Cangrejo Dungeness

Por Larissa Khatain

Rango geográfico

Magister cáncer, comúnmente conocido como cangrejo Dungeness, se encuentra en las aguas costeras desde Point Concepción, California, hasta las Islas Pribilof, Alaska. Los cangrejos Dungeness habitan los estuarios desde Morro Bay, California, hasta Puget Sound, Washington.(Departamento de Pesca y Caza de California, 1994)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Los cangrejos Dungeness se encuentran en la costa del Pacífico en fondos arenosos debajo de la marca de la marea. También se pueden encontrar durante la marea baja en bahías arenosas o fangosas donde hay un buen crecimiento de pasto anguila. Los cangrejos Dungeness son intolerantes a las condiciones de bajo oxígeno disuelto. Además, incluso pequeñas cantidades de amoníaco son tóxicas para los cangrejos. Los cangrejos Dungeness también tienden a crecer mejor en agua que está por encima de los seis grados Celsius (Kozloff 1973).

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • costero
  • agua salobre
  • Otras características del hábitat
  • estuarino

Descripción física

Magister cánceres un decápodo. El segmento torácico de los decopodos se fusiona con el de la cabeza, para formar el cefalotórax, que está cubierto por un caparazón. El cangrejo Dungeness tiene cinco pares de patas torácicas. El primer par de patas es más grande que los últimos cuatro y tiene garras que pellizcan. Magister cáncer es un cangrejo andante y, por tanto, el último par de patas está adaptado para caminar. Tiene un cuerpo plano y ancho, de forma ovalada. El margen anterior del caparazón tiene nueve pequeños dientes a cada lado, formando una curva elíptica. Al final de la curva, un diente grande y puntiagudo se proyecta directamente hacia afuera. A partir de este diente, el caparazón se inclina hacia atrás, formando un extremo posterior estrecho. Los machos miden de 18 a 23 centímetros (alrededor de 7 a 9 pulgadas) de ancho y de 10 a 13 centímetros (4 a 5 pulgadas) de largo. El color del caparazón es marrón rojizo, desvaneciéndose hacia la espalda. Las patas y el lado ventral son amarillentos.(Headstrom, 1979)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Longitud del rango
    De 10 a 13 mm
    0,39 a 0,51 pulg.

Reproducción

Los machos atraen a las hembras mediante el uso de feromonas, que son aromas químicos. Durante el apareamiento, los cangrejos machos abrazan a la hembra para que la parte inferior de cada uno esté cerca. Las estructuras reproductivas del macho colocan el esperma en el cuerpo de la hembra. Esto solo es posible cuando la hembra tiene una cáscara blanda, justo después de la muda. Esto dura menos de treinta minutos. El apareamiento ocurre en ubicaciones costeras cercanas a la costa, fuera de los estuarios. Los huevos no se fertilizan y desovan hasta el otoño, después de la cría de verano. Después de la fertilización, alrededor de medio millón a un millón de huevos se adhieren al abdomen de la hembra. Estos huevos se crían allí hasta la primavera. Las larvas son planctónicas y utilizan las corrientes de marea para viajar a los estuarios. Las larvas pasan por seis etapas durante un período de 105 a 125 días. Las dos últimas etapas son zoea y megalopa. Zoea tiene un abdomen articulado y un caparazón espinoso detrás de la cabeza con ojos grandes. Los megalops tienen ojos grandes, abdomen extendido, caparazón alargado y patas para nadar. Después de la primera muda, la forma cambia a similar a la de los adultos. El crecimiento después de este punto ocurre al desprenderse de su caparazón, mudando, en ciertos períodos de tiempo, hasta que alcanza el crecimiento completo (Headstrom 1979, Mash 1975).

Comportamiento

Los cangrejos Dungeness se entierran casi por completo con arena. Mientras están cubiertos, pueden evitar asfixiarse debido a los pelos ubicados sobre las tomas de agua en la base de sus garras. Estos pelos mantienen la cámara branquial libre de granos de arena.


Plumaje de invierno somormujo

El cangrejo encuentra su presa sondeando sus sensibles garras en la arena. Luego, el cangrejo procede a comerse la presa usando sus garras para desgarrar la comida. Luego, utilizando sus apéndices de alimentación más pequeños, se pasa la comida a la boca. Aquí es aplastado por dos mandíbulas duras.

Los cangrejos Dungeness pueden caminar en todas las direcciones, no solo de lado. En ocasiones, los cangrejos Dungeness pueden correr rápidamente (StreamNet 2001).

El cangrejo Dungeness es presa de todos los ciervos de sus vidas. Temprano en la vida, los gusanos marinos comen sus huevos. Las larvas son un alimento importante para el arenque del Pacífico, las sardinas del Pacífico, el pez roca y el salmón chinook. Los cangrejos jóvenes son presa de la platija estrellada, el lenguado de roca, el cocodrilo rojo, el pez roca, el esturión, los tiburones y las rayas. Cuando son adultos, los humanos, las focas comunes y los leones marinos comen cangrejos Dungeness (Streamnet 2001).(StreamNet, 2001)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • móvil
  • solitario

Hábitos alimenticios

Magister cáncer comen una variedad de invertebrados marinos y peces. Cuando son juveniles, los cangrejos Dungeness se alimentan de peces, camarones, moluscos y crustáceos. Los adultos se alimentan de bivalvos, crustáceos y peces. Los cangrejos pueden abrir los caparazones cortándolos con sus pesadas garras.(Departamento de Pesca y Caza de California, 1994)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • carrion
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos
  • zooplancton

Depredacion

Las focas, los leones marinos y una variedad de peces comen cangrejos Dungeness.(Batis y Kaelin, 2000; Departamento de Pesca y Caza de California, 1994; StreamNet, 2001)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los carbohidratos Dungeness son un importante marisco comercial. Los cangrejos machos se cosechan a lo largo de la costa de América del Norte desde Alaska hasta California. La pesquería tiene un valor de decenas de millones de dólares, debido a los miles de cangrejos capturados anualmente.(Batis y Kaelin, 2000; Departamento de Pesca y Caza de California, 1994)

  • Impactos positivos
  • comida

Estado de conservación

Los cangrejos Dungeness se ven afectados por muchos insecticidas. El insecticida carbarilo, también conocido como Sevin, es particularmente tóxico para el cangrejo Dungeness. Otras toxinas incluyen otros insecticidas y fungicidas, así como amoníaco. Los contaminantes urbanos como metales pesados, PCB e hidrocarburos también afectan al cangrejo Dungeness. La escorrentía de pesticidas y herbicidas también afecta a las poblaciones de cangrejos Dungeness. Los cangrejos Dungeness no están en peligro, sin embargo, estos químicos pueden matar o alterar la salud de las poblaciones de cangrejos Dungeness.(StreamNet, 2001)

Otros comentarios

El cangrejo Dungeness recibió su nombre de un pueblo pesquero en la costa de Washington. Solo se cosechan los machos, las hembras se devuelven al agua.

El Departamento de Pesca y Caza de California realizó un estudio de marcado. Este estudio mostró que los cangrejos criados en la Bahía de San Francisco crecieron aproximadamente el doble que los cangrejos criados en el océano. El caparazón promedio fue de aproximadamente 100 milímetros después de un año. La hipótesis es que las temperaturas más cálidas de la bahía y la mayor disponibilidad de alimentos son responsables del rápido crecimiento.(Departamento de Pesca y Caza de California, 1994)

Colaboradores

George Hammond (editor), Agentes de animales.

Larissa Khatain (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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