Canidaecoyotes, perros, zorros, chacales y lobos

Por Bridget Fahey y Phil Myers

Esta familia está representada por 14 géneros y 34 especies. Los cánidos están ampliamente distribuidos y se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Es el único miembro de la Orden Carnivora que representó en Australia ( Perro dingo , el dingo; se cree que esta especie fue introducida por los humanos durante la prehistoria). Los registros fósiles de los Canidae se remontan al Oligoceno y al Mioceno, lo que los convierte en uno de los grupos de carnívoros más antiguos que existen. Los cánidos son probablemente un vástago temprano del linaje caniforme (que incluye mustélidos, procionidos, ursidos, focidos, otáridos y odobenidos).

Los cánidos, que son principalmente carnívoros de tamaño mediano, son más omnívoros que muchos carnívoros, y toman como alimento invertebrados, materia vegetal y carroña, así como las presas que se matan. Están adaptados más para la resistencia que para la velocidad, y capturan a sus presas persiguiéndolas a largas distancias en un terreno relativamente abierto hasta que la presa se cansa. Las muertes se realizan agarrando la nuca y tirando a la presa al suelo. El agarre del cuello es seguido por una sacudida violenta, que puede dislocar el cuello de la presa. Las presas grandes pueden inmovilizarse mordiendo las partes blandas del vientre, lo que a menudo resulta en destripamiento y muerte por shock. El sentido del olfato es agudo y parece ser fundamental para estos animales, al igual que el oído, pero la vista está menos desarrollada. Los cánidos tienen cuerpos de pecho profundo y un hocico largo.

Las piernas y los pies de los cánidos están moderadamente alargados y su postura es digitígrado . Por lo general, se encuentran cinco dedos en las patas delanteras y cuatro en las traseras (un género, Lycaon , tiene solo 4 dedos en las patas delanteras). los metapodiales son largos pero no fusionados. A diferencia del Felidae , los cánidos tienen garras no retráctiles. Esto significa que están desgastados por la actividad y no son las armas especializadas que se encuentran en algunos otros carnívoros. Todos los cánidos machos tienen un báculo bien desarrollado.




sol conures en la naturaleza

Los cráneos de los cánidos tienen una región facial alargada. Hay un canal alisfenoides y los procesos paroccipitales son largos.

Los cánidos tienen casi un conjunto completo de dientes con lo siguiente fórmula dental : 3/3, 1/1, 4/4, 1-2 / 2-3 = 38-42 (miembros del género Autocyon a veces tienen molares adicionales). Canino los dientes son grandes pero no especializados. Molares son del tipo triturador. los par carnasial está fuertemente construido.

Algunas especies (generalmente aquellas con tamaños corporales más grandes) forman manadas con jerarquías sociales estrictas y sistemas de apareamiento. La caza en manada permite a los cánidos capturar especies mucho más grandes que ellos. En los lobos, el apareamiento se produce solo entre los dos individuos dominantes de la manada. Las especies que forman manadas, así como las especies menos gregarias como los zorros, son muy territoriales. La marcación territorial se produce en muchas especies a través de la micción repetida en objetos en la periferia y dentro de los territorios. Otras glándulas olfativas también son importantes en el comportamiento social de estas especies; estos incluyen glándulas anales y glándulas en la superficie dorsal de la cola cerca de la base.

Muchas especies son consideradas plagas para los humanos y las poblaciones de muchas especies han sido diezmadas. Los coyotes y los lobos son perseguidos por los ganaderos, que los culpan por las pérdidas de los rebaños de ovejas y ganado. Otras especies han sido blanco de portadores de rabia (muchos de los zorros) y también han sido blanco de caza. Algunos zorros son valorados por sus pieles, que se han utilizado en la industria de la moda. El perro doméstico C. lobo ) ha sido domesticado durante miles de años y ha sido útil para los humanos de muchas formas, como el transporte, la custodia del ganado y la protección, aunque muchos se utilizan principalmente para el compañerismo.


ciclo de vida del pingüino de barbijo

En Michigan se pueden encontrar cuatro especies de cánidos salvajes. Sus cráneos se pueden distinguir fácilmente tanto en vistas dorsal como ventral.

Caracteres técnicos:

Literatura y referencias citadas

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mariposa cola de golondrina negra macho

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Colaboradores

Bridget Fahey (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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