Caudata

Por Heather Heying

Las salamandras se distribuyen en la mayor parte de la región holártica, con la mayor diversidad en los Estados Unidos. De las diez familias existentes actualmente reconocidas (que comprenden más de 420 especies existentes), todas menos una ( Liua ) están representados en América del Norte. Cinco familias están restringidas al hemisferio occidental templado. Los representantes de las cuatro familias restantes también se encuentran en Europa y / o Asia, y una familia se ha radiado en América tropical ( Plethodontidae ).

Los caudados se distinguen fácilmente de otros anfibios sobre la base de varios caracteres morfológicos, incluida la presencia de una cola en todas las larvas, juveniles y adultos. Las extremidades se extienden en ángulo recto desde el cuerpo cilíndrico alargado, y las extremidades posteriores y anteriores tienden a ser de aproximadamente el mismo tamaño (con algunas excepciones notables, como Sirenidae , que carecen de patas traseras). La muesca ótica y el oído medio están ausentes, al igual que varios huesos del cráneo, incluidos, entre otros, el postorbitario, posparietal, yugal, basioccipital y ectopterigoideo. Cuando están presentes, las larvas acuáticas tienen dientes verdaderos en la mandíbula superior e inferior, hendiduras branquiales y branquias externas. Las salamandras tienen los genomas más grandes de todos los tetrápodos. Los tamaños de los adultos van desde menos de una pulgada hasta casi seis pies.


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Las salamandras exhiben una amplia gama de patrones de cortejo e historia de vida. Las salamandras basales, llamadas 'primitivas' tienen fertilización externa (Cryptobranchoidea, y probablemente Sirenoidea), pero la mayoría de las familias existentes (Salamandroidea) tienen fertilización interna. Los órganos copuladores no existen en ninguna salamandra. En las salamandras que fertilizan internamente, las glándulas cloacales especializadas en los machos producen espermatóforos, estructuras piramidales cubiertas con espermatozoides. Las hembras recogen el casquete de los espermatozoides y los óvulos suelen ser fertilizados a medida que pasan por la cloaca. La mayoría de las salamandras depositan huevos acuáticos, que se convierten en larvas acuáticas. Algunos tienen desarrollo directo de huevos terrestres, e incluso se conocen ovoviviparidades y viviparidades verdaderas en los caudados. Varias salamandras exhiben cuidado parental, que generalmente toma la forma de custodia de huevos por uno o ambos padres. Las salamandras abarcan una amplia gama de posibles patrones de desarrollo, desde la metamorfosis completa y obligada, hasta la metamorfosis facultativa o parcial, hasta la pedomorfosis obligada, en la que los adultos retienen caracteres larvarios a lo largo de su vida (todos los criptobranquidos, sirenidos, anfioidos y proteidos son pedomorfos obligados).



A pesar de una extensa investigación sobre la historia evolutiva de los anfibios, las relaciones filogenéticas entre los tres órdenes de anfibios existentes siguen siendo problemáticas. De tres posibles historias, la única que no se ha considerado seriamente es una Anura (ranas y sapos) - Gymnophiona (cecilias) relación de hermana, con la hermana Caudata de ese grupo. Un clado salamandra-ceciliano está respaldado por caracteres anatómicos suaves y secuencias de ADN ribosómico. Los caracteres osteológicos apoyan un clado salamandra-rana, y la evidencia morfológica y molecular combinada apoya marginalmente la relación hermana salamandra-rana. No hay controversia sobre lo que es o no un caudado, aunque algunas definiciones de familia siguen siendo preocupantes (p. Ej. Proteidae ), y todavía existe un considerable desacuerdo sobre la identidad de los subórdenes dentro de Caudata.

Las salamandras fósiles se conocen de la mayoría de las familias existentes, así como de cuatro familias extintas. El registro fósil revela salamandras comenzando en el Jurásico superior de América del Norte y Eurasia, extendiéndose hasta el Pleistoceno. Algunos caudados fósiles aún no se han asignado a familias. Si bien los términos Caudata y Urodela generalmente se usan indistintamente, algunos autores han sugerido usar Urodela para describir solo las formas existentes, mientras se retiene a Caudata como el grupo más inclusivo que incluye todas las especies existentes y fósiles conocidas.

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Colaboradores

Heather Heying (autora).

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