Centrolenidae Ranas de vidrio, Ranas de hoja

Por Heather Heying

Existen más de 100 especies en tres géneros dentro de esta familia de ranas arborícolas de piel translúcida. Debido a la dificultad para encontrar estas ranas, regularmente se describen nuevas especies y la familia está creciendo. La distribución se limita a los neotrópicos húmedos, con la mayor diversidad en las laderas de los Andes, así como en Costa Rica y Panamá.


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Las ranas de cristal se llaman así por la piel transparente de sus ventiladores, lo que permite la observación de sus vísceras. Dorsalmente tienden a ser verdes, con marcas amarillas, blancas, azules o rojas. Como la mayoría de las ranas arbóreas, tienen falanges terminales en forma de T (puntas de los dedos expandidas) y un cartílago intercalar entre las falanges terminal y penúltima de cada dedo. Las sinapomorfias comúnmente citadas que unen a este grupo incluyen la fusión del astrágalo y el calcáneo en un solo elemento (convergente con Pelodytes ) y un proceso medial expandido en el tercer metacarpiano. Los caracteres adicionales que están presentes pero no diagnostican a la familia incluyen un anillo cricoides completo, dientes tanto en el maxilar como en el premaxilar, pupilas horizontales, diapófisis sacras expandidas, la presencia de ocho vértebras presacras holocordal-procelulares y amplexo axilar. La mayoría de las especies tienen menos de 30 mm de longitud corporal total; la notable excepción esCentrolene gekkoideum(77 mm). El número diploide es 20.

Las ranas de cristal viven en lo alto de los árboles que sobresalen de los arroyos de las montañas. El cuidado de los padres es común, quizás incluso omnipresente, entre las ranas de cristal, y los machos a veces guardan múltiples nidadas. Se ponen pequeñas nidadas de huevos sobre el agua sobre hojas, rocas o bromelias. Cuando los renacuajos tipo IV eclosionan, caen al agua debajo y viven en el lodo y la hojarasca en el fondo de los arroyos. Los renacuajos que viven en hábitats pobres en oxígeno a veces son de color rojo brillante como resultado del flujo sanguíneo cerca de la superficie de su piel no pigmentada. La llamada de las ranas de cristal es un pío agudo (parecido al de un cristal fino) o un silbido. En algunas especies, la llamada de un solo individuo puede imitar un coro. Algunos centrolenides verdes reflejan la luz en el espectro infrarrojo, que puede desempeñar un papel en la termorregulación.



Las ranas de cristal son miembros de la Neobatrachia, cuyas relaciones son muy controvertidas. La mayoría de los autores identifican una superfamilia, denominada alternativamente Bufonoidea o Hyloidea, que incluye a todos los neobatracios que no son ni Ranoides ni Microhyloids. El grupo Bufonoidea es, en el mejor de los casos, incompleto. Además, la mayoría de las relaciones entre los bufonoides no se resuelven. Sin embargo, varios investigadores han presentado evidencia de quePseudidae, Hylidae yCentrolenidaeson un grupo monofilético, basado en gran parte en la presencia compartida de elementos intercalares. Investigaciones independientes han propuesto una relación hylid-centrolenid (excluyendo Pseudidae), y otros han propuesto un clado hylid-centrolenid-bufonid. Independientemente, parece que Centrolenidae es en sí mismo un grupo monofilético, aunque los géneros dentro de la familia están siendo reasignados (por ejemplo, el géneroCentrolenellaha sido reemplazado por completo recientemente).

No se conocen centrolenidos fósiles.

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Colaboradores

Heather Heying (autora).

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