Brachycephalus ephippium

Por Alison McNaught y Raven Tucker

Rango geográfico

Brachycephalus ephippium, el sapo calabaza, tiene una distribución muy restringida en América del Sur. Los sapos de calabaza son nativos de las selvas tropicales neotropicales a lo largo de la costa atlántica del sureste de Brasil. Su rango se extiende desde las áreas del norte de Bahía, en el este de Brasil, al sur hasta São Paulo.(Giaretta et al., 2006; Sillín Brachycephalus, 2010)

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Brachycephalus ephippiumse encuentra en bosques montanos primarios y secundarios que tienden a ser cálidos y húmedos. Se encuentra con mayor frecuencia entre 700 y 1200 m de altitud y tiende a evitar las áreas abiertas, permaneciendo en el suelo del bosque cubierto de hojas. Durante la estación seca,B. ephippiumencuentra refugio debajo de troncos y ramas. Durante la temporada de lluvias, que ocurre desde mediados de octubre hasta marzo, los machos se vuelven muy agresivos. Se pueden ver individuos por encima de la cama, durante la temporada de lluvias, en busca de pareja.( 'Brachycephalus ephippium', 2010; Pombal, et al., 1994)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • Elevación de rango
    700 hasta 1200 m
    2296,59 a 3937,01 pies

Descripción física

Los sapos de calabaza son uno de los más pequeños que existenanuroespecies conocidas. La longitud del cuerpo varía de 12,5 a 19,7 mm, con un promedio de 18 mm. La coloración de la piel de los sapos de calabaza es típicamente de amarillo brillante a naranja, con pequeñas protuberancias parecidas a verrugas a lo largo del dorso. Sus ojos son redondos y completamente negros. Los sapos de calabaza tienen cuatro dígitos en sus apéndices frontales, pero solo tres son funcionales. Del mismo modo, tienen cinco dedos en las extremidades traseras, pero solo cuatro son funcionales. Los dígitos funcionales reducidos son específicos de braquicéfalos . Además, estas especies tienen apéndices muy cortos, lo que las hace muy cerca del suelo. Además, al igual que otros sapos verdaderos, los sapos de calabaza carecen de dientes, y en su lugar usan huesos dérmicos y músculos fuertes de la mandíbula para comer pequeños insectos. Es evidente poco o ningún dimorfismo sexual. Los sapos de calabaza juveniles tienen una pequeña cola vestigial de la que carecen los sapos adultos. Los sapos de calabaza muestran un desarrollo directo, saltándose la etapa de renacuajo.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)



Brachycephalus ephippiumSe ha descubierto que produce trazas de tetrodotoxina, una potente neurotoxina, que presumiblemente evolucionó como un mecanismo de defensa depredador. La piel tiene los niveles más altos de esta tetrodotoxina, seguida del hígado y los ovarios.(Pires, et al., 2002)


mapa del hábitat de la boa constrictor

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Longitud del rango
    12,5 hasta 19,7 mm
    0,49 a 0,78 pulg.
  • Longitud promedio
    18 mm
    0,71 pulg

Desarrollo

Los sapos de calabaza tienen un patrón de desarrollo único en el sentido de que pasan por alto la etapa de renacuajo. Los embriones tienen un saco vitelino, a partir del cual comienza el desarrollo. Alrededor del día 25 de desarrollo, los sapos de calabaza comienzan a mostrar evidencia de una boca pequeña y una cola grande. En el día 41, el embrión desarrolla falanges, junto con dos dientes de huevo cerca del final de la tribuna. Para el día 54, los sapos de calabaza jóvenes tienen un pigmento de piel claro, una cola notablemente más corta y solo queda un diente de huevo para usar durante la eclosión. Los huevos eclosionan en un ciclo de 64 días en la hojarasca de la selva tropical. Por lo general, solo 5 sapos de calabaza nacen juntos. Después de la eclosión, ya no poseen un diente de huevo y han adquirido un color marrón oscuro. Los sapos de calabaza jóvenes se vuelven independientes directamente después de la eclosión. Durante un breve período después de la eclosión, los sapos retienen una cola vestigial corta. Los sapos recién nacidos tienen un promedio de 5.25 mm a 5.45 mm de largo. A medida que maduran, la coloración cambia a amarillo anaranjado y los dedos funcionales se reducen de 3 a 2 dedos activos y de 4 a 3 dedos funcionales. No se conoce la edad de madurez sexual de los sapos de calabaza.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La cría de los sapos de calabaza es poliginandrosa y se produce durante las temporadas de lluvias. Los machos atraen a sus parejas mediante una combinación de manifestaciones visuales y vocales. Los machos adoptan una postura más grande y erguida, debido a su saco vocal agrandado. Lanzan una larga llamada de zumbido, que dura de 2 a 6 minutos y varía en frecuencia de 3,4 a 5,3 kHz. Las primeras notas de la llamada constan de 5 a 6 pulsos y aumentan hasta 15 pulsos. Los bosques donde viven los sapos de calabaza son generalmente tranquilos y el tono de la llamada masculina es más bajo que el susurro de las hojas. Cuando se les acerca una hembra, los machos suelen mover el brazo hacia arriba y hacia abajo sobre el ojo. Las exhibiciones visuales para atraer parejas son más comunes cuando hay otros machos presentes y en ambientes ruidosos. Cuando una hembra se acerca, elige el sitio de oviposición, típicamente en la hojarasca o debajo de un tronco, mientras que el macho la sigue de cerca. Luego, el macho cambia de una posición inguinal a una auxiliar para maximizar la fertilización. Después de unos 30 minutos, se depositan cinco huevos de color blanco amarillento, que varían en tamaño de 5,1 a 5,4 mm de diámetro. Luego, el macho abandona el sitio mientras la hembra presiona y rueda los huevos en el suelo con sus patas traseras, camuflando los huevos. Después de que los huevos se camuflan, se dejan desatendidos para que se desarrollen y eclosionen por sí solos.(Pombal, et al., 1994)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Los sapos de calabaza se reproducen durante la temporada de lluvias en el sureste de Brasil, que generalmente ocurre entre mediados de octubre y marzo. Durante este tiempo, los machos son muy agresivos. La reproducción es ovípara y los huevos tardan unos 64 días en eclosionar. Durante este tiempo, los huevos se mantienen ocultos de los depredadores y de la luz solar debajo de los troncos o la hojarasca.Braquicefalides, también conocidos como sapos de lomo, exhiben una serie de características de reproducción únicas. Por ejemplo, se someten a fertilización directa, en la que los huevos eclosionan como sapos en miniatura y la etapa de renacuajo se pasa por alto por completo. Otra diferencia es su método de amplexus. Cuando un macho monta por primera vez a una hembra, lo hace en posición inguinal, donde el macho sostiene a la hembra alrededor de su cintura. Luego se mueve a una posición axilar, donde agarra a la hembra por encima de sus brazos. Lo más probable es que esto aumente la fertilización. Este uso de más de una posición de apareamiento es poco común entre anuros .(Pombal, et al., 1994; Pombal, et al., 1998)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los sapos de calabaza se reproducen una vez al año durante la temporada de lluvias.
  • Época de la reproducción
    Los sapos de calabaza se reproducen durante la temporada de lluvias, que ocurre desde mediados de octubre hasta marzo.
  • Número medio de crías
    5
  • Tiempo medio de eclosión
    64 días
  • Tiempo medio de independencia
    0 minutos

Después de la fertilización, los sapos de calabaza machos abandonan el sitio de reproducción. El tamaño típico de la puesta es de cinco huevos. Una vez que se ponen los huevos, la hembra trabaja diligentemente con sus patas traseras, pateando y haciendo rodar los huevos en el suelo para cubrirlos. Esto no solo ayuda a camuflar los huevos de posibles depredadores, sino que también los protege de la luz solar; sin embargo, la reproducción de la descomposición ocurre durante la temporada de lluvias, la luz del sol no es un problema importante. Las hembras también se aseguran de que los huevos se pongan debajo de un tronco o en la hojarasca, para una mayor protección. Los sapos son independientes al nacer y generalmente permanecen en el área en la que nacen.(Pombal, et al., 1994; Pombal, et al., 1998)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • hereda el territorio materno / paterno

Vida útil / longevidad

No hay información disponible sobre la vida útil de los sapos de calabaza. Sin embargo, ranas en el subordenNeobatrachiatienen una vida útil de 4 a 6 años en estado salvaje. En cautiverio, pueden sobrevivir de 10 a 12 años.('Brachycephalus ephippium', 2010)

Comportamiento

El comportamiento del sapo calabaza varía de la temporada de lluvias a la estación seca. Durante la temporada de lluvias, están activos principalmente durante las horas del día. Cuando la humedad alcanza el 100%, se pueden encontrar debajo del litro de hojas o debajo de los troncos. Los machos generalmente se encuentran caminando detrás de las hembras durante los períodos de apareamiento. Los machos son más territoriales durante la temporada de reproducción y, a menudo, utilizan señales vocales y visuales como medio de advertir a otros machos u otros intrusos. Los machos mueven los antebrazos hacia arriba y hacia abajo sobre los ojos como señal de advertencia para los rivales potenciales. Sus llamadas son más agudas que las de las hembras. Si las señales visuales y auditivas no convencen al intruso de que se vaya, los sapos de calabaza machos a menudo atacan y alejan al intruso. A menudo montan al intruso, usando sus patas traseras para patear.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

Los sapos de calabaza son solitarios, y los machos solo interactúan amablemente con las hembras. Son muy territoriales y no viajan lejos de su territorio. Los territorios de los machos se establecen por competencia entre machos. Las hembras no utilizan mecanismos de defensa hacia otras hembras y no son territoriales. Tanto los machos como las hembras se limpian limpiando la cabeza y el cuerpo con las extremidades.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • saltatorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Rango de casa

No hay información disponible sobre el tamaño promedio del rango doméstico de los sapos de calabaza.( 'Brachycephalus ephippium', 2010; Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

Comunicación y percepción

Brachycephalus ephippiumse comunica de diversas formas, tanto con contraespecíficas como con heteroespecíficas. Su vívida advertencia de coloración amarillo-naranja sirve como una señal de advertencia a los depredadores potenciales de que son tóxicos. El color brillante, que se ve fácilmente a lo largo del suelo de la selva tropical, también se utiliza como un medio de comunicación visual para que otros sapos de calabaza se ubiquen cómodamente entre sí. Los sapos de calabaza machos utilizan señales visuales y vocales con más frecuencia que las hembras. Los machos producen una 'llamada publicitaria', alertando a sus congéneres de su presencia. Este zumbido fuerte dura de dos a seis minutos. Cuando se les acerca un rival potencial, los sapos de calabaza machos producen vocalizaciones agudas, junto con movimientos repetidos de sus patas delanteras arriba y abajo sobre sus ojos. Los machos también se azotan la cabeza con las extremidades como una forma de dar la bienvenida a otro sapo calabaza a su territorio. Por último, los machos siempre viajan directamente detrás de las hembras en un esfuerzo por ofrecer protección y transmitir el dominio a los machos rivales.(Pombal, et al., 1994)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • acústico

Hábitos alimenticios

Los sapos de calabaza son carnívoros y se alimentan debajo de la hojarasca en busca de presas potenciales. Su dieta consiste principalmente en pequeños artrópodos , especialmente colémbolos . También se alimentan de insecto larvas yácarosencontrado en el suelo de la selva tropical. Los juveniles se alimentan de los mismos insectos y pequeños artrópodos que los adultos.(Pombal, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos

Depredacion

Los sapos de calabaza disuaden a los depredadores potenciales con su coloración aposemática naranja brillante, que sirve como una advertencia de que son tóxicos. Se pueden encontrar concentraciones considerablemente altas de tetrodotoxina, una neurotoxina sin antídoto, en la piel y el hígado. Esconderse dentro y debajo de la hojarasca y los troncos también reduce la depredación. Los principales depredadores incluyen aves que se alimentan en el suelo, como pavas con márgenes oxidados o tinamous solitario . Cuando se les acerca un depredador potencial, los sapos de calabaza emiten una llamada aguda para advertir a los congéneres y ahuyentar al intruso. Si las llamadas no disuaden a un depredador potencial, los machos pueden mover sus antebrazos hacia arriba y hacia abajo sobre uno de sus ojos como señal de advertencia adicional. Los machos usan estas técnicas solo si un depredador potencial se acerca a su territorio o si se sienten amenazados. Las hembras tienen el mismo tono de piel brillante y tetrodotoxina, y usan las llamadas como señales de advertencia.(Pombal, et al., 1994; Toledo, et al., 2007)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • aposemático
  • Depredadores conocidos
    • pavas de margen oxidado, Penélope superciliaris )
    • tinamous solitario, Tinamus solitario )

Roles del ecosistema

Los sapos de calabaza son insectívoros y se alimentan principalmente de colémbolos y pequeños insectos, comoácaros. Como resultado, pueden ayudar a controlar ciertas especies de plagas de insectos en toda su área de distribución geográfica. Debido a la presencia de tetrodotoxina en todo su cuerpo, los sapos de calabaza tienen relativamente pocos depredadores. No hay información disponible sobre los parásitos de esta especie.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los sapos de calabaza a veces se venden como mascotas. Además, la tetrodotoxina que producen como defensa antidepredador se está investigando actualmente para su posible uso medicinal. Como un anfibio , los sapos de calabaza son probablemente buenos indicadores de la calidad del hábitat en todo su rango geográfico.(Pombal, 2003; Pombal, et al., 1994)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

La tetrodotoxina, que se encuentra en todo el cuerpo de los sapos de calabaza, es una neurotoxina sin antídoto que puede ser dañina para los animales, incluidos los humanos. Esta neurotoxina es un alucinógeno conocido y puede causar un gran daño a los pulmones, los músculos y el sistema nervioso si se ingiere. La tetrodotoxina disminuye la presión arterial, lo que puede provocar un paro cardíaco. Esta misma toxina también se puede encontrar en puercoespín de espinas largas y en muchas otras especies marinas.(Pires, et al., 2005; Sebbi, et al., 1986)


depredadores de venado de cola blanca

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • venenoso

Estado de conservación

Los sapos de calabaza están clasificados como una especie de menor preocupación en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN y son abundantes en su área geográfica limitada. Las principales amenazas incluyen una gran pérdida de hábitat debido a la expansión agrícola, la deforestación, los asentamientos humanos y el turismo.('Brachycephalus ephippium', 2010)

Colaboradores

Alison McNaught (autora), Universidad de Radford, Raven Tucker (autora), Universidad de Radford, Christine Small (editora), Universidad de Radford, John Berini (editor), Personal de agentes de animales.

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