Carcinus maenas cangrejo verde

Por Chris Tutt

Rango geográfico

El cangrejo verde es originario del Océano Atlántico frente a las costas de Europa. A principios del siglo dieciocho, el cangrejo verde se vio por primera vez en la costa atlántica de América del Norte. El cangrejo ahora se puede encontrar desde lugares tan al norte como Nueva Escocia y hasta el estado sureño de Virginia. A finales de los ochenta, el cangrejo apareció misteriosamente en el área de la Bahía de San Francisco y desde entonces ha sido visto tan al norte como Oregon. Este cangrejo también se ha encontrado en áreas tan lejanas como el continente de Australia (Deegan, et al 1999, Holden 1997).

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

El cangrejo verde reside entre marismas, llanuras de arena y costas con un terreno rocoso. Tienden a permanecer alrededor de estas áreas para protegerse de los depredadores y estar cerca de un suministro de alimentos fácilmente disponible (Holden 1997, Deegan, et al 1999).

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

El nombre, cangrejo verde, puede engañar. El color de este cangrejo depende del ciclo de muda que esté experimentando el cangrejo. Estos colores pueden variar de verde a naranja e incluso rojo en algunos casos. Los cangrejos verdes también son visiblemente identificables por las manchas amarillentas en el abdomen, que también van acompañadas de cinco pequeñas espinas también ubicadas en el borde frontal del caparazón. El cangrejo verde adulto solo crece hasta unas tres pulgadas de ancho y dos pulgadas de largo. (Departamento de Washington 1997, Jaquette 1998)




tortugas con panza roja

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

El proceso de apareamiento del cangrejo verde comienza con la búsqueda de una hembra de cangrejo recién mudada por un cangrejo verde macho. La hembra pone huevos que lleva en una bolsa debajo de su abdomen donde el cangrejo macho los fertiliza. El cangrejo verde hembra puede poner hasta cien mil huevos a la vez. Después de la fertilización, las hembras viajan a aguas más profundas a condiciones de agua más estables donde los huevos comienzan a desarrollarse. Una vez que los huevos se han convertido en larvas, o en la etapa de zoea, las larvas regresan a las aguas superficiales durante aproximadamente dos semanas. Una vez que las larvas han entrado en la etapa final de desarrollo o la etapa de megalopae, los cangrejos jóvenes viajan a las aguas costeras donde comienzan un ciclo de muda y su vida como cangrejos juveniles. En aproximadamente tres años, el cangrejo juvenil se convertirá en un cangrejo completamente desarrollado y podrá aparearse y reproducirse (Bamber y Naylor 1997, Departamento de Washington 1997).

Comportamiento

Posiblemente, el patrón de comportamiento más notable del cangrejo verde es su movimiento anual hacia aguas más profundas. Se cree que este movimiento hacia aguas más profundas es para aprovechar las temperaturas estables y la salinidad de esta zona del océano. Cuando ocurre el proceso de apareamiento del cangrejo verde, generalmente es inmediatamente después de la muda de la hembra. Un cangrejo macho escogerá a una hembra antes de que ocurra la muda y permanecerá con ella hasta la fertilización. Es muy beneficioso para la hembra de cangrejo porque está protegida de los depredadores y otros machos durante un momento vulnerable de su ciclo de vida. Los estudios han demostrado que los cangrejos verdes que son de coloración roja tienden a tener una mayor probabilidad de aparearse con cangrejos verdes hembras, esto se debe en parte al tamaño agrandado de las garras que poseen los machos rojos. Los machos de cangrejo verde de color rojo también tienen un exoesqueleto más grueso. Este exoesqueleto más grueso, aunque confiere una ventaja en las interacciones macho-macho, se cree que reduce su capacidad para tolerar los cambios de salinidad. (Bamber y Naylor 1997, Reid, et al 1997, Departamento de Washington 1997)


ciclo de vida del gato de arena

Hábitos alimenticios

El cangrejo verde disfruta de una variedad de alimentos diferentes. Estos alimentos incluyen almejas, ostras, mejillones y otros cangrejos pequeños. El cangrejo verde es muy diestro y tiene muchas formas de abrir los mariscos de los que se alimenta. El cangrejo verde es conocido como un carnívoro muy feroz que consumirá todo lo que pueda poner en sus garras (Holden 1997, Washington Dept.1997).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El cangrejo verde no tiene ningún beneficio básico para los humanos.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Debido a la cantidad de mariscos que come el cangrejo verde y la velocidad a la que lo hace, el cangrejo verde se considera una gran amenaza para muchos de los mariscos comerciales de la nación. Se estima que se podrían gastar millones de dólares y se gastan cada año para intentar evitar que los cangrejos verdes destruyan una industria muy importante y ayuden a mantener la biodiversidad en áreas pobladas por el cangrejo verde. El cangrejo verde también lleva un gusano parásito que puede infectar a las aves que se alimentan de los cangrejos. Esto puede tener un efecto potencialmente devastador al deshacerse de la cadena alimentaria y del ecosistema en general en estas áreas. (Mar de Washington 1998, Departamento de Washington 1997, Jaquette 1998, Holden 1997)


vida útil promedio de una chinchilla

Estado de conservación

Actualmente no se está llevando a cabo ninguna conservación del cangrejo verde.

Otros comentarios

El gobierno de los Estados Unidos está llevando a cabo programas para frenar el crecimiento de las poblaciones de cangrejos verdes por temor a un cambio en la biodiversidad en muchas de las regiones costeras del país. Se están discutiendo varias opciones para lograrlo. Uno de los cuales incluye la introducción de un percebe que puede esterilizar cangrejos verdes hembras y el depredador de huevos, Carcinonemertes epialti , para limitar el número de crías de cangrejos verdes que se producen (Washington Dept.1997)

Colaboradores

Chris Tutt (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

Animales Populares

Lea sobre los homínidos (grandes simios y humanos) en los agentes animales

Lea sobre Thunnus thynnus (jurel) en los Agentes animales

Lea sobre Rattus norvegicus (rata marrón) en los Agentes animales

Lea sobre Dugong dugon (dugong) en los Agentes Animales

Lea sobre Proteus anguinus en los agentes animales