Caviidaecavies

Por Toni Gorog y Phil Myers

Caviidae es una familia de roedores que se encuentra en la mayor parte de América del Sur. Incluye dos subfamilias: los Caviinae, los cobayas y los conocidos conejillos de indias; y las Dolichotinae, las liebres o maras patagónicas. Hay un total de cinco géneros y catorce especies de caviids.

Caviidae es una familia diversa morfológicamente, que incluye formas pequeñas como especies de Galea , que pesan hasta 600 gramos, y formas grandes como Dolichotis , que puede pesar hasta 16 kilogramos. Los miembros de las dos subfamilias son bastante distintos. Los caviines tienen extremidades y orejas cortas y cuerpos robustos, mientras que las liebres patagónicas se caracterizan por una forma corporal parecida a la de un conejo con orejas largas y extremidades delgadas y largas. Las uñas de los caviines son cortas y afiladas o desafiladas; Esos de Dolichotis tienen forma de pezuña en las patas traseras y de garras en las anteriores.

Cavies pertenecientes a la gran radiación sudamericana de histricognath roedores. Este grupo llegó a América del Sur probablemente a principios del Oligoceno, mucho antes que la mayoría de los otros roedores, y se diversificó ampliamente. Sin embargo, las mandíbulas inferiores de los caviids son apenas hystricognathous, pareciendo haber casi revertido a un cientifico condición. Las mandíbulas tienen una cresta masetera bien desarrollada que se extiende a lo largo de los lados, separada de la fila de dientes por un surco profundo. La disposición de sus maseteros y las áreas del cráneo de donde se originan (arco cigomático, canal infraorbitario, tribuna, etc.) son fuertemente histricomorfo . Los cráneos de los caviides tienen ampollas bien desarrolladas que se agrandan notablemente en algunas especies y un proceso paroccipital sustancial.



Las características dentales obvias distinguen a los miembros de Caviidae de los miembros de otras familias de roedores sudamericanos. los fórmula dental para la familia es 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Los dientes de los caviids son de corona plana, hypsodont y siempre creciente desarraigado ). Todos los dientes excepto el tercero molar tienen un patrón simple de dos prismas, formado por un pliegue reentrante labial y otro lingual. Las hileras de mejillas convergen fuertemente en la parte anterior. Los cariotipos también están muy conservados entre los miembros de esta familia, con 2n = 64. La cola es vestigial en todos los miembros de los caviidos.

Entre los roedores histricomorfos sudamericanos más abundantes y ampliamente distribuidos, los caviidos se encuentran en hábitats que van desde llanuras aluviales tropicales pantanosas hasta prados secos, rocosos y de gran altitud. Algunas especies viven en pastizales abiertos, otras se encuentran en pastizales semiáridos, zonas áridas o en las estepas secas y altas montañas de Perú y Argentina. Generalmente, los caviidos no se encuentran en la jungla densa. Se distribuyen desde el sur de Venezuela hasta el sur de la Patagonia; están ausentes en Chile y algunas partes de la cuenca del Amazonas.

Los caviidos suelen ser diurnos o crepusculares y no hibernan. Se refugian en madrigueras que cavan o que dejan otros animales. Generalmente son sociales, ocurren en parejas o en grupos. Algunos tienen jerarquías sociales complejas. Los miembros de esta familia pueden reproducirse durante todo el año; tienen un período de gestación (50 a 70 días) que es corto para el grupo de roedores al que pertenecen los caviidos. Las crías están bien desarrolladas al nacer y alcanzan la madurez sexual temprano.


período de incubación de la tortuga boba

Los caviidos comen principalmente material vegetal, pero hay una variación considerable en las especializaciones dietéticas dentro de la familia. Por ejemplo, Microcavia come hojas y frutos que puede obtener trepando árboles, mientras que conejillo de indias no trepa y solo come hierba.

Los miembros de la familia Caviidae aparecen por primera vez en el registro fósil a mediados del Mioceno, hace 20 millones de años. El grupo sufrió una radiación hace 5 a 2 millones de años, en el Plioceno; once géneros están representados a partir de esa época.

Los cobayas y los conejillos de indias han beneficiado a los seres humanos durante miles de años. El conejillo de indias doméstico, Cavia porcellus , que ahora se encuentra en cautiverio en todo el mundo, ha sido criado para carne durante más de tres mil años en América del Sur. Durante el período del Imperio Inca, de 1200 a 1532, la cría selectiva resultó en muchas cepas del cuy. Desde mediados del siglo XIX, este animal se ha utilizado para investigaciones de laboratorio. Hoy en día es criado para carne por los nativos de Ecuador, Perú y Bolivia y se usa ampliamente como mascota. Kerodon , otro género de caviid, también se utiliza como mascota y como alimento. Microcavia ha afectado negativamente a los humanos, ya que se sabe que arruina los cultivos, y sus entradas a las madrigueras son un peligro para los caballos.


gecko cola gorda africana

Referencias y literatura citada:

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depredador de lobo gris

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Colaboradores

Toni Gorog (autor), Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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