Centruroides vittatns

Por Jason Schaefer

Rango geográfico

Centruroides vittatnses probablemente el escorpión que se encuentra con más frecuencia en los Estados Unidos. El rango de los escorpiones rayados se irradia hacia afuera desde Texas, donde está más concentrado, hacia Arkansas, Colorado, Illinois, Kansas, Luisiana, Misisipi, Misuri, Nebraska, Nuevo México, Oklahoma y Tennessee. También se encuentra en los estados mexicanos de Tamaulipas, Coahuila, Nuevo León, Chihahua y Durango. (Stockwell 1996, Drees y Jackman 1998)(Drees y Jackman, 1998; Stockwell, 8/2/96)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Centruroides vittatnsse puede encontrar en interiores o exteriores en una variedad de hábitats. Estos escorpiones se consideran 'escorpiones de corteza' y son típicamente nocturnos en sus hábitats. Se esconden en áreas húmedas y frescas debajo de rocas, tablas, troncos caídos, vegetación muerta y dentro de viviendas humanas. (Drees y Jackman 1998, Ellis 1975)

Descripción física

El escorpión rayado rara vez alcanza longitudes superiores a 3 pulgadas, con un promedio de 2 3/8 pulgadas. La cola del escorpión es más larga en los machos que en las hembras. El color del cuerpo varía de amarillento a bronceado para los adultos. Los escorpiones más jóvenes pueden tener un color más claro en general, y el último segmento del cuerpo y las bases de los pedipalpos son de color marrón oscuro a negro. Dos características distintivas son dos franjas anchas de color negruzco en la superficie superior del abdomen y una marca triangular oscura en la parte frontal de la región de la cabeza en el área sobre los ojos mediano y lateral. Esta especie tiene pedipalpos delgados y una cola larga y delgada. (Ellis 1975, Drees y Jackman 1998)




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Reproducción

El apareamiento ocurre en otoño, primavera y principios del verano. Los embriones se nutren en el cuerpo de la mujer a través de una conexión placentaria. Se estima que la gestación dura unos ocho meses. Las crías pueden contener más de 50 crías, pero en promedio alrededor de 30. Las crías trepan a la espalda de la madre después del nacimiento y pronto mudan. Después de la primera muda se dispersan y llevan una vida independiente. Los escorpiones mudan un promedio de seis veces antes de la madurez. Los escorpiones adultos pueden producir varias crías. (Milne y Milne 1980, Stockwell 1996, Drees y Jackman 1998)

Comportamiento

Los escorpiones permanecen protegidos durante el día y se vuelven activos durante la noche, lo que ayuda con la termorregulación y el equilibrio hídrico. Quizás el comportamiento más interesante de estos escorpiones es su elaborado ritual de cortejo que puede durar horas. Los dos escorpiones se agarran de las pinzas y las mandíbulas del otro y bailan de un lado a otro. Finalmente, el macho deposita un saco de esperma en el suelo y tira a la hembra sobre él. Luego, levanta el saco con un órgano especial en su abdomen y ocurre la fertilización. (Miller 1988, Drees y Jackman 1998)


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Hábitos alimenticios

El escorpión rayado es principalmente insectívoro, y consume principalmente arañas, ciempiés, grillos, moscas, escarabajos y otros insectos pequeños. El escorpión acecha a su presa principalmente por la noche y depende de sus sentidos del tacto y el olfato. Los órganos receptores químicos en forma de peine en su parte inferior hacen contacto con el suelo mientras caminan, lo que les ayuda a rastrear a sus presas. Estos escorpiones capturan su comida agarrándolos y aplastándolos con sus poderosas pinzas. Luego llevan su cola sobre su cuerpo y pican a las víctimas. La presa se sacude compulsivamente y queda paralizada por el veneno. Mueren en el agarre rígido de los escorpiones. Los escorpiones luego mastican a la presa en un estado semilíquido, que pueden succionar con sus pequeñas bocas. (Miller 1988, Townsend 1996)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los escorpiones ayudan a controlar la población local de insectos.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los escorpiones atacarán si son tocados o agarrados por humanos. Las glándulas venenosas en la punta hinchada de la cola secretan un veneno que es neurotóxico y es mortal para los insectos y causa un malestar extremo en los humanos. La sensación de picadura es un dolor agudo que dura, en promedio, entre 15 y 20 minutos. Las reacciones varían según la cantidad de veneno que tenga el escorpión en ese momento. La picadura rara vez es fatal, e incluso entonces, la muerte se debe a un shock anafiláctico, no a los efectos tóxicos directos del veneno. (Townsend 1996, Parker 1982, Miller 1988)

Estado de conservación

Estos escorpiones se han asociado con hogares en Texas y sus alrededores. La presencia humana les ha proporcionado nuevos lugares para encontrar refugio. (Drees y Jackman 1998)


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Otros comentarios

El cuerpo del escorpión rayado está cubierto con una cutícula cerosa que ayuda a prevenir la desecación. La cutícula del escorpión brilla con luz ultravioleta, lo que ayuda a recogerlos u observarlos por la noche. (Drees y Jackman 1998)

Colaboradores

Jason Schaefer (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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