Branchiopoda

Por Judy Follo y Daphne G. Fautin

Aproximadamente 800 especies de branquiópodos se encuentran en todo el mundo en estanques de agua dulce, lagos y aguas saladas interiores como el Gran Lago Salado en Utah. Su registro fósil incluye el orden extinto Lipostraca y se remonta al período Devónico (hace aproximadamente 400 - 360 millones de años). Algunas referencias reconocen cuatro órdenes existentes: Anostraca (camarones de hadas), Notostraca (camarones renacuajo), Cladocera (pulgas de agua) y Conchostraca (camarones almeja). Los miembros de estas órdenes se utilizan comúnmente para la alimentación de peces de acuario, la investigación científica y una vez se comercializaron como mascotas llamadas monos marinos. Estos pequeños crustáceos son una fuente de alimento muy importante para peces y aves en la naturaleza.

Las características distintivas de un branquiópodo incluyen un cuerpo pequeño (0,25 mm - 10 cm de largo), ojos compuestos emparejados, un solo ojo simple, partes bucales simples, apéndices en forma de hoja o filopodosos y una mínima tagmosis corporal. El sistema nervioso y sensorial son simples, aunque algunas especies hacen vibrar sus ojos compuestos para recopilar más información visual. Los branquiópodos usan sus apéndices en forma de hojas para alimentarse, locomoción y respiración. Las partículas de comida reunidas se empujan hacia un surco ventral de la comida que lleva a la mandíbulas , entonces el boca y, a su vez, un completo Bueno . Las partículas no digeridas salen por el ano y los residuos nitrogenados se eliminan mediante glándulas maxilares . Estas glándulas, ubicadas cerca del Las mandíbulas , también funcionan en la osmorregulación. La locomoción generalmente se logra mediante un golpe metacrónico de los apéndices. Las porciones foliares de los apéndices tienen una gran superficie que funciona en el intercambio de gases. Dado que la mayoría de los branquiópodos son pequeños con una cutícula delgada, el intercambio de gases también puede ocurrir a través de la pared del cuerpo. El sistema circulatorio incluye un corazón que bombea sangre a una cavidad corporal abierta o hemocele. El pigmento de la sangre de algunas especies es la hemoglobina.

Los camarones de salmuera, del orden Anostraca, son más conocidos por sus huevos resistentes a la desecación que eclosionan en agua salada. La mayoría de las especies de branquiópodos son gonocóricos y algunas son partenogenéticas. Aquellas especies que tienen un desarrollo indirecto producen larvas de nauplio.



Referencias:

Brusca, R.C. y G.J. Brusca. 1990. Capítulo 18: Phylum Arthropoda: Los crustáceos. Invertebrados. Sinauer Associates, Inc. Sunderland, Massachusetts.

Kozloff, E.N. 1990. Capítulo 17: Subphylum Crustacea. Invertebrados. Editorial Saunders College. Filadelfia y otras ciudades.

Enciclopedia Británica, 2003. Branchiopod. Enciclopedia Británica en línea http://search.eb.com/eb/article?eu=118970

Colaboradores

Judy Follo (autora), Daphne G. Fautin (autora).

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