Butorides virescens garza verde

Por Tanya Dewey y Josh Butzbaugh

Rango geográfico

Las garzas verdes tienen una amplia variedad en América del Norte, pero generalmente se encuentran cerca de los humedales. Ocurren tan al norte como el sur de Canadá y tan al sur como el norte de América del Sur. Se encuentran en todo el este de los Estados Unidos hasta el oeste de Dakota del Norte y los estados de las Grandes Llanuras, aunque algunas poblaciones sedentarias se encuentran en la costa oeste. Durante la temporada de reproducción, se encuentran principalmente en el este de los Estados Unidos, con algunas poblaciones también en el noroeste del Pacífico. Los individuos no reproductores se encuentran en México y América Central, Texas, el sur de Nuevo México y Arizona, y las islas del Caribe. Pequeñas poblaciones vagabundas invernan en Hawai y el Reino Unido. Algunas poblaciones migran y otras son poblaciones sedentarias. Las poblaciones sedentarias se encuentran a lo largo de las costas este y oeste de los Estados Unidos y América Central. La mayoría de las poblaciones de América del Norte, sin embargo, son migratorias. Después de la cría se dispersan hacia el sur, a mediados de septiembre. La migración de primavera ocurre de marzo a abril, una llegada antes que la mayoría de las otras garzas. (Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984)(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • islas oceánicas
    • nativo

Habitat

Las garzas verdes viven a lo largo de márgenes de agua boscosos. Su distribución general está limitada por la disponibilidad de humedales. Frecuentan tanto agua salada como dulce, mostrando una gran flexibilidad en la elección de hábitat. Los hábitats preferidos son las costas y estuarios bordeados de manglares y la densa vegetación leñosa que bordea los estanques, ríos y lagos (Hancock y Kushlan, 1984).

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • ribereño
  • estuarino

Descripción física

Las garzas verdes son pequeñas y robustas, con patas relativamente cortas en comparación con otras garzas. La longitud del cuerpo varía de 41 a 46 cm. Los adultos tienen una gorra y dorso negro verdoso brillante, alas negras que se transforman en verde y / o azul en los bordes y las partes inferiores grises. El pico es oscuro con una punta larga y afilada y las patas son anaranjadas. Las hembras adultas tienden a ser más pequeñas, con un plumaje más apagado y ligero que el que se observa en los machos, particularmente en la temporada de reproducción.



La coloración de las garzas inmaduras es diferente. El cuello y el pecho están rayados con blanco y tonos marrones. La espalda también es marrón con manchas blancas y beige. La coloración de aves inmaduras y adultas es bastante críptica en la densa vegetación. (Hancock y Kushlan, 1984; Davis y Kushlan, 1994)(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • macho más colorido
  • Masa media
    175 g
    6.17 onzas
    Una época
  • Longitud del rango
    41 hasta 46 cm
    16,14 a 18,11 pulg.

Reproducción

Las garzas verdes son estacionalmente monógamas. Las exhibiciones de cortejo están estereotipadas. Comienzan con exhibiciones Flying Around que se asemejan al vuelo natural, pero orientadas a sitios de reproducción con llamadas skow. A partir de aquí, el cortejo se vuelve agresivo. Se utilizan las pantallas Pursuit Flight, Circle Flight y Forward, donde una llamada áspera de 'raah-raah' expone el borde rojo de la boca. Las pantallas de vuelo con cuello torcido son más agresivas, donde el cuello está parcialmente flexionado, las piernas colgando y los batidos de las alas son audibles. Al igual que la pantalla de cuello torcido, la pantalla Flap Flight muestra la mayor intensidad de las pantallas de vuelo. Aquí, el macho se tambalea por el aire con un aleteo exagerado que produce un sonido de ¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

Las pantallas no aéreas se intercalan con vuelos de pantalla. En la pantalla Snap, el macho se posa, luego apunta el cuerpo, la cabeza y el cuello hacia abajo hasta que la punta del pico está al nivel de sus pies o por debajo de él y luego junta sus mandíbulas, produciendo un clic mientras también erige sus plumas. La exhibición de estiramiento involucra al macho apuntando su pico hacia arriba, estirando su cuello y luego doblándolo hacia atrás hasta que la cabeza casi toca su espalda con plumas interescapulares erguidas y abanicadas. En esta postura, balancea el cuello y la cabeza de lado a lado con la cresta, el pecho y las plumas de los flancos hacia atrás, los ojos saltones y el iris posiblemente cambiando de amarillo a naranja intenso mientras emite un sonido aaroo-aaroo.


Salamandra de primavera de cresta azul

Los machos realizan esta exhibición de estiramiento antes de que se permita a una hembra entrar en el área de nido final. Luego, la hembra realiza un estiramiento menos intenso en silencio después del macho, lo que confirma el vínculo de pareja. En este momento, el macho detiene las pantallas Flight y Snap. Luego, la pareja se compromete a morder el pico y mordisquear plumas, aunque esos comportamientos se reducen poco después. La cópula ocurre en la plataforma del nido durante la etapa de construcción del nido. Dura unos diez segundos con varias horas entre cópulas. (Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984)(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Después de que se pone el último huevo, las copulaciones cesan y la incubación persiste durante 19-21 días. Una puesta normal es de 2 a 4 huevos, puestos en intervalos de 2 días. El emplumado ocurre cuando los polluelos tienen entre 16 y 17 días de edad y la independencia se obtiene entre los 30 y 35 días.

La anidación tiene lugar en parcelas de bosques y pantanos, sobre el agua o en plantas cerca del agua. Las parejas anidadoras normalmente anidan solas, pero pueden formarse agregaciones sueltas de parejas apareadas. La construcción de nidos es un esfuerzo cooperativo, en el que el macho participa más en la protección que en la construcción real. La ubicación del nido puede ser desde el nivel del suelo hasta 20 metros, dependiendo de la altura y el grosor de la planta; se favorecen las ramas de los árboles. No hay ningún intento de saneamiento del nido, aunque los polluelos se mueven por el borde del nido una vez que pueden caminar.(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las garzas verdes se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    El tiempo de reproducción varía considerablemente geográficamente, generalmente la reproducción comienza en cualquier momento de marzo a julio.
  • Huevos promedio por temporada
    2-4
  • Huevos promedio por temporada
    4
    Una época
  • Rango de tiempo hasta la eclosión
    19 a 21 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    30 a 35 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    1 año
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    1 año

Ambos adultos alimentan y reproducen a los polluelos, aunque a intervalos menos frecuentes a medida que los polluelos se vuelven más independientes.(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • cuidado parental masculino
  • cuidado parental femenino

Vida útil / longevidad

La garza verde salvaje más antigua conocida era un ave anillada que fue capturada cuando tenía casi 8 años. Hay muy poca información sobre la esperanza de vida de estas aves.


vida útil de una cebra

Comportamiento

Las garzas verdes son aves tímidas, por lo que rara vez se observan, aunque pueden ser bastante comunes. Están activos durante el día. Tienen un característico andar lento y deliberado y en vuelo tienen aleteos lentos y constantes. También pueden nadar en ocasiones en busca de presas. Las garzas verdes son territoriales y defenderán agresivamente tanto los territorios de alimentación como de anidación de sus congéneres.(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • natatorial
  • diurno
  • móvil
  • migratorio
  • sedentario
  • solitario
  • territorial

Comunicación y percepción

Las garzas verdes usan su aguda visión, audición y sentido del tacto para percibir su entorno. Tienen una visión especialmente aguda que les ayuda a capturar presas. Las garzas verdes tienen un elaborado conjunto de llamadas y posturas corporales que utilizan para comunicarse con otras garzas verdes. Algunos ejemplos son sus elaboradas exhibiciones de cortejo, llamadas de advertencia cuando se detecta un depredador y exhibiciones territoriales.(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las garzas verdes son carnívoras, principalmente se alimentan de peces e invertebrados. Son recolectores oportunistas con una amplia base de presas, dependiendo de la disponibilidad de especies presentes. Explotan recursos alimenticios sobreabundantes, como la cría de ranas. Su dieta de invertebrados incluye: sanguijuelas, lombrices de tierra, libélulas, caballitos del diablo, chinches de agua, saltamontes y cangrejos de río. Algunos de los muchos pescados que se comen son: pececillos, peces luna, bagres, percas, anguilas y, en áreas urbanas, peces de colores. Otros vertebrados que se comen son roedores, lagartijas, ranas, renacuajos y serpientes.

Su pico pesado les permite capturar presas grandes. La alimentación puede realizarse en cualquier momento, de día o de noche. Por lo general, la presa se captura con un golpe rápido de la cabeza y el cuello, lanzando el cuerpo hacia la víctima y agarrando o empalando a la presa.

Entre las garzas diurnas de América del Norte, las garzas verdes exhiben la menor cantidad de conductas alimentarias. Se sabe que utilizan 15 de los 36 comportamientos de alimentación de las garzas. La técnica de alimentación más común es pararse en una posición agachada, horizontal a la superficie del agua, con el cuello y la cabeza retraídos. Permanecen inmóviles durante largos períodos de tiempo antes de cambiar de sitio. Estar de pie a menudo se intercala con caminar lentamente en una postura agachada en el agua o en la vegetación circundante. Las garzas usan sus patas para hacer que las presas potenciales se muevan y luego las capturen. También pueden sumergirse desde las perchas de cabeza hacia aguas profundas, sumergiéndose, aunque este no es un método muy eficiente. El mayor éxito de captura se da en aguas menos profundas (0-10 cm) y el peor éxito es en aguas más profundas (20-30 cm).

Las garzas verdes son una de las pocas aves que utilizan herramientas. Usan una variedad de cebos y señuelos, como costras de pan, efímeras y plumas. Luego colocan el cebo en la superficie del agua y esperan que la presa ataque el cebo. Permanecen inmóviles cerca del cebo hasta que se acerca un pez pequeño u otro animal y luego agarran la presa. Las tasas de éxito han sido más altas cuando se utilizó cebo vivo frente a cebo inanimado o muerto. Las garzas juveniles no son tan hábiles para cebar presas (Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999).(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • gusanos terrestres
  • gusanos acuáticos o marinos

Depredacion

Se sabe que las serpientes, los cuervos y los zarcillos comunes comen huevos de garza verde. Los mapaches comen polluelos. Las aves adultas pueden ser presas de grandes aves rapaces. Las garzas verdes permanecen atentas para protegerse de los depredadores. También emiten llamadas de advertencia cuando se acercan los depredadores.(Davis y Kushlan, 1994; Hancock y Kushlan, 1984; Hancock, 1999)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las garzas verdes son importantes depredadores de peces e invertebrados en los ecosistemas acuáticos donde viven.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los observadores de aves disfrutan de las garzas verdes.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

La importancia económica es mínima con efectos negativos sobre la pesca (Davis y Kushlan, 1994).(Davis y Kushlan, 1994)


donde viven los wallaroos

Estado de conservación

Las actividades humanas han tenido su efecto sobre la garza. Históricamente, las garzas verdes a veces se cazaban como alimento. Los criaderos de peces matan a las garzas verdes para regular sus poblaciones y evitar que se coman sus peces jóvenes. Se ha descubierto que los plaguicidas se acumulan en los tejidos de las garzas, pero no se ha observado ninguna evidencia de falla reproductiva general, a pesar de algunos efectos localizados en las garzas en áreas altamente contaminadas. Se ha registrado adelgazamiento de la cáscara de huevo en comparación con las muestras de huevos anteriores a 1947, pero no se considera letal. El mayor uso recreativo e industrial de los canales de los ríos conduce a una disminución del uso por parte de las garzas verdes. Sin embargo, esto no ha provocado una disminución del uso de hábitats de remanso, por ejemplo, estanques. La principal preocupación de la garza ha sido la conservación y el manejo de los humedales en su conjunto, versus el drenaje y el desarrollo que agota el hábitat en el que vive. Ninguna población se considera amenazada o en peligro de extinción (Davis y Kushlan, 1994).(Davis y Kushlan, 1994)

Colaboradores

Tanya Dewey (autora), Agentes animales.

Josh Butzbaugh (autor), Recursos naturales y medio ambiente, Terry Root (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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