Cerastes cerastes Víbora cornuda del desierto

Por Issac Anderson

Rango geográfico

Las víboras cornudas del Sahara se encuentran entre las serpientes venenosas más abundantes y fácilmente distinguibles de los desiertos del norte de África y del Medio Oriente.Cerastes cerastesse distribuye generalmente por todo el norte de África, incluido el suroeste de Arabia y el suroeste de Israel. Común en el desierto del Sahara, se encuentra con mayor frecuencia entre Egipto y Marruecos. Su área de distribución se extiende hacia el sur hasta el norte de Malí, Níger, el norte de Chad, Sudán y Mauritania.

Aunque los registros son raros en las zonas fronterizas del sur del Sahara, se ha informado de esta serpiente en el Sahel, la región subesteparia del Sahara. Curiosamente,C. cerastesTambién se sabe que habita los desiertos del este del Sinaí, coexistiendo con la víbora cornuda árabe, Cerastes gasperettii .(Branch and Spawls, 1995; Cox, et al., 2006; Johann, 1973; McGinley, 2007; Morain and Young, 2003; Schneemann, et al., 2004)

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo
  • etíope
    • nativo

Habitat

Encontrado en todo el Sahara en el norte de África,C. cerasteshabita en una variedad de hábitats dentro del desierto, incluidas colinas rocosas, desiertos arenosos y wadis. Los miembros de esta especie a veces se pueden encontrar en dunas y rara vez se encuentran en pavimentos de roca y llanuras de grava.



Se ha determinado que existe una fuerte correlación entre el microclima y la distribución general de esta especie. Las víboras cornudas del Sahara generalmente prefieren temperaturas más frías, con promedios anuales de 20 ° C o menos, y generalmente se encuentran en altitudes de hasta 1500 m. Incluso la humedad es importante al considerar la ubicación de estas serpientes. Las temperaturas deben ser lo suficientemente altas para que la serpiente tome el sol y obtenga calor, y lo suficientemente húmedas para retener la máxima cantidad de agua presente en el cuerpo, ya que la única fuente de agua es la presa.('Cerastes cerastes (víbora cornuda del desierto)', 2004; Johann, 1973; Mermod, 1970; Norris, 2000)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • Elevación de rango
    1500 (alto) m
    4921.26 (alto) pies

Descripción física

Las víboras cornudas del Sahara se encuentran entre las más distintas de las serpientes del desierto del norte de África. En comparación con la mayoría de las serpientes de la región, esta especie es de corta longitud, con un promedio de entre 30 y 60 cm. Las crías suelen medir entre 12 y 15 cm. Aunque las hembras son más grandes, ambos sexos comparten la misma estructura corporal general y patrones de color. La cabeza es algo plana, ancha y triangular, con ojos a los lados de la cabeza y el cuello es delgado.

Cubierto en aproximadamente 25 a 35 hileras de escamas con muchas quillas,C. cerastesse caracteriza por la presencia de “cuernos” supraorbitarios, que consisten en una sola escala sobre cada ojo, desde la cual se extiende una línea oscura hacia el dorso de la serpiente. Esta característica es lo que generalmente distingue a las víboras cornudas del Sahara de otras especies del género. Cerastes , como Cerastes gasperettii tiene cuernos que constan de varias escamas, y Cerastes vipera tiene sus ojos en la parte superior de la cabeza. Las crestas prominentes de las cejas suelen resultar de la falta o reducción de estos cuernos.(Blanc, 1986; Branch and Spawls, 1995; Mermod, 1970)

El cuerpo es ancho y parece plano, con una cola corta que puede tener una punta negra. Esta especie es de color amarillo parduzco y gris, mezclándose perfectamente con el entorno arenoso en el que vive. Dorsalmente, también tiene parches marrones rectangulares que son de color más oscuro que el resto del cuerpo.(Disi, 1983; George, 2002)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • hembra más grande
  • Longitud del rango
    30 hasta 85 cm
    11,81 a 33,46 pulgadas
  • Longitud promedio
    30 hasta 60 cm
    en

Desarrollo

Como especie ovípara,Cerastes cerastesEl desarrollo de la descendencia ocurre fuera del cuerpo de la madre, en los huevos fertilizados que ella pone. Un aumento en el consumo de oxígeno permite que la serpiente experimente un patrón de crecimiento exponencial a lo largo del desarrollo embrionario, y se asumen tasas de respiración normales después de la eclosión.(Cox, et al., 2006; George, 2002; Ludwig, et al., 2003)

Reproducción

Información sobre los sistemas de apareamiento deC. cerastesson datos deficientes. Sin embargo, se ha observado que esta especie normalmente se reproduce durante las primeras semanas de abril. Además, se asume que los miembros del sexo opuesto se localizan y atraen mediante el uso de feromonas.(George, 2002; Ludwig, et al., 2003)


Vida útil del guacamayo jacinto en cautiverio

La cópula se observa generalmente durante la primera semana de abril y siempre ocurre mientras está enterrado bajo la arena. Se desconoce si estas serpientes se reproducen anualmente. En el caso de dos individuos cautivos, la cópula duró 4 días.Cerastes cerastesgeneralmente oviposita entre 8 y 23 huevos, generalmente debajo de rocas o en madrigueras abandonadas de reptiles y mamíferos. Las crías eclosionan después de un período de incubación de 50 a 80 días. JuvenilCerastes cerastesalcanzan la madurez reproductiva a los 2 años de edad.(Brodie Jr. y Campbell, 1992; George, 2002; Ludwig, et al., 2003)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    El intervalo de cría paraCerastes cerasteses desconocido.
  • Época de la reproducción
    Las víboras cornudas del Sahara se aparean entre abril y junio y los huevos eclosionan de junio a agosto.
  • Rango número de descendencia
    8 hasta 23
  • Periodo de gestación de rango
    50 a 80 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    2 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    2 años

Actualmente no hay información disponible sobre la inversión parental deCerastes cerastes.

Vida útil / longevidad

Aunque se sabe muy poco sobre la vida útil de los individuos en la naturaleza, se ha observado que los especímenes en cautiverio sobreviven hasta 18 años.(Branch and Spawls, 1995; Ludwig, et al., 2003)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    14 a 18 años

Comportamiento

De acuerdo con numerosos taxones del orden Squamata,Cerastes cerastesexhibe una gran cantidad de comportamiento adoptivo. Comenzando en el extremo posterior, la serpiente extiende su cuerpo anteriormente en la arena, generalmente hasta que solo quedan expuestos los ojos y las fosas nasales. Durante el día, puede esconderse en madrigueras o agujeros hechos por otros animales, debajo de madera o rocas, o incluso en arbustos. Se encuentra con mayor frecuencia enterrado o parcialmente enterrado en arena blanda, evitando el calor abrasador y usando su camuflaje para capturar presas potenciales. Las víboras cornudas del Sahara son generalmente serpientes de temperamento equilibrado, pero son capaces de administrar veneno tóxico si se ven amenazadas. Cuando se la molesta, la serpiente produce un silbido y un crujido por el temblor y el roce de sus espirales, y lo hace como advertencia antes de atacar.

El viento lateral es el método principal de locomoción paraC. cerastesy la mayoría de las serpientes del desierto. Este tipo de movimiento permite que la serpiente se mueva rápidamente a través de las arenas del desierto levantando un bucle del cuerpo y moviéndolo hacia adelante, mientras que el resto del cuerpo sigue el bucle en movimiento. Esto también ayuda a evitar que la serpiente se sobrecaliente, ya que se mantiene un contacto mínimo entre el vientre y el suelo durante todo el movimiento.

La hibernación ocurre de enero a febrero, pero es interrumpida por días cálidos durante los días de invierno. A fines de marzo, la actividad aumenta y la búsqueda de alimento ocurre principalmente por la noche.(Cox, et al., 2006; Ludwig, et al., 2003; Mermod, 1970; Schneemann, et al., 2004)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • nocturno
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

Actualmente no hay información disponible sobre el rango de hogar deCerastes cerastes.(Rama y engendros, 1995)


tortuga mapa con nudos negros del sur

Comunicación y percepción

Como serpientes semifosoriales especializadas, todos los miembros del género Cerastes exhiben ataques de lanzamiento depredadores desde posiciones parcialmente enterradas en las arenas del Sahara. Como tal, la mayoría de las técnicas de comunicación y percepción demostradas por estas serpientes incorporan múltiples estímulos ambientales para mejorar la localización y adquisición de presas. A través de múltiples estudios y experimentos, se ha encontrado que la búsqueda de alimento por detección de vibraciones es particularmente significativa enC. cerastes, así como otros miembros del género. Además, las capacidades visuales son pertinentes en la precisión y la distancia del ataque, aunque la serpiente todavía es bastante capaz de capturar presas con visión obstaculizada. Curiosamente, el comportamiento de captura de presas no parece estar limitado por los sentidos olfativos y, en contraste con la creencia común, la dependencia quimiosensorial en Cerastes durante la búsqueda de alimento es casi insignificante, ya que los estímulos visuales actúan como determinantes primarios de la aprehensión de las presas.(McGinley, 2007; Morain y Young, 2002; Morain y Young, 2003)

Al comunicarse con otros miembros de su propia especie, las víboras cornudas del Sahara dependen principalmente de señales químicas en forma de feromonas. Esto se usa particularmente durante la temporada de apareamiento, ya que actúa para localizar a miembros del sexo opuesto. También,C. cerasteshace uso de estímulos vibracionales y la capacidad de sentir el calor de otros organismos en el ambiente desde sus órganos de pozo para localizar presas. Ubicados justo detrás de las fosas nasales, los órganos de las fosas de estas serpientes les permiten detectar animales de sangre caliente, incluso en la oscuridad.(Cox, et al., 2006; Morain y Young, 2002; Morain y Young, 2003)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta de esta especie carnívora consiste principalmente en pequeños roedores, geckos, aves y una variedad de lagartos. En cautiverio, se observó que un espécimen adulto se alimentaba de pinzones tejedores ( Passer domesticus niloticus ), Lagartija ( Mesalina olivieri ) y lagartijas de dunas ( Stenodactylus petrii ). También se sabe que estas víboras comen jerboas ( jaculus ), lavanderas amarillas ( Motacilla flava thunbergi ) y mosquiteros ( Phylloscopus collybita ).Cerastes cerastesSe sabe que viaja largas distancias de noche en busca de presas.('Cerastes cerastes (Desert Horned Viper)', 2004; George, 2002; Ludwig, et al., 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles

Depredacion

Se sabe que las víboras cornudas del Sahara tienen solo unos pocos enemigos naturales, incluidos tejones de miel , monitor de lagartos y una variedad de especies de gatos salvajes y asilvestrados. Los colores de las serpientes proporcionan un camuflaje óptimo, trabajando a su favor como depredadores y presas. Además, aunqueC. cerastesmadrigueras para mantenerse fresco durante el día, así como para atacar a presas desprevenidas, este comportamiento también puede ayudar a esconderlo de posibles depredadores.(Brodie Jr. y Campbell, 1992; Cox, et al., 2006; Johann, 1973)


peso medio de una orca

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos

Roles del ecosistema

Esta especie es un depredador particularmente exitoso en todo el Sahara. Con solo unos pocos depredadores conocidos, se puede inferir queC. cerastesactúa para limitar el tamaño de la población de las presas de las que se alimenta.(Digo, 1983; Ludwig, et al., 2003)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Como depredador muy exitoso en todo el Sahara,C. cerastesactúa para el control de poblaciones de roedores que perturban el ganado y otras fuentes de alimentación de los pueblos originarios de la región. En algunas áreas, la población local considera que la serpiente no representa un peligro particular, y la especie incluso se tolera en algunas aldeas. En contraste, otras regiones temen a la serpiente y creen que tiene poderes e incluso que es capaz de volar. Algunos encantadores de serpientes nativos usanC. cerastesdebido a sus cuernos, y se han observado grandes cantidades de la especie a la venta en centros turísticos.

Además, el veneno derivado de las víboras cornudas del Sahara proporciona una gran cantidad de información sobre ciertas enzimas y sus efectos en los procesos bioquímicos de reptiles y mamíferos, así como ayuda en la producción de antídotos que se utilizan para una variedad de especies de serpientes africanas.(Blanco, 1986; Ludwig, et al., 2003; O'Shea, 2008)

  • Impactos positivos
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Una serpiente venenosa,Cerastes cerasteses capaz de infligir daño a su presa, pero también muerde cuando está amenazado. Común entre las tres especies de Cerastes , el veneno es citotóxico, afecta las paredes y el contenido de las células, pero no es muy tóxico en comparación con la mayoría de las otras serpientes de la región.

A pesar de la amplia distribución de víboras cornudas del Sahara, sus hábitats relativamente hostiles dan como resultado que pocos humanos sean mordidos y, por lo tanto, hay pocos datos estadísticos disponibles sobreC. cerastespicaduras Sin embargo, se sabe que las picaduras venenosas causan hinchazón, náuseas, hemorragias, vómitos, necrosis y hematuria. Las mordeduras deben tratarse inmediatamente con elevación, analgésicos y cobertura antibiótica. Para mordeduras más graves, se requiere el suministro de un antiveneno adecuado.(Branch and Spawls, 1995; Ludwig, et al., 2003; Schneemann, et al., 2004)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Según el Centro de Cooperación del Mediterráneo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN),Cerastes cerasteses considerada una especie de “Preocupación Menor” en términos de su estado de conservación. De hecho, las tres especies de Cerastes no son motivo de especial preocupación en la cuenca mediterránea.

Una región relativamente rica en biodiversidad, la cuenca mediterránea se considera un punto caliente de biodiversidad debido a la abundancia de endemismo vegetal amenazado que se produce. La principal amenaza para las poblaciones de reptiles es la pérdida y degradación del hábitat, principalmente debido a las actividades humanas. La contaminación, la introducción de especies exóticas y la perturbación humana en general se encuentran entre los mayores impactos en estas poblaciones. Es importante tener en cuenta que las serpientes generalmente se ven afectadas en mayor grado, sin embargo, solo unas pocas se consideran realmente amenazadas.(Cox, et al., 2006; Johann, 1973; McGinley, 2007; Werner y Sivan, 1992)

Colaboradores

Issac Anderson (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Rachelle Sterling (editora), Proyectos especiales.

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