Camélidos, camellos, llamas y parientes

Por Phil Myers

Hay dos grupos de camellos vivos. Uno, que se encuentra en el norte de África y Asia central, consiste en el dromedario (camello de una joroba) y los camellos bactrianos (camello de dos jorobas). Los dromedarios y la mayoría de los camellos bactrianos existen hoy solo en la domesticación. El otro grupo, los camélidos sudamericanos, incluye de 2 a 4 especies. Las llamas y las alpacas, a veces consideradas como la misma especie, pueden haberse derivado del guanaco a través de mil años o más de domesticación. Los guanacos y vicuñas todavía existen en la naturaleza, aunque las poblaciones silvestres de ambos están agotadas y amenazadas.

Los camélidos son todos grandes. Las formas sudamericanas varían en peso desde 35 kg hasta casi 100 kg. Los camellos del Viejo Mundo, sin embargo, son mucho más grandes y pesan de 450 a 650 kg. Los camélidos varían en forma de cuerpo, desde delgados hasta robustos, pero todos tienen cuellos largos y gráciles; una cabeza pequeña y piernas largas y delgadas. El labio superior tiene una hendidura profunda y distintiva. Sus dedos están abiertos y los camélidos son los únicos plantígrado o completamente digitígrado ungulados (los camellos a veces se agrupan con varias familias extintas en el infraorden Tylopoda, que significa 'pie acolchado').



Los cráneos de los camélidos tienen una tribuna alargada, una cresta sagital bien desarrollada y una barra postorobital completa. Carecen de cuernos o astas. Los dientes de las mejillas son selenodont . Superior incisivos están presentes; los jóvenes tienen 3 en cada lado, pero los adultos solo tienen uno, que es parecido a un canino. Los incisivos inferiores espatulados se proyectan hacia adelante. los caninos , que están presentes tanto en la mandíbula superior como en la inferior, son de tamaño mediano y en forma de gancho. Un amplio diastema separa los incisivos y dientes de la mejilla . los fórmula dental para camellos (adultos) del Viejo Mundo es 1/3, 1/1, 3 / 1-2, 3/3 = 32-34; que para los camellos del Nuevo Mundo es 1/3, 1/1, 2/1, 3/3 = 30.



El esqueleto poscraneal es notable principalmente por el estado de las piernas. El 3 y 4 metapodiales fusionar para formar un hueso de cañón , como en otros paraxónico ungulados, pero la fusión es completa sólo proximalmente. Al final, lejos del cuerpo, los metapodiales se separan y se abren ampliamente. los falanges de estos dos dedos también son distintivos. Las dos primeras falanges de cada dedo están aplanadas y expandidas, mientras que la última se reduce y tiene un clavo, no un casco. Las falanges medias (segundas) están incrustadas en la amplia almohadilla que forma la planta del pie. los cubito y fíbula son mucho más reducidos, presentes principalmente como una férula en el radio o tibia .

Los camélidos tienen un estómago rumiante complejo de 3 cámaras.



Los camélidos salvajes generalmente viven en grupos. Estos son poliginosos, cada uno con un macho de harén y sus hembras. Los machos solteros también forman manadas en algunas especies. Los machos luchan por el dominio mordiendo y 'dominando el cuello'.

Todos los camélidos son herbívoros y se alimentan principalmente, pero no exclusivamente, de pastos. Por lo general, se encuentran en áreas áridas o semiáridas, y los camellos del Viejo Mundo, muy estudiados, tienen una notable capacidad para conservar agua.

La familia Camelidae se remonta en el tiempo al Eoceno superior. Se conoce por primera vez en América del Norte. Curiosamente, las patas de los camélidos eran casi ungulígrados y probablemente tenían pezuñas por el Oligoceno y el Mioceno temprano. El hueso del cañón estaba total o casi completamente fusionado. Durante el Mioceno y el Plioceno, los extremos de los huesos del cañón se separaron y los camélidos volvieron a la postura digitígrada de sus antepasados. Los dedos extendidos de los camélidos les dan un área de superficie adicional para soportar su peso sobre sustratos suaves como la arena. Los camélidos probablemente se extendieron al Viejo Mundo y América del Sur durante los períodos de bajo nivel del mar durante el Plioceno y el Pleistoceno, cuando los puentes terrestres conectaban esos continentes con América del Norte.




capa de ojos blancos

Caracteres técnicos:

Referencias y literatura citada:


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Feldhamer, G. A., L. C. Drickamer, S. H. Vessey y J. F. Merritt. 1999. Mammalogy. Adaptación, diversidad y ecología. WCB McGraw-Hill, Boston. xii + 563pp.

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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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