Cáncer antennarius cangrejo de roca del Pacífico

Por Andy Cameron

Rango geográfico

Antenario de cáncerse encuentra en aguas intermareales frente a la costa del Pacífico de América del Norte. Las áreas entre San Francisco, California y Baja California, México son donde el cangrejo es más abundante, aunque Sequim, Washington marca el límite norte del rango (Carroll, 1989).

  • Regiones biogeográficas
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

El hábitat deC. antennariusabarca desde la zona intermareal baja hasta profundidades superiores a los 100 metros. El animal se encuentra tanto en sustratos arenosos como rocosos, aunque parece preferirse el ambiente rocoso. Durante la marea baja,C. antennariusa menudo se ve debajo de salientes rocosos y en las profundidades de las grietas (Carroll, 1989).

  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • costero

Descripción física

Los adultos pueden tener un ancho de caparazón de hasta 155 mm, aunque las hembras nunca exceden un ancho de 145 mm. El caparazón es más ancho en el octavo, de nueve, dientes anterolaterales. La coloración dorsal suele ser de un rojo intenso o marrón, aunque esto puede variar a tonos anaranjados o grises. El lado ventral es blanco, con manchas rojas características. Las poderosas garras tienen puntas negras y las patas para caminar son casi siempre peludas. Este último rasgo es más común en las mujeres. Las primeras antenas deC. antennariusse encuentran entre los tallos de los ojos y son distintivamente largos en comparación con otros de este género. Al igual que con todos los miembros de la Cáncer género, los machos tienen un abdomen más delgado y puntiagudo que las hembras (Carroll, 1989; Mohler et al., 1997).




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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

El apareamiento ocurre más comúnmente en la primavera y el otoño. El proceso se lleva a cabo después de que la hembra muda, y mientras su caparazón está en un estado blando. El apareamiento es estimulado por la liberación de una feromona femenina. Los machos se enganchan a las hembras y permanecen en esa posición hasta que el caparazón de la hembra se ha endurecido. Durante el cortejo, se coloca un espermatóforo dentro de la hembra. El esperma dentro de este paquete se puede utilizar para múltiples desoves. El espermatóforo se endurece dentro del tracto reproductivo de la hembra, evitando así que otros machos fertilicen sus óvulos. Los huevos se extruyen once semanas después del apareamiento y se fertilizan internamente cuando la hembra los libera. Después de un período de 7-8 semanas, las larvas nacen de la masa de huevos de color naranja. Las larvas progresan a través de seis etapas de crecimiento y son planctónicas mientras lo hacen. Las corrientes oceánicas hacen que las larvas se distribuyan ampliamente por la plataforma continental. No es hasta la última etapa de crecimiento larvario que el animal se mueve hacia la costa (Carroll, 1989).

Comportamiento

Se han realizado pocos estudios sobre el comportamiento deAntenario de cáncer. Los relativamente pocos estudios de marcado y recaptura indican que este animal rara vez viaja más de unos pocos kilómetros desde el sitio en el que es liberado. Los estudios de trampas sugieren queC. antennariusmuestra cierto grado de movimiento tierra adentro-costa afuera, aunque este fenómeno no ha sido completamente examinado. Se cree que los movimientos en cuestión están regulados por el ciclo de muda del animal. El proceso de muda está gobernado por hormonas esteroides llamadas ecdisteroides. Estas hormonas son secretadas por glándulas conocidas como órganos Y. Los adultos pequeños mudan cada 5-8 meses, mientras que los individuos más grandes mudan cada 12-18 meses (Carroll, 1989; Spaziani, 1989).

Hábitos alimenticios

Antenario de cáncerse alimenta por medio de carroña y depredación. La dieta del animal se compone de una variedad de bivalvos, caracoles y equinodermos, además de otros crustáceos como los cangrejos ermitaños. Yo personalmente he criado varios de estos animales y les he alimentado con una dieta de camarones y calamares. Esta mezcla parece muy adecuada para el animal en un entorno de acuario.C. antennariuses bastante sensible al olor de los alimentos en el agua, y esta capacidad sirve como un medio importante para localizar los alimentos.

Animales que se alimentan de adultosC. antennariusincluyen nutrias marinas, tiburones, pulpos y grandes lubinas. El animal es más vulnerable al ataque después de haber mudado. En este momento, el caparazón es suave y el animal tiene poca protección contra los depredadores. Los miembros juveniles de esta especie son presa de una variedad de peces bentónicos, que incluyen, entre otros, el pez escorpión, el cabezón, la lubina y los peces roca. El gusano poliqueto Holobranquiata ifítima es conocido por infestar las branquias de este cangrejo de roca en particular, y la infestación es a veces letal (Carroll, 1989).


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Importancia económica para los seres humanos: positiva

Con un sabor que, según los informes, es similar al del cangrejo Dungeness,Antenario de cáncerse pesca con fines comerciales y recreativos. Sin embargo, la industria es menor en comparación con la pesquería de Magister cáncer , el cangrejo Dungeness. La mayoría de la pesca deC. antennariustiene su centro en California y se produce una sobrepesca localizada (Carroll, 1989).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conoce ningún impacto negativo.

Estado de conservación

Los únicos esfuerzos de conservación conocidos que rodeanAntenario de cáncerse centran en la industria pesquera. Las agencias estatales imponen límites de captura de cangrejos, tanto en cantidad como en tamaño (Carroll, 1989).

Otros comentarios

Como se señaló anteriormente, he tenido numerosos individuos de esta especie y he descubierto que son compañeros cariñosos y entretenidos.Antenario de cáncerrequiere poco cuidado y los requisitos ambientales son mínimos. Un acuario de 80-100 litros es ideal para una pareja. Se deben proporcionar numerosas rocas (de gran tamaño), lo que permite tanto refugio como privacidad. A los animales se les debe dar suficiente tiempo para que el ambiente se oscurezca, ya que es cuando están más activos. Siempre he mantenido a los animales en un rango de temperatura de 8 a 15 grados C., por lo que un enfriador de agua es absolutamente necesario. Siempre se ha seguido un régimen de alimentación de un camarón grande por animal (a intervalos de 3 días). Un sustituto ocasional del calamar añade variedad a la dieta. Se debe tener cuidado de descongelar completamente los alimentos, porC. antennariusno tendrá nada que ver con un trozo de camarón congelado. He aprendido que con suficiente paciencia y manipulación, este animal se vuelve bastante dócil al tacto y, a menudo, se queda quieto en las manos del cuidador. Sin embargo, debe evitarse mantener al animal fuera del agua durante períodos prolongados, debido a que el animal 'prefiere' estar sumergido. Para cualquiera que esté pensando en adquirir un cangrejo como mascota, recomiendo esta especie si tiene un acuario de tamaño adecuado y un enfriador de agua.


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Colaboradores

Andy Cameron (autor), Western Oregon University, Karen Haberman (editora), Western Oregon University.

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