Cancer irroratus cangrejo de roca atlántico

Por Krista Page

Rango geográfico

Cáncer irroratushabitan el océano Atlántico y se distribuyen ampliamente a lo largo de la costa este de América del Norte. Su área de distribución se extiende hasta el norte de Labrador, Canadá y llega al sur hasta Carolina del Sur, EE. UU. (Gendron, 2001).

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo

Habitat

Cáncer irroratusviven en la zona bentónica del océano (Ristvey y Rebach 1999). Son capaces de adaptarse a variaciones extremas de profundidad. Las profundidades a las que existen van desde aguas profundas a 2.600 pies. a aguas muy poco profundas y, en ocasiones, bastante tierra adentro desde la línea de marea baja (NJ Scuba, 1994-96). Viven en una variedad de tipos de sustratos, incluidos materiales rocosos y sueltos. Los cangrejos más pequeños con un ancho de cefalotórax de aproximadamente 50 mm tienden a habitar fondos fangosos o arenosos, mientras que otros cangrejos parecen preferir los fondos rocosos (Gendron, 2001).

  • Biomas Acuáticos
  • bentónico

Descripción física

El tamaño del cangrejo de roca varía considerablemente entre machos y hembras. Un macho completamente maduro puede alcanzar un ancho de cefalotórax (CW) de entre 50 mm y 140 mm (Gendron, 2001), y su peso oscila entre 49 y 202 g (Miller y Addison, 1994). CW se mide como la distancia entre las dos muescas más laterales del caparazón (Miller y Addison, 1995). Es poco común que las hembras superen los 100 mm CW (Gendron, 2001). La forma de la concha de un cangrejo de roca es ancha y ovalada. Es de color amarillento y con frecuencia se ven matices de rojo y marrón violáceo. La diferente gama de colores le da a esta criatura un caparazón único y colorido. Otra característica interesante del cangrejo de roca es su denitición o dientes. El cangrejo de roca tiene nueve dientes dentados anchos y lisos o ásperos, según su dieta (Gosner, 1978).



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    49 hasta 202 g
    1,73 a 7,12 oz
  • Masa media
    108,50 g
    3,82 onzas

Reproducción

Cáncer irroratusla reproducción ocurre en el otoño. La madurez sexual en las hembras se alcanza una vez que alcanzan el tamaño CW de 60 mm. Los machos tienen un tamaño ligeramente mayor de CW 70 mm en la madurez sexual. Antes de que comience el apareamiento, los cangrejos de roca machos y hembras mudan su caparazón. Este evento para los machos ocurre durante los meses de invierno para garantizar que sus caparazones estén completamente firmes antes del otoño. Las hembras mudan sus caparazones durante el otoño para que permanezcan suaves durante el apareamiento. Las conchas de cangrejo de roca tardan entre 2 y 3 meses en endurecerse por completo. Después de la fertilización, las hembras ponen sus huevos y los almacenan debajo de su estómago durante casi un año. Dependiendo del tamaño de la hembra, la cantidad de huevos producidos puede oscilar entre 125.000 y 500.000. Pasado este período de tiempo los huevos eclosionan y entre los meses de junio a septiembre la larva permanece en la columna de agua. Para cuando el otoño regresa, las larvas que nacieron se metamorfosean en cangrejos extremadamente pequeños llamados megalops. Durante la primera parte de su vida, estos jóvenes cangrejos son extremadamente vulnerables a los depredadores y la turbulencia del agua. Para aumentar sus posibilidades de supervivencia, permanecen en aguas poco profundas y en el fondo del fondo del océano para protegerse (Gendron, 2001).

Comportamiento

Cáncer irroratusno permanece en un lugar por mucho tiempo. Como carroñero es extremadamente móvil. Cada temporada se mueve entre diferentes profundidades. En el otoño, que es su época de reproducción, la mayoría de los cangrejos de roca permanecen a poca profundidad (Gendron, 2001). Suelen enterrarse en zonas rocosas y charcos de marea. Su principal método de defensa es pellizcar si se le provoca (Gosner, 1978). Su depredador más importante es la langosta. Las langostas suelen consumir megalops (diminutos cangrejos de roca que acaban de metamorfosearse) o cangrejos que todavía están en su etapa larvaria. Una vez que los cangrejos de roca alcanzan su tamaño completo, parecen estar a salvo de las langostas (Gendron, 2001). Muchas veces, los cangrejos de roca entran en las ollas para langostas y roban el cebo y, como resultado, son capturados (NJ Scuba, 1994-96).


puercoespín de cola prensil

Hábitos alimenticios

Los cangrejos de roca se alimentan de forma oportunista. Dado que habitan la zona bentónica del océano desde aguas poco profundas hasta profundidades que se extienden hasta los 2.600 pies, su fuente de alimento se limita a las especies que también pueden sobrevivir en esta zona. Comen una variedad de artículos que incluyen algas, poliquetos, mejillones, gasterópodos y varios crustáceos, incluidos cangrejos ermitaños. Algo interesante sobreCáncer irroratushábitos alimentarios, es su capacidad de respuesta y afinidad con los tipos de alimentos a los que ya estaban acostumbrados en lugar de con los que no conocían. Después de ser alimentados continuamente con una de las dos especies, tuvieron la capacidad de notar la diferencia en los olores exhibidos por ambas especies y expresaron su preferencia por la más familiar. Esto demostró que los cangrejos de roca son capaces de detectar y responder a los olores de las presas (Ristvey y Rebach, 1999).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La industria del cangrejo de roca proporciona beneficios económicos. Esta pesquería en el Océano Atlántico es generalmente nueva. Las langostas han sido la pesca más popular en esta región a lo largo de los años. La pesquería de cangrejo de roca comenzó en la década de 1970, pero tardó varios años en convertirse en una industria. A medida que se desarrollaron más mercados para la industria pesquera, el interés por el cangrejo de roca comenzó a aumentar. Las regulaciones fueron creadas por el Departamento de Pesca y Océanos (DFO) para garantizar la seguridad y supervivencia de la especie. Estas restricciones incluyeron- licencias obligatorias para pescar cangrejos de roca, un citar para la cantidad de cangrejos de roca que los pescadores pueden capturar al mismo tiempo, talla minima de cangrejos de roca que los pescadores pudieron mantener, fijados en CW 102 mm, y un prohibición de atrapar hembras para ayudar a promover una cantidad mínima de potencial reproductivo. Esta industria muestra una gran promesa para el futuro a medida que se están descubriendo y explorando más áreas para la explotación del cangrejo de roca (Gendron, 2001).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Cáncer irroratusLos pescadores que capturan langostas las consideraban plagas porque se sabía que entraban en las trampas para langostas y robaban el cebo. Sin embargo, una vez que la industria del cangrejo de roca comenzó a desarrollarse, ellos mismos se consideraron un artículo rentable (NJ Scuba, 1994-96). La pesca del cangrejo de roca puede tener efectos negativos en la industria de la langosta. Se sabe que las langostas dependen de los cangrejos de roca más pequeños como fuente de alimento. A medida que aumenta el número de pescadores que explotan cangrejos de roca, el número de cangrejos de roca más pequeños (incluidos los megalops) comienza a disminuir. Esto podría tener un efecto negativo en la industria de la langosta al interrumpir el suministro de alimentos para la langosta (Gendron, 2001).

Estado de conservación

A medida que la industria del cangrejo de roca continúa creciendo, está teniendo un efecto indeterminado sobre la conservación de la especie. Sin embargo, se han tomado medidas para ayudar a prevenir la sobrepesca de cangrejos de roca. Organizaciones como el DFO están monitoreando y haciendo esfuerzos para mantener una población estable y un potencial reproductivo al imponer pautas y restricciones a los pescadores (Gendron, 2001).

Otros comentarios

Otros estudios que se han realizado enCáncer irroratusincluyen estudios de osmorregulación y tolerancia a la salinidad y las interacciones de captura de cangrejos de roca y langostas. Se ha recopilado una cantidad mínima de información sobre la osmorregulación de crustáceos larvales y postlarvales. En sus primeras etapas de desarrollo, los cangrejos de roca son hiperosmoconformadores para adaptarse a su entorno. A medida que se vuelven adultos, se ajustan entre ser osmoconformadores en soluciones salinas más altas y ser hiperreguladores en medios menos concentrados. Los cangrejos adultos más grandes fueron reguladores más efectivos que los cangrejos adultos más pequeños.Cáncer irroratusla tolerancia a la salinidad cambia a lo largo de su ciclo de vida. Cuando nace, la larva tiene una tolerancia moderada a la salinidad. Su tolerancia disminuye a medida que comienza a desarrollarse y se reduce al mínimo cuando se metamorfosea en un megalop. Sin embargo, una vez que el cangrejo de roca alcanza la madurez, su tolerancia a la salinidad aumenta nuevamente (Charmantier & Charmantier-Daures, 1991). Se descubrió que las tasas de captura de crustáceos se ven afectadas si hay otros animales cerca de la trampa. Cuando hubo grandes cangrejos de roca cerca de la trampa, disminuyó la captura de cangrejos de roca más pequeños. En comparación, cuando se colocaron langostas alrededor de las trampas, también hubo una reducción en las tasas de captura de cangrejos de roca pequeños y grandes. Estos resultados mostraron que hubo un efecto significativo en las tasas de captura de crustáceos cuando los cangrejos de roca experimentaron interacciones con otros organismos amenazadores (Miller y Addison, 1994).

Colaboradores

Krista Page (autor), Western Maryland College, Randall L. Morrison (editor), Western Maryland College.

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