gemidos de tono bajo producidos por algunos ballenas barbadas pueden ser los sonidos más fuertes producidos por cualquier animal; llevan bajo el agua durante cientos de kilómetros. Odontocetes comunicarse con silbidos; Lo más probable es que estos sonidos se produzcan al abrir y cerrar los tapones nasales. Odonotocetos también use clics para la ecolocalización, para navegar y para encontrar comida. Tienen un órgano graso llamado melón en la frente que enfoca las señales acústicas a medida que se emiten y reciben sonidos en el oído medio a través de la mandíbula. Odonocetes tener un rango de audición que excede en gran medida al de los humanos; pueden percibir ultrasonidos hasta 120 kHz.

Aunque dependen principalmente del sonido para comunicarse, la mayoría de los cetáceos pueden ver bastante bien tanto en el agua como en el aire. Delfines de río Inia , Lipotes , Platanista , Pontoporia ) son la excepción; la visión tiene poca utilidad en las aguas turbias donde residen, por lo que sus ojos están muy reducidos y algunos están casi ciegos. Social odontocetes Utilice el tacto mucho con sus compañeros de grupo, que puede ser una forma importante de comunicación.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • ultrasonido
  • ecolocalización
  • químico

Hábitos alimenticios

Mysticetes se alimentan por filtración y utilizan sus barbas para filtrar el plancton y otros organismos diminutos del agua. Odontocetes se alimentan principalmente de pescado , calamar y crustáceos , aunque las especies más grandes también comen aves y mamíferos (incluidos otros cetáceos).(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
  • planctívoro
  • Comportamiento de forrajeo
  • alimentación por filtración

Depredacion

Los cetáceos tienen pocos depredadores naturales, salvo otros cetáceos (orcas, Orcinus orca ), tiburones , y ocasionalmente morsas ( Odobenus rosmarus ) y osos polares ( el oso polar ), que se alimentan debelugasatrapado en el hielo. Pequeño odontocetes confíe en su velocidad y agilidad para escapar de los depredadores. Los humanos se alimentan de cetáceos en todo el mundo.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Roles del ecosistema

Los cetáceos tienen roles vitales en el ecosistema como consumidores de plancton, pescado , crustáceos , cefalópodos y otros animales acuáticos. Son hospedantes de una variedad de parásitos internos, que incluyen cestodos en sus intestinosTetrabotrioyDiplogonoporus), plerocercoides en su grasa y peritonea ( Phyllobotrium y Monorygma ), trematodos en sus estómagos, hígados, intestinos y senos nasales, acantocéfalos en sus intestinosBolbosomayCorinosoma), y nematodos en sus estómagos y tractos urinogenitales ( Anisakis , crassicauda y Placentonema ). Adicionalmente, odontocetes son parasitados por gusanos pulmonares cetáceos en la familiaPseudaliidae.


murciélago de nariz de hoja naranja

Los cetáceos tampoco están libres de parásitos externos. Tiburones cortadores de galletas ( Isistius brasiliensis ) atacarlos y morder trozos de grasa y lampreas ( Petromyzon marinus ) también han sido conocidos por atacarlos. Los cetáceos albergan pequeños parásitos comoacial, que viven sobre o en su piel, ycopépodos, como Balaenophilus unisetus y Cepillo , que viven en su piel o en su grasa. Diatomeas (Cocconeis ceticola) cubrir la piel de misticetos con un limo verdoso. Nematodos ( Odontobius ceti ), protozoos y piojos de ballena ( Cyamidae ) también habitan la piel. Algunas especies de cetáceos son mutualistas con los animales que se alimentan de estos ectoparásitos; por ejemplo, topsmelt ( Atherinops affinis ) consume piojos de ballena que viven en la piel de las ballenas grises Eschrichtius robustus ). Algunos aves tienen relaciones comensales con cetáceos. Gaviotas a menudo siguen escuelas de delfines y consumir peces pequeños agitados por los cetáceos que se alimentan. Remoras ( Remora australis ) a veces se adhieren a la piel de los cetáceos y se agarran para el paseo, y el pez piloto ( Naucrates ductor ) a veces acompañan orcas y comer las sobras de sus muertos.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002; Rice, 1984)

Especies mutualistas
  • topsmelt Atherinops affinis )
  • el pez piloto Naucrates ductor )
  • remora Remora australis )
  • las gaviotas Larus )
Especies comensales / parasitarias
  • los cestodos cestoda )
  • Tetrabotrio
  • Diplogonoporus
  • Phyllobotrium
  • Monorygma
  • trematodos Trematoda )
  • acanthocephalans Acantocéfalo )
  • Bolbosoma
  • Corinosoma
  • los nematodos Nematodos )
  • Anisakis
  • crassicauda
  • Placentonema
  • Odontobius ceti
  • gusanos pulmonares cetáceosPseudaliidae
  • tiburones cortadores de galletas Isistius brasiliensis )
  • las lampreas Petromyzon marinus )
  • los percebesCirripedia)
  • copépodosCopepoda)
  • Balaenophilus unisetus
  • Cepillo
  • Diatomeas (Cocconeis ceticola)
  • protozoos
  • los piojos de ballena Cyamidae )
  • las gaviotas Laridae )

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Durante siglos, los cetáceos han sido cazados por su carne, grasa y aceite. A finales del siglo XIX y XX se produjo un auge en la caza comercial de ballenas para proporcionar petróleo para iluminación y calefacción, facilitado por tecnologías más nuevas y más letales para la caza de ballenas. Sin embargo, en 1986 la Comisión Ballenera Internacional promulgó una moratoria sobre la caza comercial de ballenas, y hoy sólo Noruega continúa con la pesca comercial. Sin embargo, la captura con fines científicos y de subsistencia continúa, y varios países, incluidos Islandia y Japón, continúan cazando ballenas bajo el nombre de caza de ballenas 'científica'. Actualmente los cetáceos son importantes para la industria del entretenimiento y el turismo: cautivos odontocetes están entrenados para realizar trucos para grandes multitudes de espectadores, y los barcos de observación de ballenas son atracciones populares para los turistas que desean vislumbrar cetáceos en la naturaleza. Las ballenas también son importantes iconos culturales y mitológicos para los pueblos de todo el mundo.(Nowak, 1999; Price, et al., 2005; Reeves, et al., 2002)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • ecoturismo
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los cetáceos pueden tener un impacto negativo en las pesquerías comerciales, porque compiten por los peces y se enredan en las redes de pesca.(Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002)

Estado de conservación

La UICN enumera 28 especies de cetáceos como de menor riesgo, 5 como vulnerables, 7 como en peligro, 2 como en peligro crítico y 39 como datos deficientes. Todos los cetáceos están incluidos en el Apéndice II de CITES, excepto Lipotes vexillifer , Platanista spp., Berardius spp., Hyperoodon spp., Physeter catodon , Orcaella brevirostris , Sotalia fluviatilis , Sousa spp., Neophocaena phocaenoides , Phocoena sinus , Eschrichtius robustus , Balaenoptera acutorostrata , Balaenoptera bonaerensis , Balaenoptera borealis , Balaenoptera , Balaenoptera musculus , Balaenoptera physalus , Megaptera novaeangliae , Balaena mysticetus , Eubalaena spp., y Caperea , que se enumeran en el Apéndice I.La caza comercial de ballenas en los siglos XVIII, XIX y XX tuvo un gran impacto en muchas poblaciones de misticetos , que tienen bajas tasas de reproducción y no pueden recuperarse rápidamente de la sobreexplotación. Dado que las ballenas recibieron protección legal en la segunda mitad del siglo XX y la caza comercial de ballenas fue prohibida en 1986, algunas poblaciones parecen estar recuperándose, aunque lentamente. La caza de ballenas continuada por algunas naciones como 'caza científica de ballenas' todavía puede amenazar a algunas especies. Muchas especies de pequeños odontocetes están amenazados por las operaciones de pesca comercial. Se enredan en las redes y se ahogan o mueren con explosivos. A veces son asesinados a propósito por pescadores que los ven como competidores. También corren el riesgo de ser golpeados por embarcaciones, y algunas poblaciones salvajes se han visto mermadas por personas que capturan animales vivos para los oceanarios. Los programas de cría en cautividad pueden ser la única esperanza para tales especies en peligro crítico. odontocetes como los delfines del río Yangtze Lipotes vexillifer ). El uso de sonar militar en los océanos, así como el aumento del ruido oceánico, se está reconociendo cada vez más como una amenaza seria y creciente para los cetáceos. Finalmente, todos los cetáceos enfrentan las amenazas de la contaminación y el cambio climático global.(Fundación baiji.org, 2005; UICN, 2004; Nowak, 1999; Reeves, et al., 2002)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Colaboradores

Eric J. Ellis (autor anterior), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Tanya Dewey (editora), Animal Agents.

Allison Poor (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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