Carettochelyidae

Por Keith Pecor

La tortuga de nariz de cerdo es la única tortuga de agua dulce con extremidades en forma de remo.

Esta familia contiene una sola especie, Carettochelys insculpta . El rango está restringido a Australia y Nueva Guinea. Los hábitats preferidos incluyen ríos, lagunas e incluso algunas aguas salobres.

Las tortugas de nariz de cerdo alcanzan aproximadamente 70 cm de longitud de caparazón. El caparazón es de color oliva o gris y está cubierto con una piel correosa. Las extremidades delanteras tienen forma de remo y tienen dos garras. El hocico es carnoso y parecido a un cerdo en la vista anterior, de ahí el nombre común. Los caracteres de diagnóstico incluyen una articulación pareada entre la octava vértebra cervical y el hueso nucal y la forma del hueso cuadrado.



Los Carettochelyidae están más estrechamente relacionados con las Trionychidae (tortugas de caparazón blando). Estas dos familias se reconocen juntas como Trionychoidae sobre la base de varios caracteres osteológicos, que incluyen opistocoely en todas las vértebras cervicales excepto la primera y la última.

Aunque el rango actual es bastante restringido, se han encontrado Carettochelyids fósiles en América del Norte y Europa, y la evidencia sugiere también una distribución asiática y sudamericana. Los fósiles más antiguos datan del Eoceno.

Ernst, C.H. y Barbour, R.W. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Inst. Prensa, Washington, D.C.

Pough, F.H., Andrews, R.M., Cadle, J.E., Crump, M.L., Savitzky, A.H. y Wells, K.D. 2000. Herpetology, 2ª ed. Prentice Hall, Upper Saddle River, Nueva Jersey.

Colaboradores

Keith Pecor (autor).

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