Caiman crocodilus Caimán común, Caimán de anteojos

Por Kayla Terry

Rango geográfico

Caimán crocodilus, el caimán de anteojos, común o marrón, es un cocodrilo nativo del norte de América del Sur, América Central y ciertas partes del Caribe. Son nativos de los siguientes países: Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Surinam, Trinidad, Tobago y Venezuela. Se han introducido en Florida, Cuba y Puerto Rico.(Bartlett y Bartlett, 2003; Crocodile Specialist Group, 1996; Kohler, 2003; Ross, 1989; University of Southern Mississippi, 2009)


donde vive rock hyrax

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • introducido
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los caimanes de anteojos se encuentran en hábitats de agua dulce, así como en algunos hábitats de agua salada. Se prefieren los ríos y los humedales, generalmente aguas de movimiento lento. Se encuentran tanto en aguas profundas como poco profundas, ya que solo necesitan la profundidad suficiente para sumergir sus cuerpos.(Bartlett y Bartlett, 2003; Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Grana Raffucci, 2007; Ojasti, 1996)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • agua salada o marina
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • agua salobre
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • libro
  • Otras características del hábitat
  • ribereño
  • estuarino
  • Elevación de rango
    800 (alto) m
    2624,67 (alto) pies

Descripción física

Los caimanes de anteojos son cocodrilos de tamaño pequeño a mediano que generalmente miden entre 1,5 y 2,1 metros de largo. Históricamente, la longitud máxima registrada fue de 3 m. En los niveles actuales de explotación, pocos ejemplares superan los 2,5 m de longitud. Las hembras son más pequeñas que los machos. Los adultos promedio son de color oliva opaco a casi negro con bandas transversales amarillas o negras variables. Tienen hocicos largos y su cuarto diente mandibular no es visible desde el exterior de su mandíbula cerrada. Los juveniles son de color amarillento con bandas y manchas más oscuras. Una característica que ayuda a distinguirCaimán crocodilusde otros cocodrílidos simpátricos es la presencia de un puente óseo infraorbitario entre los ojos. Las subespecies varían en color y tamaño del cráneo.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Grana Raffucci, 2007; Kohler, 2003)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    De 7 a 58 kg
    15,42 a 127,75 libras
  • Masa media
    40 kilogramos
    88,11 libras
  • Longitud del rango
    1,5 hasta 3 m
    4.92 a 9.84 pies
  • Longitud promedio
    2 m
    6.56 pies

Desarrollo

Algunas semanas después del cortejo y la cópula, con fertilización interna, las hembras depositan sus huevos ovalados de cáscara dura en un montículo recién formado de hojarasca y otra vegetación. Una vez que se ponen los huevos, la hembra cubrirá el nido. Las hembras, y a veces los machos, protegen sus huevos contra los depredadores del nido. La temperatura influye en la determinación del sexo durante la incubación. Una temperatura promedio del nido de 30 grados C producirá principalmente hembras y 34 grados producirán principalmente machos. Después de un período de incubación de 65 a 104 días, los bebés nacerán de sus huevos y se moverán al agua más cercana, con la ayuda de sus padres. Una vez que los juveniles nacen, permanecerán cerca de sus padres durante aproximadamente 1,5 años. Los juveniles luego crecen hasta alcanzar el tamaño de un adulto en alrededor de 1,2 a 1,4 metros de longitud. Una vez que los juveniles alcanzan el tamaño mínimo de adultos, pueden reproducirse. Si sobreviven lo suficiente, pueden seguir creciendo hasta alcanzar un tamaño que puede superar los 2,4 metros.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Grana Raffucci, 2007; Kohler, 2003; Ojasti, 1996)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

El apareamiento ocurre típicamente en la estación húmeda de abril a agosto, dependiendo de las condiciones climáticas locales. Los machos pueden reproducirse con varias hembras y las hembras pueden reproducirse con varios machos. El comportamiento de cortejo implica que los posibles compañeros naden juntos, se froten la espalda, griten, se toquen el hocico, se rodeen y hagan burbujas. Ambos sexos utilizan estos comportamientos para atraer a sus parejas. Después de que una hembra se aparea con un macho, construirá un nido en el territorio de los machos. Allí, el macho y la hembra custodiarán el nido, los huevos, las crías, una vez que nazcan.(Britton, 2009a; Britton, 2009b; Grana Raffucci, 2007; Kohler, 2003; Mertz, 2009; Ojasti, 1996)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)
  • criador cooperativo

Los caimanes de anteojos alcanzan la madurez sexual en tamaños de aproximadamente 1,2 metros para las hembras y 1,4 metros para los machos, lo que corresponde a una edad de 4 a 7 años. El estatus social afecta la tasa de crecimiento y la reproducción. Algunos caimanes más jóvenes y más pequeños no podrán aparearse debido al estrés social debido a la presencia de caimanes más grandes y dominantes. El noviazgo y la cópula ocurren entre mayo y agosto. Los huevos se ponen de julio a noviembre, dependiendo de las condiciones climáticas locales. Las hembras ponen de 10 a 30 huevos. La incubación suele tardar entre 65 y 104 días. El sexo está determinado por la temperatura en el nido aproximadamente a la mitad de la incubación. La vegetación en descomposición en el nido, que puede tener un metro de altura y 2 metros de diámetro, puede ayudar a mantener la temperatura al nivel adecuado. Después de la eclosión, los padres pueden sacar a los juveniles del nido y ayudarlos a salir de la cáscara del huevo. Una vez que emergen, los juveniles permanecen cerca de sus padres durante aproximadamente 1,5 años, recibiendo cierta protección de los depredadores.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Britton, 2009b; Grana Raffucci, 2007; Kohler, 2003; Ojasti, 1996)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los caimanes de anteojos se reproducen durante unos cuatro meses durante la temporada de lluvias cada año.
  • Época de la reproducción
    Los caimanes de anteojos se reproducen de mayo a agosto.
  • Rango número de descendencia
    10 hasta 40
  • Número medio de crías
    22
  • Periodo de gestación de rango
    65 a 104 días
  • Tiempo medio hasta la independencia
    1,5 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    4 a 7 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    6 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    4 a 7 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    6 años

Después de la cópula, las hembras, a veces asistidas por los machos, construyen un nido con la hojarasca. Las hembras ponen sus huevos en el nido y luego lo cubren con más hojarasca. Las hembras, y ocasionalmente los machos, protegen el nido de los depredadores hasta que escuchan a los bebés llamar con gruñidos. Las hembras luego ayudan a descubrir los huevos y abren las cáscaras para sacar a los juveniles. En ese momento, los juveniles permanecen cerca de su madre y, a veces, dentro del territorio del padre masculino, durante aproximadamente 1,5 años para una protección adicional contra los depredadores. Los padres pueden proporcionar incidentalmente algunos restos de comida para los juveniles, pero, en su mayor parte, los caimanes juveniles capturan comida por sí mismos. Después de aproximadamente un año y medio con sus padres, los jóvenes se dispersan del territorio de sus padres. En algunas situaciones, los caimanes jóvenes permanecen más cerca de sus padres durante períodos más largos.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Grana Raffucci, 2007; Kohler, 2003; Ojasti, 1996; Ross, 1989)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se sabe muy poco sobre la vida útil deCaimán crocodilus. La vida útil más larga conocida en la naturaleza se estimó en unos 60 años. Sin embargo, 30 a 40 años pueden ser más normales. El promedio de vida en cautiverio es de 20 años, con un registro mínimo de 24 años.(Britton, 2009b; Mertz, 2009)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    60 (alto) años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    24 (altos) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    30 a 40 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    20 años

Comportamiento

Los caimanes de anteojos viven en grupos sueltos, pero generalmente son solitarios, excepto durante la temporada de apareamiento. Permanecen en el mismo territorio y permanecen inmóviles la mayor parte del día. Durante el calor del mediodía permanecen sumergidos, desde la mañana hasta las primeras horas de la tarde toman el sol en la orilla. Son capaces de responder rápidamente a determinadas situaciones, como atrapar presas. Los caimanes de anteojos se alimentan típicamente de noche. Durante la temporada de apareamiento, se vuelven territoriales y agresivos. El rango social está determinado por el tamaño, siendo más dominantes los animales más grandes. Los animales con un rango social más alto tienden a tener más posibilidades de apareamiento durante la temporada de apareamiento.(Ojasti, 1996)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Rango de casa

Las áreas de distribución no son grandes y los caimanes de anteojos generalmente permanecen en sus áreas de distribución durante todo el año. El tamaño del área de distribución varía con la estructura y riqueza del hábitat.(Kohler, 2003; Ojasti, 1996; Ross, 1989)

Comunicación y percepción

Los caimanes de anteojos utilizan el gusto, el tacto, el sonido y los sentidos visuales para la comunicación social y reproductiva. La capacidad de detectar vibraciones en el agua puede ayudar en la detección de presas.(Britton, 2009a; Britton, 2009b; Ojasti, 1996)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Los caimanes de anteojos son carnívoros generalistas. Las presas cambian a medida que crecen de caimanes más pequeños a más grandes. Las presas pueden incluir insectos, caracoles, camarones, cangrejos, peces, lagartos, serpientes, tortugas, aves y mamíferos. Los caimanes de anteojos tienen al menos 105 presas reportadas en su dieta. El canibalismo puede ocurrir, especialmente en condiciones de sequía, cuando muchos caimanes de diferentes tamaños se concentran en áreas pequeñas. Sin embargo, esta especie puede ser sorprendentemente poco agresiva y tolerante a concentraciones densas temporalmente durante la estación seca.(Mertz, 2009; Ross, 1989; Universidad del Sur de Mississippi, 2009)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
    • carroñero
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • carrion
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Durante el tiempo de anidación, los lagartos tegu ( Tupinambis sp.) puede destruir hasta el 80% de los nidos de caimanes en algunos lugares. Coatis ( Nasua narica ) y los zorros también asaltan los nidos. Los juveniles son devorados por peces grandes, aves zancudas, serpientes grandes y otros cocodrilos. Los caimanes de anteojos adultos pueden defenderse de la mayoría de los depredadores potenciales, excepto los humanos.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • lagartijas etiqueta Tupinambis teguixin )
    • coatimundi Nasua narica )
    • garzas Ardeidae )
    • pez grandeActiinopterígios)
    • otros crococilianosCrocodilia)
    • anacondas Eunectes sp.)
    • los humanos Homo sapiens )

Roles del ecosistema

Los caimanes de anteojos son depredadores de invertebrados acuáticos, peces y otros vertebrados acuáticos y costeros. En su área de distribución nativa son miembros importantes de las comunidades costeras y acuáticas ribereñas. Donde se han introducido caimanes de anteojos fuera de su área de distribución normal, los caimanes de anteojos pueden tener efectos impredecibles, tal vez deletéreos, sobre las especies de presa.(Bartlett y Bartlett, 2003; Grana Raffucci, 2007)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Dentro de su área de distribución nativa, los caimanes de anteojos suelen ser los cocodrilos más abundantes y las especies más capturadas por los humanos para la industria de las pieles.(Britton, 2009a; Grana Raffucci, 2007; Ross, 1989)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los caimanes de anteojos son potencialmente peligrosos para los humanos y las mascotas, y ocasionalmente atacan al ganado. Su tamaño más pequeño en comparación con otroscocodriloslos hace menos amenazantes. Se vuelven tímidos y evitan a los humanos en áreas donde son cazados con frecuencia. Los caimanes de anteojos se han introducido fuera de su área de distribución natural, como en el sur de Florida, y es necesario estudiar los posibles efectos negativos sobre la fauna silvestre local.(Bartlett y Bartlett, 2003; Grana Raffucci, 2007)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

En 1986 y 1988, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos incluyó a los caimanes de anteojos como una especie amenazada. Esto se debió al aumento de la presión de la caza sobre sus poblaciones. Los caimanes se cosechan intensamente por sus pieles para fabricar productos de cuero. El comercio de mascotas y curiosidades también ha tenido cierto grado de responsabilidad en la disminución de la población local. Las poblaciones de caimanes de anteojos todavía son relativamente estables en algunas partes de su área de distribución, aunque están severamente agotadas o extirpadas en muchas áreas locales, especialmente cerca de centros de población humana.(Bartlett y Bartlett, 2003; Britton, 2009a; Crocodile Specialist Group, 1996; Ross, 1989)

Colaboradores

Kayla Terry (autora), Michigan State University, James Harding (editor, instructor), Michigan State University, Tanya Dewey (editora), Animal Agents.

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