Carcharhinus leucasCub shark (también: Ground shark; Shark)

Por Kristi Cascio

Rango geográfico

Carcharhinus leucas, también conocido como tiburón toro, se encuentra actualmente a lo largo de las costas de Estados Unidos, México, Centro y Sudamérica, África, India y Australia. En la costa este de los Estados Unidos, se pueden encontrar desde la Bahía de Chesapeake al sur a través del Golfo de México y más al sur hasta el sur de Brasil. En la costa oeste de América del Norte, su rango se extiende desde el sur de Baja California hasta Ecuador.( 'Carcharhinus leucas', 2009; Castro, 2011; Simpfendorfer, et al., 2005; Stevens, 1999)

Los tiburones toro también habitan en muchos estuarios y ríos en los países enumerados anteriormente. Estos estuarios se utilizan como criaderos de tiburones jóvenes. Se han encontrado muchos tiburones juveniles en áreas en el suroeste de Florida, como Indian River Lagoon System, Charlotte Harbor, Caloosahatchee River, San Carlos Bay y el bajo Pine Island Sound.(Castro, 2011; Jenson, 1976; Simpfendorfer, et al., 2005)

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo
  • etíope
    • introducido
  • neotropical
    • nativo
  • australiano
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Los tiburones toro se encuentran en cuerpos de agua tropicales y subtropicales. Pasan su tiempo en una profundidad de alrededor de 30, pero pueden existir a profundidades de hasta 150 m cerca de la costa. Ocasionalmente ocupan ríos (profundidad promedio de solo 2,4 m) y lagos. También se pueden encontrar en las ensenadas del océano donde el agua salada se encuentra con el agua dulce, y son las únicas especies de tiburones que pueden tolerar períodos prolongados en ambientes de agua dulce. Los tiburones toro darán a luz en los estuarios y sus crías utilizarán el medio ambiente como criadero. Las crías permanecerán en este estuario hasta que las temperaturas bajen estacionalmente y las crías se trasladen a los alrededores de agua salada.( 'Carcharhinus leucas', 2009; Curtis, et al., 2011; Ortega, et al., 2009; Simpfendorfer, et al., 2005)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • agua salada o marina
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • arrecife
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • agua salobre
  • Otras características del hábitat
  • estuarino
  • intermareal o litoral
  • Profundidad de rango
    2,4 hasta 150 m
    7.87 a 492.13 pies
  • Profundidad promedio
    30 m
    98,43 pies

Descripción física

Los tiburones toro son sexualmente dimórficos y las hembras son más grandes que los machos. Al nacer, los tiburones toro pesan 1,5-3,0 kg y miden aproximadamente 60-71 cm. Las hembras inmaduras miden un promedio de 189 cm y los machos inmaduros miden alrededor de 193 cm y ambos pesan alrededor de 53 kg. Cuando alcanzan la edad adulta (18 años), las hembras pesan 111 kg y miden aproximadamente 242 cm. Los machos llegan a la edad adulta a los 14 años, pesan 95 kg y miden en promedio 228 cm de longitud.('Carcharhinus leucas', 2009; Castro, 2011; Clark y von Schmidt, 1965; Snelson, et al., 1984)

Los tiburones toro tienen hocicos muy cortos y los adultos son de un gris claro a oscuro en el lado dorsal y blancos en el lado ventral. Los juveniles son de color gris pardusco y tienen puntas negras en las aletas pélvica, segunda dorsal, anal y caudal. Los dientes de tiburón toro son un triángulo dentado ancho en la parte superior y un triángulo dentado delgado a lo largo de la línea de la mandíbula. Las escamas placoides del tiburón son triángulos puntiagudos, afilados y superpuestos que los protegen eficazmente. Se cree que estas escalas son hidrodinámicas y ayudan a nadar de manera eficiente.(Castro, 2011; Clark y von Schmidt, 1965)


un murciélago gris (myotis grisescens)

El tamaño de los adultos varía según la región geográfica. Por ejemplo, los tiburones toro de América del Norte son más grandes que los ubicados en el Caribe, Costa Rica o Nicaragua. Las hembras en América del Norte miden un promedio de 284 cm y los machos un promedio de 270 cm. Alternativamente, el tiburón hembra más grande encontrado en Costa Rica mide 251 cm y el macho más grande mide 241 cm.('Carcharhinus leucas', 2009; Castro, 1996; Clark y von Schmidt, 1965; Snelson, et al., 1984)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    53 hasta 111 kg
    116,74 a 244,49 libras
  • Masa media
    machos: 95 hembras: 111 kg
    lb
  • Longitud del rango
    macho inmaduro: 193 hembra inmadura: 189 a macho maduro: 228 hembra madura: 242 cm
    entrar

Desarrollo

La tasa de crecimiento es rápida en los tiburones jóvenes y disminuye lentamente a lo largo de la vida del tiburón. El crecimiento se estimó en 18 cm en el primer año de vida del tiburón y 16 cm en el segundo año. Posteriormente, crecen unos 11-12 cm al año, bajando lentamente a 9-10 cm por año. Se estima que las hembras de tiburón toro alcanzan la madurez reproductiva alrededor de los 18 años y se estima que los machos alcanzan la madurez entre los 14 y 15 años. Se estima que los tiburones toro pueden crecer hasta 340 cm y que este crecimiento es indeterminado.('Carcharhinus leucas', 2009; Gilbert y Schlernitzauer, 1966; Simpfendorfer, et al., 2005; Wourms, 1981)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

No hay mucha información sobreC. leucascomportamientos de apareamiento, excepto que son poliginandros. Dentro de este género, Carcharhinus melanopterus y Carcharias tauro las hembras ilustran su disposición para aparearse reduciendo su velocidad y nadando con la cola en una posición más hacia arriba y el hocico apuntando ligeramente hacia abajo. El macho luego se acercará a la hembra y colocará su hocico debajo del respiradero de la hembra.(Economakis y Lobel, 1998; Gordon, 1993)

Los machos tienden a morder durante la cópula y, por lo tanto, las hembras suelen recibir cicatrices de apareamiento. Los investigadores han descubierto que las hembras tienen marcas de mordeduras ubicadas en las aletas pectorales y pélvicas y muy raramente cerca de la cabeza. Los machos rara vez están marcados.(Pratt y Carrier, 2001)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Las hembras de tiburón toro tienen un ovario activo derecho que se extiende hasta la cavidad abdominal. Por lo general, entre 15 y 22 huevos se agrandan en el ovario; sin embargo, 10 o menos se someten a ovulación. Los óvulos que no experimentan ovulación se reabsorben. Los huevos inmaduros miden alrededor de 1-2 mm y los que maduran miden alrededor de 4-5 cm.(Jenson, 1976)

Esta especie es vivípara, lo que significa que el tiburón sostiene a sus crías a través de una placenta con saco vitelino. La edad de la hembra puede determinar el tamaño y la forma de los oviductos. Una hembra inmadura tendrá el mismo ancho en todo el oviducto y, en general, es muy estrecha. El oviducto de una hembra madura será más grueso hacia el final de los oviductos y tendrá más flexibilidad.(Jenson, 1976)

La gestación suele durar de 10 a 11 meses y el parto ocurre de abril a junio en la mayor parte de su rango. En aguas tropicales, se les conoce como raza durante todo el año. Hacia el final del término, los embriones miden alrededor de 50-75 cm de largo y están contenidos en secciones alargadas. Nacen cola primero. Para contener todos los huevos, las paredes uterinas se estiran y son muy delgadas. Después del embarazo, las paredes uterinas aumentan de grosor y disminuyen de tamaño. Dado el largo período de gestación, estos tiburones toro se reproducirán cada dos años.('Carcharhinus leucas', 2009; Jenson, 1976)

En el caso de los machos, ambas gónadas tienen el mismo tamaño y forma. Ambos son funcionales. Las gónadas inmaduras son muy pequeñas y apenas se distinguen. Las gónadas maduras son más grandes y contienen más vasos. Claspers deC. leucasson más gruesos hacia la base y más delgados hacia la punta.(Jenson, 1976)

Los tiburones toro machos alcanzan la madurez sexual alrededor de 160-165 cm. Esto está determinado en parte por el tamaño de sus broches. Las hembras de tiburón maduran alrededor del tamaño de 160-170 cm. Esto está determinado en parte por el tamaño y el estado de los órganos reproductores. Los machos maduran alrededor de los 14-15 años y las hembras maduran alrededor de los 14-15 años. 18 años.('Carcharhinus leucas', 2009; Jenson, 1976)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Ciclo reproductivo bienal
  • Época de la reproducción
    Abril a junio
  • Rango número de descendencia
    7 a 12
  • Número medio de crías
    10
  • Periodo de gestación de rango
    9 a 12 meses
  • Periodo medio de gestación
    11 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    18 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    6570 días
    Una época
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    14 a 15 años

No se sabe mucho sobre la inversión de los padres en los tiburones. Sin embargo, los tiburones toro utilizan áreas de cría en los estuarios para brindar protección a sus crías. Los jóvenes tienen más oportunidades de mantenerse a salvo de los depredadores y de tener un mayor suministro de alimentos en estos viveros. Esto facilita una mayor tasa de supervivencia y presumiblemente un crecimiento más rápido.(Simpfendorfer, et al., 2005)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Vida útil / longevidad

La longevidad del tiburón toro parece estar relacionada con la región geográfica. Los estudios de tiburones toro en el sur del Golfo de México indican que pueden alcanzar una edad de 28 años para las hembras y 23 años para los machos. En el norte del Golfo, los investigadores encontraron que las hembras de tiburón toro viven hasta los 24,2 años y el macho más viejo tiene 21,3 años. Los investigadores también encontraron una hembra de tiburón toro frente a la costa este de Sudáfrica que tenía 32 años.(Castro, 1996; Cruz-Martinez, et al., 2004)

Se sabía que dos tiburones toro alojados en el acuario de Sudáfrica tenían 29 años. Otro tiburón toro estaba ubicado en el acuario Okinawa Churaumi y vivió hasta los 30 años.(Castro, 2011)

Comportamiento

Miembros del género Carcharhinus se consideran muy agresivos. Se sabe que los tiburones toro son tan violentos que muchos acuarios no los exhiben; tienden a matar todo en su entorno. Se realizó un estudio que estudió el comportamiento de ataque de Carcharhinus amblyrhynchos . El cuerpo de los tiburones comienza a moverse con un movimiento giratorio y sinuoso. Al mismo tiempo, su cuerpo se mueve hacia adelante y hacia atrás. Nadan de forma casi desorientada en lugar de con un movimiento fluido. Su trayectoria de movimiento sigue un patrón circular, con el hocico apuntando hacia arriba. Se cree que los ataques de tiburón toro pueden seguir patrones de comportamiento similares. Esta es a veces una especie migratoria estacional: para los tiburones toro que habitan la costa este de los Estados Unidos, pasarán los veranos en latitudes del norte y se trasladarán nuevamente hacia el sur cuando las aguas se enfríen. El comportamiento de los tiburones también puede variar según el tipo de hábitat. Por ejemplo, los tiburones están activos durante todo el día en los sistemas fluviales, moviéndose río arriba. Su comportamiento nocturno los devuelve a su punto de partida, regresando río abajo. La elección del hábitat en esta especie también parece estar relacionada con la temperatura del agua, y los tiburones abandonarán las aguas templadas más frías cuando ya no sean óptimas.('Carcharhinus leucas', 2009; Castro, 2011; Johnson y Nelson, 1973; Simpfendorfer, et al., 2005)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • nocturno
  • móvil
  • nómada
  • migratorio

Rango de casa

Los rangos de hogar lineales de los tiburones toro varían de 0,9 a 5,6 km en los ríos. Pasan el día moviéndose río arriba y nadan cerca del fondo del río. Por la noche se mueven río abajo y nadan en la cima del río. Pasan una gran cantidad de tiempo en hábitats de remansos y estuarios. No se han documentado áreas de distribución en ambientes oceánicos.(Heupel, et al., 2010; Yeiser, et al., 2008)

Comunicación y percepción

Los tiburones toro tienen un agudo sentido del oído. Son muy eficientes para detectar sonido entre 400-600 Hz pero pueden escuchar frecuencias entre 100-1500 Hz. Esta capacidad ayuda a los tiburones a detectar presas potenciales a distancias de más de 6 m (20 pies) de distancia. Aunque ningún estudio ha cuantificado el sentido del olfato del tiburón toro, los investigadores presumen que es tan fuerte como otros tiburones del mismo género. Informes sobre especies dentro Carcharhinus indican el uso de su sistema olfativo para detectar el sexo opuesto. Los científicos sugieren que estos tiburones liberan una feromona y el sistema olfativo es capaz de identificar el olor.(Johnson y Nelson, 1978; Nelson, 1967)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • acústico
  • vibraciones
  • químico
  • eléctrico

Hábitos alimenticios

La dieta del tiburón toro comúnmente consiste en Cranoglanididae bagre como Gas Leptodactylon y Bagre marinus . También suelen comer mantarrayas como Dasyatis sabina yD. comprar. Su dieta a veces puede contener Callinectes , Brevoortia y Mugil . Los tiburones toro rara vez comen Archosargus probatocephalus , miembros de la familia Carangidae , Cynoscion , e incluso miembros de su propia especie.

Existe un patrón general de dieta de los tiburones a medida que maduran. En las etapas más jóvenes, se alimentan de peces con aletas radiadas. Luego, a medida que envejecen, comienzan a consumir otros elasmobranquios. También se alimentan de peces cerca del fondo de las regiones costeras oceánicas.

La presa menor de los tiburones toro consiste en mamíferos más pequeños, aves, moluscos, crustáceos e incluso tortugas. Se han producido incidentes en los que los tiburones toro han cometido canibalismo. Esto suele ocurrir cuando hay al menos seis tiburones presentes y uno de los tiburones está herido.(Cliff y Dudley, 1991; Snelson, et al., 1984; Vorenberg, 1962)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • pescado
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Los tiburones toro están en la parte superior de la cadena alimentaria y tienen muy pocos depredadores. Esta especie rara vez es caníbal y se dirige a tiburones más pequeños y tiburones heridos. Los tiburones toro son presas susceptibles de los tiburones más grandes. Humanos Homo sapiens también son conocidos por atraparlos y matarlos por sus aletas y carne.(Castro, 2011; Economakis y Lobel, 1998; Snelson, et al., 1984)

  • Depredadores conocidos
    • Carcharhinus leucas(tiburones toro)
    • Homo sapiens (humanos)
    • otros tiburones más grandes

Roles del ecosistema

Se produce una relación mutua entre los tiburones toro y la remora. Labroides dimidiatus . Si el tiburón está infectado con parásitos cambiará su comportamiento para que la rémora sepa que está listo para ser limpiado. El tiburón reducirá su velocidad de nado y nadará con la cabeza levantada. Luego, la rémora se acercará y limpiará todo el cuerpo, las branquias y el interior de la boca del tiburón. La remora se beneficia porque recibe alimento y el tiburón se beneficia porque se deshace de los parásitos no deseados.(Keyes, 1982)

Algunos tiburones toro son susceptibles de contraer tenias de la familia de los tripanorhynch. Este parásito,Heteronybelinia estgmena, se encuentra dentro de los tractos gastrointestinales del tiburón. El parásito puede causar una inflamación importante e hiperplasia linfofolicular.(Borucinska y Caira, 2006)

Especies mutualistas
  • Familia Echeneidae
Especies comensales / parasitarias
  • Heteronybelinia estgmena

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los tiburones toro se utilizan a veces en acuarios. Muchos optan por no mostrarlos porque consumen todos los demás peces del tanque. Sin embargo, esta especie todavía tiene demanda, ya que se adapta bastante bien a la vida en un tanque. Su naturaleza agresiva es aparentemente una fuente de diversión para el público.( 'Carcharhinus leucas', 2009; Castro, 2011; Simpfendorfer, et al., 2005)


murciélagos frugívoros con cabeza de martillo

Los tiburones toro a veces se capturan por deporte y también son capturas accidentales. Solo un estudio (Golfo de México) examinó la captura de tiburones toro en redes comerciales. En esta investigación de 1978, los tiburones toro representaron el 11% de la captura de biomasa de tiburones.

Las partes del cuerpo de los tiburones toro tienen una gran demanda. La gente vende su aceite de hígado, carne y piel. El aceite de hígado se usa para fabricar productos de belleza. La carne de tiburón se vende principalmente en países europeos. La piel de tiburón se vende para su uso como cuero. Sus aletas son el producto más popular que se comercializa. Las aletas de tiburón se utilizan para hacer sopa de aleta de tiburón tradicional china.('Carcharhinus leucas', 2009; 'De la cabeza a la cola', 2008)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • ecoturismo

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Debido a que estos tiburones residen en aguas costeras poco profundas, se sabe que atacan a los humanos. Son una especie muy agresiva y a veces confunden a los humanos con grandes presas. Se sabe que investigan barcos en ríos y estuarios. Este comportamiento sugiere que están constantemente buscando comida y pueden confundir barcos o humanos con comida.(Castro, 2011; McCord y Lamberth, 2009)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

Estudios recientes sugieren que ha habido una disminución de tiburones toro en los hábitats de los estuarios. Esto se basa en una disminución medida en las capturas accidentales de tiburones en redes de enmalle y redes de cerco de playa entre 1953 y 2003. La Lista Roja de la UICN considera que los tiburones toro están casi amenazados. Esta presunta disminución podría deberse al aumento del desarrollo humano en las aguas costeras y las costas. Debido a que los criaderos de tiburones toro tienden a estar en estuarios poco profundos, este desarrollo podría estar afectando a la población. Varios estados del sur de EE. UU. Han eliminado el uso de redes de enmalle en posibles áreas de cría, por lo que se presume que estas acciones han ayudado indirectamente al tiburón toro.( 'Carcharhinus leucas', 2009; O'Connell, et al., 2007; Simpfendorfer, et al., 2005)

Colaboradores

Kristi Cascio (autora), Radford University, Karen Powers (editora), Radford University, Tanya Dewey (editora), University of Michigan-Ann Arbor.

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