Castor canadensisAmerican beaver

Por Rebecca Anderson

Rango geográfico

Los castores se encuentran en toda América del Norte, excepto en las regiones del norte de Canadá y los desiertos del sur de los Estados Unidos y México.(Frazier, 1996)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los castores viven en albergues, de los cuales hay tres tipos: los construidos en islas, los construidos a orillas de estanques y los construidos a orillas de lagos. El albergue de la isla consta de una cámara central, con su piso ligeramente por encima del nivel del agua, y con dos entradas. Una entrada se abre hacia el centro del piso de la cabaña, mientras que la otra es un descenso más abrupto hacia el agua.(Encarta, 2004)

El albergue, en sí mismo, es una casa en forma de horno de palos, hierba y musgo, tejidos y enlucidos con barro. Con el paso de los años, la reparación y la elaboración conducen a un aumento del tamaño de la cabaña. El interior de la habitación puede medir 2,4 m (8 pies) de ancho y hasta 1 m (3 pies) de alto. El piso está cubierto de corteza, pasto y astillas de madera.(Encarta, 2004)



El albergue del estanque está construido a poca distancia del borde del banco, o colgando parcialmente sobre él, con la pared frontal construida desde el fondo del estanque. El albergue del lago está construido en las orillas de los lagos. Para asegurar una profundidad de agua adecuada alrededor del albergue, los castores presan los arroyos con troncos, ramas, lodo y piedras.(Encarta, 2004; 'Castor Canadensis', 2000)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Los castores son principalmente animales acuáticos y los roedores más grandes de América del Norte. Tienen un pelaje impermeable, rico, brillante, de color marrón rojizo o marrón negruzco. Los pelos inferiores son mucho más finos que los pelos protectores externos. Las orejas son cortas, redondas y de color marrón oscuro. Las patas traseras de un castor son más largas que sus patas delanteras, lo que hace que la parte trasera sea más alta que la delantera mientras camina.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998; Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los cráneos y dientes de los castores son desproporcionadamente grandes. Esto es crucial para cortar maderas duras como el arce y el roble. Lo más notable es que los incisivos superiores, de color naranja brillante, miden al menos 5 mm de ancho y 20-25 mm de largo. Estos dientes crecen a lo largo de la vida del animal y son una necesidad para la supervivencia, al igual que las fosas nasales que se pueden cerrar, las orejas que se pueden cerrar y las membranas oculares transparentes del animal lo son para la existencia acuática.(Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

También son notables las glándulas anal y de ricino, que se encuentran tanto en castores masculinos como femeninos. Ambos conjuntos de glándulas se encuentran en la base de la cola, que es posiblemente la característica más definitoria del castor. Es ancho, plano y cubierto de grandes escamas negruzcas. Las glándulas anal y de ricino se han registrado tan grandes como 3.4 por 2.2 pulgadas para las ruedas y 3.0 por 1 pulgada para las glándulas anales. Las secreciones de estas glándulas se utilizan para marcar el olor y le dan al castor su olor extraño.(Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los castores también tienen glándulas anales y de ricino, que utilizan para marcar su territorio. Estas glándulas se encuentran debajo de la cola. La cola de un castor es ancha, plana y está cubierta de grandes escamas negras.(Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    13 hasta 32 kg
    28,63 a 70,48 libras
  • Longitud del rango
    900 hasta 1170 mm
    35,43 a 46,06 pulgadas

Reproducción

Los castores son monógamos, pero si un compañero muere, el otro se 'volverá a casar' o buscará un nuevo compañero. Los castores son expulsados ​​de sus colonias generalmente alrededor de su segundo año de vida, justo antes de que nazca una nueva camada. Luego forman una colonia propia, generalmente a varios kilómetros de distancia, y primero se reproducen alrededor del tercer año de vida, más o menos un año dependiendo de la calidad del medio ambiente.('Castor Canadensis', 2000)


zorro de darwin

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Los castores machos y hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 años de edad. Se aparean entre enero y marzo en climas fríos y a finales de noviembre o diciembre en el sur. Los castores dan a luz una camada de crías por año, generalmente entre abril y junio. El período de gestación es de aproximadamente 3 meses o 105-107 días. Durante este tiempo, las crías se desarrollan dentro del cuerpo de la hembra. Cuando nacen, tienen todo el pelaje, los ojos abiertos y pueden nadar en 24 horas. Después de varios días, también pueden zambullirse fuera del albergue con sus padres para explorar los alrededores.(Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959)

Las hembras de castores alcanzan la madurez sexual cuando tienen alrededor de 3 años. Dan a luz a una camada cada año, generalmente entre abril y julio. Los castores bebés se desarrollan dentro de su madre durante aproximadamente 3 meses. Los castores bebés se llaman kits. Cuando nacen ya tienen todo el pelaje y tienen los ojos abiertos.(Frazier, 1996; Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959)

Al nacer, los kits suelen tener unos 38 cm de largo, incluidos sus cuentos. Suelen pesar entre 250 y 600 gramos y pueden ser de color rojo, marrón o casi negro. Permanecen en el albergue durante un mes, luego se van por períodos más largos para nadar y tomar alimentos sólidos. La mayoría de los castores se destetan en dos semanas, aunque puede tardar hasta 90 días. Los jóvenes suelen quedarse con sus padres durante 2 años y luego se van para hacer sus propios hogares.(Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los castores se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    El apareamiento tiene lugar durante la temporada de invierno, generalmente en enero o febrero.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 4
  • Número medio de crías
    3.5
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    3 meses
  • Periodo medio de gestación
    128 días
    Una época
  • Edad media al destete
    2 semanas
  • Tiempo medio de independencia
    2 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    639 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    639 días
    Una época

El cuidado de los padres comienza antes del nacimiento y continúa durante 1-2 años hasta que las crías alcanzan la etapa de independencia. En preparación para el parto, las hembras prepararán una cama blanda dentro del albergue. Luego usará su cola plana como una especie de alfombra de parto. Lamerá cada botiquín para limpiarlo y lo amamantará. Tanto la madre como el padre, el castor, juegan un papel importante en el suministro de alimento a las crías y la protección de los depredadores.(Encarta, 2004; Frazier, 1996)

  • Inversión de los padres
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

En condiciones favorables, los castores producirán sus primeras camadas a los dos o tres años de edad. La esperanza de vida media de un castor en estado salvaje es de 10 a 20 años. Si bien su tamaño lo salva de la mayoría de los depredadores, los depredadores, más comúnmente humanos, lobos y coyotes, pueden acortar la vida útil de un castor. Los parásitos y las enfermedades también influyen en la mortalidad.(Whitaker y Hamilton, 1998; Frazier, 1996; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    10 a 20 años

Comportamiento

Los castores suelen vivir en grupos familiares de hasta 8 individuos relacionados llamados colonias. Los hermanos menores se quedan con sus padres hasta por 2 años, ayudando con el cuidado infantil, la recolección de alimentos y la construcción de represas. Las familias de castores son territoriales y se defienden de otras familias. Un método es el marcado de territorios. Esto se hace haciendo montones de lodo alrededor de los bordes de un territorio y luego depositando secreciones anales y castorales en estos montones. Los castores también advertirán a otros del peligro golpeando sus colas contra el agua, creando un ruido poderoso. Esto, sin embargo, no siempre es efectivo, ya que los castores mayores a menudo ignoran las bofetadas de advertencia de los miembros más jóvenes de la colonia.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998; Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los castores son principalmente nocturnos. Solo se ven ocasionalmente durante el día, generalmente al anochecer. Los castores viajan buenas distancias desde sus hogares para encontrar comida. Si encuentran una buena fuente, construyen canales hacia la fuente de alimento como una forma de llevar la comida a sus refugios. Los troncos y las ramitas a menudo se almacenan bajo el agua para su alimentación durante el invierno.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998; Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959)

Los castores construyen represas para ralentizar el flujo de agua en arroyos y ríos y luego construyen cabañas estables para refugiarse. Las presas están diseñadas de acuerdo con la velocidad del agua; en aguas lentas, la presa se construye recta, pero en aguas rápidas la presa se construye con una curva. Esto proporciona estabilidad para que la presa no se lave.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998; Frazier, 1996; Hall y Kelson, 1959)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • social

Comunicación y percepción

Los castores tienen un par de glándulas odoríferas anales, llamadas ricinos, que secretan una sustancia parecida al almizcle llamada castóreo. Se utiliza principalmente para marcar territorios. La cola ancha, plana y escamosa mide aproximadamente 25 cm (aproximadamente 10 pulgadas) de largo y sirve como señal de advertencia cuando se golpea contra el agua. Los castores también llaman a los demás, emitiendo un gemido bajo.(Encarta, 2004; 'The Beaver', 2002)


tamaño de la boa del árbol esmeralda

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los castores comen corteza y cambium (el tejido más blando que crece debajo de la corteza de los árboles). Sus favoritos incluyen sauces, arces, álamos, hayas, abedules, alisos y álamos. También comen vegetación acuática, así como brotes y raíces. La celulosa, que por lo general no puede ser digerida por los mamíferos, es un componente importante de su dieta. Los castores tienen microorganismos en su ciego (un saco entre el intestino grueso y el delgado) que digieren este material. En los zoológicos, los castores se alimentan de ñame, lechuga, zanahorias y 'comida para roedores'.(Frazier, 1996;;)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • lignívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • raíces y tubérculos
  • madera, corteza o tallos

Depredacion

Los castores jóvenes son muy vulnerables y están amenazados por osos , Lobos , glotones , lince , pescadores y nutrias . El tamaño de un castor adulto disuade a la mayoría de los depredadores y, aunque los depredadores naturales representan un peligro muy real para los kits, el hombre ha demostrado ser, con mucho, el depredador más peligroso para los castores. Matar a los castores por sus pieles, interrumpirlos mediante un cambio de hábitat y envenenarlos lentamente a través de la contaminación, que se sabe que infecta las heridas, ha llevado a la amenaza que el hombre representa para los castores.('Castor Canadensis', 2000)

Roles del ecosistema

Los castores mantienen humedales que pueden ralentizar el flujo de las inundaciones. Evitan la erosión y elevan el nivel freático, que actúa como un sistema de depuración del agua. Esto sucede porque el limo se produce río arriba de las presas y luego se descomponen las toxinas. A medida que los estanques crecen a partir del agua acumulada por la maldición, las malas hierbas y los lirios se hacen cargo. Después de que los castores abandonan sus hogares, las presas se deterioran y aparecen los prados.(Frazier, 1996;)

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat
  • especie clave

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La piel de castor ha sido un artículo comercial importante durante el último siglo, creando grandes cantidades de dinero para los comerciantes.

Los castores son increíblemente beneficiosos para el medio ambiente. Son fundamentales para crear hábitats para muchos organismos acuáticos, mantener el nivel freático a un nivel adecuado y controlar las inundaciones y la erosión, todo mediante la construcción de presas. Consulte la cuenta del Proyecto de Investigación Eocológica a Largo Plazo de Sevilleta (LTER) / RKM y KVP - Universidad de Nuevo México en la web en http://sevilleta.unm.edu/animal/mammal/beaver.html para una explicación más detallada de los beneficios de los castores en el medio ambiente.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998)

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Aunque los castores son beneficiosos para el medio ambiente, también pueden destruirlo. Las presas ralentizan el flujo de agua en corrientes rápidas, cambiando la flora y la fauna y, a veces, creando sedimentos. Pueden inundar las zonas bajas, provocando en ocasiones una gran pérdida de madera.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998)

Estado de conservación

El estado de conservación difiere con respecto a la fuente, pero ha habido amenazas significativas para la supervivencia del castor. Los castores han sido cazados y atrapados extensamente en el pasado y alrededor de 1900, los animales casi habían desaparecido en muchos de sus hábitats originales. La contaminación y la pérdida de hábitat también han afectado la supervivencia del castor. Sin embargo, en el último siglo, los castores han sido reintroducidos con éxito en muchos de sus antiguos hábitats.('Datos: Especies: Mamíferos: Castor americano- Castor canadiensis', 1998; Frazier, 1996)

Otros comentarios

Uno de los primeros relatos de la historia natural del castor fue escrito por Samuel Hearne a fines del siglo XVIII. Su entrada en el diario sobre castores está en línea en: http://web.idirect.com/~hland/sh/an020.htm .

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.


¿Cómo se alimentan los peces espátula?

Rebecca Anderson (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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