Brachylagus idahoensispygmy conejo

Por Ashley Rohde

Rango geográfico

Los conejos pigmeos viven en la mayor parte del área de la Gran Cuenca y, en menor medida, en las áreas cercanas entre montañas del oeste de los Estados Unidos. Se encuentran desde la esquina suroeste de Montana al norte y al este hasta el sur de Idaho y el sur de Oregon. La distribución también se extiende desde el sur hasta el norte de Utah, el norte de Nevada y el este de California. También hay poblaciones en el centro-este de Washington y Wyoming que están genéticamente aisladas.(Sayler, et al., 2001)


cuscús de manchas negras

Existe alguna evidencia de que la distribución geográfica de los conejos pigmeos ha disminuido en los últimos 3000 años. La evidencia fósil y la reducción constante del hábitat de la artemisa, el tipo de hábitat que es necesario para la supervivencia del conejo pigmeo, proporcionan una fuerte evidencia de que el rango prehistórico era mucho más grande de lo que es actualmente.(Lyman, 1991)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Brachylagus idahoensisse encuentran principalmente en artemisa grande (Artemisia tridentata) hábitat y, secundariamente, en comunidades dominadas por conejo (Chrysothamnusspp.). Más raramente se encuentran en áreas de abundante madera grasa (Sarcobatusspp.). También se han encontrado en áreas con plantas leñosas antílope bitterbrush (Purshia tridentado), artemisa de tres puntas (Artemisia tripartita), matorral gris (Tetradymia canecens) y phlox espinoso (Pungens de Leptodactylon). Los pastos con los que están asociados incluyen pasto de trigo de espiga gruesa (Elymus lanceolatus), pasto de Palins (Calamagrostis montanensis), juncos (Carexspp.), pradera junegrass (Koeleria macratha) y varios otros.(Lyman, 1991)



Los conejos pigmeos se pueden encontrar desde 4,494 a más de 7,004 pies (1,370 a 2,135 metros) en Nevada y desde 4,986 a 5,298 pies (1,520 a 1,615 metros) en California.

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales
  • Elevación de rango
    1370 hasta 2135 m
    4494,75 a 7004,59 pies

Descripción física

Brachylagus idahoensises la especie de conejo más pequeña de América del Norte y cabe fácilmente en la palma de una mano. Pesan entre 246 y 462 gramos, con un promedio de 398 a 436 g. Miden de 23,5 a 29,5 cm de largo, con una cola de 15 a 24 mm y una pata trasera de 67 a 76 mm. El color de su pelaje varía de marrón a gris oscuro con blanco alrededor de los márgenes de sus orejas cortas y redondas. Sus orejas y pies están densamente cubiertos de pelo y tienen una cola muy corta. Los conejos en general muestran cierto dimorfismo de tamaño sexual, ya que las hembras son de 1 a 10 por ciento más grandes que los machos.(Chapman y Feldhamer, 1982; Green y Flinders, 1980; 'Información de la Red de Información sobre Especies en Peligro de Extinción del Instituto de Biodiversidad del Pacífico', 2004)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    0,4 hasta 0,46 kg
    0,88 a 1,01 libras
  • Longitud del rango
    23,5 hasta 29,5 cm
    9.25 a 11.61 pulg.
  • Tasa metabólica basal promedio
    2.145 vatios
    Una época

Reproducción

Se desconocen los sistemas de apareamiento en conejos pigmeos. En el género relacionado Sylvilagus , los machos mantienen jerarquías sexuales, y los individuos dominantes se aparean con más hembras.(Chapman y Feldhamer, 1982; Chapman y Feldhamer, 1982)

Se sabe poco sobre los hábitos reproductivos de los conejos pigmeos. La temporada de reproducción es corta, en comparación con otros conejos, y ocurre de marzo a mayo en Idaho y de febrero a marzo en Utah. Se ha sugerido que las crías se crían en nidos dentro de madrigueras, aunque no se ha encontrado ninguna. Los conejos pigmeos parecen sincronizar la reproducción durante la temporada de reproducción. El tiempo de reproducción está determinado por la preparación de la hembra, que parece estar influenciada por el fotoperíodo y la condición de las plantas alimenticias locales. La gestación es desconocida, pero dura de 27 a 30 días en Sylvilagus especies. El tamaño medio de la camada es 6. Hay un máximo de tres camadas en una temporada de reproducción. Los conejos pigmeos son capaces de reproducirse en el año siguiente a su nacimiento.('Información de la Red de Información sobre Especies en Peligro de Extinción del Instituto de Biodiversidad del Pacífico', 2004; Chapman y Feldhamer, 1982; Green y Flinders, 1980)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Hay un máximo de tres camadas en cada época de reproducción.
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre de marzo a mayo en Idaho y de febrero a marzo en Utah.
  • Rango número de descendencia
    4 a 8
  • Número medio de crías
    6
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    27 a 30 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    11 (alto) meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    11 (alto) meses

Se sabe poco sobre la inversión parental entre los conejos pigmeos. En otras especies de conejos, las hembras construyen nidos para sus crías y las cuidan hasta que maduran.(Chapman y Feldhamer, 1982)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se sabe poco sobre la esperanza de vida de los conejos pigmeos. La esperanza de vida de las especies de conejos relacionados varía mucho. La vida útil del conejo pigmeo está principalmente limitada por la depredación, que puede reclamar hasta el 88% de todos los individuos, incluidos adultos y juveniles. La mortalidad máxima ocurre entre el nacimiento y las 5 semanas de edad.('Información de la Red de Información sobre Especies en Peligro de Extinción del Instituto de Biodiversidad del Pacífico', 2004; Conaway y Wight, 1962)

Comportamiento

Los conejos pigmeos son la única especie de conejo en América del Norte que cava sus propias madrigueras. Las madrigueras se excavan en suelos profundos y sueltos y son extensas, con múltiples cámaras interconectadas. También utilizan cavidades naturales y madrigueras de otros animales. Las madrigueras tienen varias entradas, generalmente en la base de grandes arbustos de artemisa. Los conejos pigmeos utilizan un sistema de pasarelas entre las plantas alimenticias, tanto por encima del suelo en verano como por debajo de la nieve en invierno. Se mueven correteando cerca del suelo y, por lo general, no saltan.(Duszynski, et al., 2005; Green y Flinders, 1980)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • social
  • jerarquías de dominio

Rango de casa

Los conejos pigmeos no son territoriales y su área de distribución generalmente está determinada por la disponibilidad de alimentos.(Lyman, 1991)

Comunicación y percepción

Brachylagus idahoensisproducir varias vocalizaciones caracterizadas como chillidos, chillidos y risas. Chillan cuando se alarman. Los conejos pigmeos machos también comunican dominancia a través de señales corporales. Es probable que las señales químicas desempeñen un papel en la comunicación, como en otros mamíferos, pero esto no se comprende bien en los conejos pigmeos.(Chapman y Feldhamer, 1982; Duszynski, et al., 2005; Green y Flinders, 1980)


la medusa melena de león

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los conejos pigmeos son herbívoros que comen principalmente artemisa (Artemisiaspp.). Durante los meses de invierno, su dieta se compone de hasta un 98% de artemisa. En los meses de verano y primavera, su dieta se vuelve más variada, incluyendo más pasto y follaje nuevo.(Green y Flinders, 1980; Sayler, et al., 2001)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • lignívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • raíces y tubérculos
  • madera, corteza o tallos
  • semillas, granos y nueces

Depredacion

Los conejos pigmeos son presa de comadrejas ( Mustela ), coyotes ( Canis latrans ), tejones ( Taxidea taxus ), gatos monteses ( Lynx rufus ), aves rapaces diurnas ( Falconiformes ), búhos ( Strigiformes ), zorros ( zorros y Urocyon cinereoargenteus ) y, a veces, humanos (los conejos pigmeos a veces son difíciles de distinguir para los cazadores de otras especies de conejos). La depredación es la principal causa de mortalidad tanto entre adultos como entre jóvenes y puede llegar al 50% en las primeras cinco semanas de vida. Al igual que otros conejos, los conejos pigmeos intentan principalmente permanecer ocultos y tienen colores crípticos para evitar la depredación. También son capaces de realizar breves ráfagas de velocidad para intentar escapar de los depredadores.('Distribución y ocurrencia de vida silvestre', 1991; Chapman y Feldhamer, 1982)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Brachylagus idahoensises una fuente de presa para muchos depredadores (enumerados arriba), pero la disminución de las poblaciones hace que sean una presa escasa. Es posible que los hábitos de excavación y pastoreo de estos conejos tengan un efecto ventajoso en al menos una especie de plantas de artemisa (Artemisia tridentada), que son su principal fuente de alimento.(Lyman, 1991)

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los conejos pigmeos son miembros importantes y únicos de los ecosistemas en los que viven.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los conejos pigmeos no tienen un impacto económico negativo conocido en los humanos.

Estado de conservación

Listas del estado de WashingtonB. idahoensiscomo una especie en peligro de extinción y se cree que quedan menos de cincuenta, tal vez ninguno en la naturaleza. Los programas de reproducción y reintroducción hasta la fecha han fracasado en su mayoría. Los conejos pigmeos de Washington son una subespecie genéticamente distinta y, por lo tanto, los conservacionistas no están tratando de cruzarlos con poblaciones más grandes en otros lugares. Los conejos pigmeos también son una especie de preocupación en Idaho.('Distribución y ocurrencia de vida silvestre', 1991; Sayler, et al., 2001)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Ashley Rohde (autora), Kalamazoo College, Ann Fraser (editora, instructora), Kalamazoo College.

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